Thomas Dunn English

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Thomas Dunn English.

Thomas Dunn English (29 de junio de 1819 – 1 de abril de 1902) fue un político estadounidense del partido demócrata, por el estado de New Jersey, que representó a su estado en el Congreso entre 1891 y 1895. Fue también escritor y compositor de canciones, conocido mayormente por sus agrios enfrentamientos con Edgar Allan Poe.

Biografía[editar]

English nació en Filadelfia el 29 de junio de 1819.[1] Se graduó en la University of Pennsylvania School of Medicine, en 1839. Su tesis versó sobre el tema frenología.[2] También estudió Derecho, pero se dedicó principalmente al periodismo y la política.

Aunque cultivó varios géneros, como escritor se le recuerda sobre todo por su balada "Ben Bolt" (1843). Editó la revista mensual The Aristidean en Nueva York,[3] cuyo primer número apareció en febrero de 1845.[4] También editó The John Donkey, American Review: A Whig Journal y Sartain's Magazine.[5]

Relación con Poe[editar]

English era amigo de Edgar Allan Poe (éste era diez años mayor), hasta que se enemistaron debido a un escándalo entre Poe y las poetisas Frances Sargent Osgood y Elizabeth F. Ellet. (Vid. Virginia Clemm#El escándalo Osgood/Ellet.) English descreía de la versión de Poe y sugirió que pusiese fin a las habladurías retractándose de sus acusaciones infundadas contra Ellet.[6] Poe, enojado, se enzarzó en una pelea a puñetazos con English, en el transcurso de la cual recibió un corte en la cara con el anillo de English.[7] Poe más tarde proclamó que había dado a English «una paliza que no olvidaría hasta el día de su muerte», cosa que el otro negó. En cualquier caso la pelea puso fin a su amistad y no hizo más que avivar el escándalo.[7]

Tiempo después Poe criticó duramente la obra de English en la revista Godey's Lady's Book, refiriéndose a él como «ese hombre que carece de los estudios más elementales y sin embargo se afana en instruir a la humanidad sobre temas literarios».[8] Los dos hombres tendrían enfrentamientos posteriores, normalmente centrados en caricaturas literarias mutuas. Una de las cartas de English, publicada el 23 de julio de 1846, en el New York Mirror,[9] provocó una demanda de Poe, que éste ganó a los editores del Mirror, por libelo.[10] Poe fue indemnizado con 225,06 dólares, además de 101,42 por gastos procesales.[11]

Ese mismo año, English publicó una novela titulada 1844, or, The Power of the S.F. Trataba de una sociedad secreta y una venganza. Uno de sus personajes, inspirado en Poe, fue llamado Marmaduke Hammerhead; era autor del famoso The Black Crow (El cuervo negro), y usaba frases como "Nevermore" ("nunca más") y "lost Lenore" ("la perdida Leonora"). Poe era claramente parodiado también como bebedor, mentiroso y maltratador doméstico. El muy cruel cuento de Poe "El barril de amontillado" fue escrito como respuesta, usando referencias específicas de la novela de English.[12] Otro cuento de Poe, "Hop-Frog", acaso se refiera también a English.[13] Años después, en 1870, cuando English editaba la revista The Old Guard, fundada por un partidario de Poe, Charles Chauncey Burr, English encontró ocasión de publicar a la vez un artículo contra Poe y otro a favor de su mayor detractor, Rufus Wilmot Griswold (octubre de 1870).[14]

En 1896, English publicó Reminisces of Poe, libro de memorias en que aludió a los escándalos del bostoniano, aunque sin especificarlos. De todos modos lo defendió de las acusaciones de drogadicto: «De haber tenido Poe el hábito del opio cuando lo conocí (antes de 1846), yo hubiese debido advertirlo, como médico y como persona observadora, o lo habría descubierto durante sus frecuentes visitas a mi casa, las mías a la suya, o en nuestros muchos encuentros. Nunca vi nada de eso y juzgo todas esas habladurías como meras calumnias sin base alguna».[15]

Muerte[editar]

English murió el 1 de abril de 1902, y fue enterrado en el Fairmount Cemetery de Newark. En su lápida figura la inscripción: "Autor de Ben Bolt".

Referencias[editar]

  1. Ehrlich, Eugene and Gorton Carruth. The Oxford Illustrated Literary Guide to the United States. New York: Oxford University Press, 1982: 203. ISBN 0-19-503186-5
  2. Quinn, Arthur Hobson. Edgar Allan Poe: A Critical Biography. Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1998: 349. ISBN 0-8018-5730-9
  3. Moss, Sidney P. Poe's Literary Battles: The Critic in the Context of His Literary Milieu. Southern Illinois University Press, 1969: 176.
  4. Thomas, Dwight and David K. Jackson. The Poe Log: A Documentary Life of Edgar Allan Poe 1809–1849. Boston: G. K. Hall, 1987: 501. ISBN 0-8161-8734-7.
  5. Griswold, Rufus Wilmot (ed). The Poets and Poetry of America. Philadelphia: Parry and McMillan, 1855: 576.
  6. Moss, Sidney P. Poe's Literary Battles: The Critic in the Context of His Literary Milieu. Southern Illinois University Press, 1969: 220.
  7. a b Silverman, Kenneth. Edgar A. Poe: Mournful and Never-ending Remembrance. Harper Perennial, 1991: 291. ISBN 0-06-092331-8
  8. Oberholtzer, Ellis Paxson. The Literary History of Philadelphia. Philadelphia: George W. Jacobs & Co., 1906: 296.
  9. Sova, Dawn B. Edgar Allan Poe: A to Z. Checkmark Books, 2001: 81, 83, 91.
  10. Silverman, Kenneth. Edgar A. Poe: Mournful and Never-ending Remembrance. Harper Perennial, 1991: 312-313. ISBN 0-06-092331-8
  11. Silverman, Kenneth. Edgar A. Poe: Mournful and Never-ending Remembrance. Harper Perennial, 1991: 328. ISBN 0-06-092331-8
  12. Rust, Richard D. "Punish with Impunity: Poe, Thomas Dunn English and 'The Cask of Amontillado'" in The Edgar Allan Poe Review, Vol. II, Issue 2 - Fall, 2001, St. Joseph's University
  13. Benton, Richard P. "Friends and Enemies: Women in the Life of Edgar Allan Poe" as collected in Myths and Reality: The Mysterious Mr. Poe. Baltimore: Edgar Allan Poe Society, 1987: 16.
  14. Hubbell, Jay B. (1954). «Charles Chauncey Burr: Friend of Poe». PMLA 69 (4):  pp. 833–40. http://www.jstor.org/pss/459933. 
  15. Quinn, Arthur Hobson. Edgar Allan Poe: A Critical Biography. Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1998: 351. ISBN 0-8018-5730-9

Enlaces externos[editar]