Grupo Gálvez

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Mapa del grupo Gálvez (Haʻapai).

El grupo Gálvez (Ha‘apai) es el grupo central de las islas de Tonga. Está situado a unos 150 km al norte de Ámsterdam (Tongatapu). Las islas principales son Lifuka y Foa, las más pobladas, situadas casi juntas. En Lifuka, que a veces también se llama Ha‘apai, se encuentra la capital del grupo, Pangai.

Geografía[editar]

En total son 68 islas, la mayoría islas bajas de coral o atolones, excepto algunas islas volcánicas entre las que destacan los volcanes activos de Tofua y Kao, y el sumergido de Fonuafo'ou, todos ellos situados al oeste del grupo. La altitud máxima se localiza en Kao con 1.046 m.

La población total era de 8.138 habitantes en el censo de 1996. La superficie total es de 109,3 km². Las dos islas de Lifuka y Foa, unidas por un paso elevado, concentran prácticamente la mitad de la población, con la mitad del área total sin contar los volcanes. La actividad volcánica es importante al oeste del grupo, a 70 km de Lifuka.

El grupo Gálvez (Ha‘apai) forma una división administrativa, con un gobernador y representación al Parlamento. Está dividido en seis distritos que incluyen diecisiete islas habitadas. Geográficamente se pueden agrupar en tres subgrupos de norte a sur, más un grupo de volcanes al oeste:

Subgrupo Isla Población (1996) Área (km²) Densidad
Lifuka Ofolanga      
Mo‘unga‘one 185 1,17 158,1
Ha‘ano 588 6,58 89,4
Foa 1.434 13,39 107,1
Lifuka 2.966 11,42 259,7
Uoleva      
‘Uiha 757 5,36 141,2
Lofanga 186 1,45 128,3
Fotuha‘a 138 1,14 121,1
Kotu Kotu 222 0,34 652,9
Ha‘afeva 313 1,81 172,9
Tungua 282 1,53 184,3
‘O‘ua 178 0,98 181,6
Matuku 149 0,34 438,2
Rotterdam Rotterdam 550 7,12 77,2
Nomuka Iki      
Fonoifua 104 0,39 266,7
Mango 81 0,65 124,6
Volcanes Kao      
Tofua 5 55,63 0,1
Fonuafo'ou      
Hunga Tonga      
Hunga Ha‘apai      
TOTAL   8.138 109,30 74,5

Historia[editar]

Existen cuatro yacimientos importantes de la cultura lapita en las islas Lifuka, ‘Uiha, Ha‘afeva y Ha‘ano. Datan de hace unos 2700 años.

El primer europeo en llegar, en 1664, fue el holandés Abel Tasman a la isla Nomuka que bautizó como Rotterdam, como la Rotterdam de Holanda. El inglés James Cook estuvo largas estancias. En su segundo viaje, en 1774, visitó las islas que denominaba Anamocka (Rotterdam), Amattafoa (Tofua) y Oghao (Kao). En su tercer viaje estuvo once semanas, en 1777, en Lifuka donde le ofrecieron diversos banquetes y fiestas lo cual llevó a que bautizara al grupo como islas de los Amigos (Friendly Islands), nombre que durante años se extendió al resto de Tonga. Tres años más tarde Francisco Mourelle descubrió diversas islas menores y nombró al grupo islas Gálvez en honor a José de Gálvez ministro de Indias.

William Bligh, que ya había estado con James Cook, en 1789 de regreso de Tahití sufrió entre Lifuka i Tofua el famoso amotinamiento del HMS Bounty.

Aun que la dinastía Tu‘i Tonga de Ámsterdam Tongatapu tenía una autoridad formal sobre las islas, estaban a menudo en guerra con Ha‘apai. Después de la llegada de los misioneros wesleyanos a Lifuka, el jefe de Ha‘apai Taufa‘ahau se convirtió al cristianismo. Acabó con la autoridad de los Tu‘i Tonga después de nueve siglos, unificó el reino, y se proclamó rey con el nombre de George Tupou I, en 1845. En un principio Pangai fue la nueva capital de Tonga. El actual rey Taufa‘ahau Tupou IV es el cuarto descendientr.

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 19°45′S 174°22′O / -19.750, -174.367