Sylvia Rivera

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Sylvia Rivera
Nacimiento 2 de julio de 1951
Nueva York
Fallecimiento 19 de febrero de 2002 (a la edad de 50 años)
Nueva York
Causa de muerte Cáncer de hígado
Nacionalidad Estadounidense
Otros nombres Ray (o Rey) Rivera (nombre de nacimiento)
Etnia Puertorriqueña y venezolana
Conocida por Activismo LGBT
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Sylvia Rae Rivera (nacida el 2 de julio de 1951 y fallecida el 19 de febrero de 2002) fue una activista LGBT estadounidense. Rivera fue una miembro fundadora del Gay Liberation Front y la Gay Activists Alliance y, junto a su amiga Marsha P. Johnson, ayudó a fundar STAR (Street Transvestite Action Revolutionaries), un grupo dedicado a ayudar a mujeres callejeras transexuales sin techo.

Vida y activismo[editar]

Rivera nació y creció en la Ciudad de Nueva York y viviría la mayor parte de su vida cerca de esta ciudad. Era de ascendencia puertorriqueña y venezolana. Su nombre de nacimiento era Ray (o Rey) Rivera.[1] [2] Fue abandonada por su padre biológico José Rivera en los primeros años de su vida y se convirtió en huérfana cuando su madre se suicidó cuando Sylvia tenía tres años.[3] Rivera fue criada desde entonces por su abuela venezolana, quien no aprobaba su comportamiento afeminado, particularmente cuando comenzó a llevar maquillaje durante su cuarto año de primaria.[3] Como resultado, Rivera empezó a vivir en las calles a la edad de once años, donde se unió a una comunidad de drag queens,[4] término con el que se denominaban en las décadas de los ´60 y ´70 a las personas trans.

Su activismo comenzó con la Guerra de Vietnam y los movimientos de derechos civiles y feminista, y llegó a su punto máximo en los tiempos de los Disturbios de Stonewall. Frecuentemente hablaba sobre su experiencia en el Stonewall Inn la noche de los disturbios.[5] También luchó por los derechos de los jóvenes puertorriqueños y afroamericanos, particularmente en los Young Lords y Black Panthers.[3]

En diferentes momentos de su vida, abusó de sustancias controladas y vivió en la calle. Sus experiencias le llevaron a enfocarse en activismo por aquellos que la sociedad (y muchas veces la comunidad gay) dejaban atrás.

En mayo de 1995 intentó suicidarse al aventarse al río Hudson[6] Murió la madrugada del 19 de febrero de 2002 en el Hospital St. Vincent de Nueva York debida a complicaciones de cáncer de hígado.[7] La activista Riki Wilchins comentó, "De muchas formas, Sylvia fue la Rosa Parks del movimiento transgénero moderno, término que ni siquiera se acuñó hasta dos décadas después de Stonewall".[8]

Durante los últimos cinco años de su vida, Sylvia reinició su actividad política, dando más discursos referentes a los Disturbios de Stonewall y la necesidad de unidad entre personas transgénero para luchar por su legado histórico como personas en la vanguardia del movimiento LGBT. Viajó a Italia para la Millennium March en 2000 donde fue aclamada como la Madre de todas las personas TLGB (Transexuales, Travestis, Transgéneros, Lesbianas, Gays y Bisexuales).[5] A principios de 2001, restableció la organización STAR y continuó en su activismo hasta su muerte.[5]

Cita[editar]

"No me quiero perder ni un instante de esto. ¡Es la revolución!". -Sobre los Disturbios de Stonewall[9]

Tributos[editar]

Rivera Way en Nueva York.

En 2005, la intersección de las calles Christopher y Hudson fue renombrada "Sylvia Rivera Way" en su honor. La intersección se encuentra en Greenwich Village, barrio en el cual Rivera comenzó su activismo y a unas pocas cuadras del Stonewall Inn.[10]

Referencias[editar]

  1. Marcus, Eric. "The Drag Queen: Rey 'Sylvia Lee' Rivera". Entrevista. Making History: The Struggle for Gay and Lesbian Equal Rights, 1945-1990 (An Oral History). New York: Harper Perennial, 1993. 187-196. ISBN 0-06-016708-4
  2. Duberman, Martin. Stonewall. New York: Plume, 1994. ISBN 0-525-93602-5
  3. a b c Gan, Jessi. "'Still at the Back of the Bus': Sylvia Rivera's Struggle". CENTRO: Journal of the Center for Puerto Rican Studies 19.1 (Primavera de 2007): 124-139.
  4. Scarpinato, Bebe and Rusty Moore. Transitions: Sylvia Rivera. Transgender Tapestry #098, Verano de 2002
  5. a b c Rivera, Sylvia. "Sylvia Rivera's Talk at LGMNY, June 2001, Lesbian and Gay Community Services Center, New York City". CENTRO: Journal of the Center for Puerto Rican Studies 19.1 (Primavera de 2007): 116-123.
  6. Staff report (24 de mayo de 1995). About New York; Still Here: Sylvia, Who Survived Stonewall, Time and the River. New York Times
  7. Dunlap, David W. (20 de febrero de 2002). Sylvia Rivera, 50, Figure in Birth of the Gay Liberation Movement. New York Times
  8. Wilchins, Riki (27 de febrero de 2002). A Woman for Her Time: In Memory of Stonewall Warrior Sylvia Rivera. Village Voice
  9. Transgender Activist Sylvia Rivera (1951 - 2002) a través de la Human Rights Campaign Foundation
  10. Withers, James (25 de noviembre de 2005). Remembering Sylvia Rivera: Though a divisive figure, trans activist and Stonewall rioter gets honored with street sign. New York Blade

Enlaces externos[editar]