Sittwe

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Sittwe
စစ်တွေမြို့
Ciudad de Birmania
Calle principal de Sittwe.
País Flag of Myanmar.svg Birmania
• División Rakhine
Ubicación 20°08′40″N 92°53′49″E / 20.144444444444, 92.896944444444Coordenadas: 20°08′40″N 92°53′49″E / 20.144444444444, 92.896944444444
Población 181.000 hab. (2006)
• Densidad 21,73 hab./km²
Idioma oficial birmano
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Sittwe, conocida durante el régimen colonial británico como Akyab, es la ciudad, capital del estado de Rakhine (Arakán), en Birmania. Se encuentra en una isla cercana del estuario formado por la confluencia de los ríos Kaladan, Myu y Lemyo, que desembocan en el golfo de Bengala. Su población es de 181 000 habitantes (censo de 2006).

Etimología[editar]

El nombre "Sittwe" es un derivado de las palabras del birmano Saite Twêy, que significa "lugar donde la guerra se encuentra". Cuando el rey birmano Bodawpaya invadió el Reino de Arakán, en 1784, los defensores arracaneses se enfrentaron a las tropas birmanes en las costas del río Kaladan. Las arracaneses fueron derrotados y empezaron a llamar al lugar donde se había gestado la batalla Saite Twêy, que los birmanos adaptaron como "Sittwe".

Historia[editar]

Comenzó como una pequeña aldea de pescadores, con el tiempo, Sittwe se tornó un importante foco del comercio marítimo, como puerto de exportación de arroz, tras la ocupación británica de Arakán después de la Primera Guerra Anglo-Birmanesa.

Sittwe fue el sitio de gesta de la batalla por la conquista de Arakán por el rey birmano Bodawpaya. En 1784, una campaña expedicionaria birmana de 30000 hombres se enfrentó a 3000 soldados del gobernador de la provincia arankana de Urittaung, que resultaron derrotados. Esta derrota abrió el camino para la entonces capital arracanesa de Mrauk U, que luego fue conquistada, poniendo fin a la independencia de Arakán.

Durante la Primera Guerra Anglo-Birmana (1823-1826), las fuerzas británicas que desembarcaron en Sittwe se concentraron en la antigua pagoda Ahkyaib-daw; que motivó el cambio de nombre por los británicos a Akyab. En 1826, la sede del gobierno fue trasladada de la antiga capital arrakanesa de Mrohaung a Sittwe, en el litoral. En los primeros cuarenta años de ocupación británica, la localidad se transformó en una ciudad que alcanzó los 15536 habitantes. En 1901, la ciudad se posicionó como el tercer puerto en Birmania, con una población de 31 687 habitantes. Sin embargo, durante la época colonial, Sittwe gozaba de mala reputación debido a la pandemia de malaria y cólera en la zona, según registros históricos la ciudad era considrada sanitariamente la peor de todo el litoral indio-británico.

El autor escocés Hector Hugh Munro (Saki) nació en Sittwe, en 1870.

Religión[editar]

La población de la ciudad está formada principalmente por budistas, con una importante presencia musulmana, fruto de tensiones religiosas, en ciertas ocasiones.

La pagoda Ahkyaib-daw, es considerada una de las más importantes pagodas budistas, fue levantada aproximadamente durante los tiempos del emperador Aśoka (r. 269-232 a.C.) sobre bases que albergarían un pedazo de la quijada de Buda, de ahí el nombre, que significa "maxilar". La ciudad es también el epicentro de la participación política de los monjes budistas en Birmania.