Hector Hugh Munro

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Hector Hugh Munro
Hector Hugh Munro aka Saki, by E O Hoppe, 1913.jpg
Hector Hugh Munro en 1913.
Nacimiento 18 de diciembre de 1870
Akyab, Birmania
Defunción 14 de noviembre de 1916 (45 años)
Beaumont-Hamel, Somme, Francia
Seudónimo Saki
Lengua de producción literaria inglés
Género cuento, teatro

Hector Hugh Munro , conocido por el seudónimo literario Saki (18 de diciembre de 1870 - 14 de noviembre de 1916), fue cuentista, novelista y dramaturgo británico. Sus agudos y, en ocasiones, macabros cuentos recrearon irónicamente la sociedad y la cultura victorianas en que vivió.

El nombre Saki se ha relacionado a menudo con el del copero que aparece en el Rubáiyát de Omar Khayyam. Pero puede también referirse a un primate sudamericano de larga cola con el mismo nombre, personaje central de su relato "The Remoulding of Groby Lington", el cual, como el mismo escritor, oculta un trasfondo equívoco bajo una apariencia decente. Este relato es el único de Saki que se abre con una cita: «Se conoce a un hombre por las compañías que frecuenta», y juega con la idea de que el hombre llega a parecerse a sus propias mascotas.

Vida[editar]

H. H. Munro nació en Akyab, Birmania. Era hijo de Charles Augustus Munro, inspector general de la policía birmana, cuando este país pertenecía aún al Imperio Británico. Su madre, de soltera Mary Frances Mercer, murió en 1872, corneada por una vaca. Este incidente pudo tener influencia en sus relatos. Su niñez se trastocaría al ser después trasladado a Inglaterra con unos parientes puritanos de personalidad severa e intransigente, la convivencia con los cuales amargaría para siempre su carácter. Algún indicio de esto se observa en su famoso relato "Sredni Vashtar". Munro fue educado en el Pencarwick School de Exmouth, y en el Bedford Grammar School. En 1893, siguiendo el ejemplo de su padre, ingresó en la policía birmana. Tres años más tarde, su mala salud le obligó a regresar a Inglaterra. Su primer libro fue una obra histórica sobre el imperio de Rusia. Trabajó como periodista en diversos periódicos de Londres, oficio que le permitió vivir mientras escribía cuentos y novelas.

Sus últimas palabras, de acuerdo con distintas fuentes, fueron: «Put that damned cigarette out!» («¡Apagad ese maldito cigarrillo!»). Frase que se le escuchó decir desde una trinchera durante la Primera Guerra Mundial, dado que Munro se alistó en el ejército al comenzar la misma, a pesar de no tener edad que lo obligara a ello. Fue a Francia como sargento de los Fusileros Reales, y las ya citadas últimas palabras acontecieron en la mañana del 13 de noviembre de 1916, durante la batalla de Beaumont Hamel.

Después de su muerte, su hermana Ethel destruyó la mayor parte de sus papeles, redactando seguidamente su versión particular de la historia familiar. H. H. Munro nunca contrajo matrimonio.

Obra[editar]

Saki es considerado un maestro del relato corto, a menudo comparado con O. Henry y con Dorothy Parker. Sus personajes están finamente dibujados y sus elegantes tramas han recibido muy buenas críticas. Quizá sea "La ventana abierta" ("The Open Window") su cuento más famoso; su última frase: «Las fabulaciones improvisadas eran su especialidad», se ha hecho célebre. Saki escribió también tres obras teatrales, las novelas El insoportable Bassington (The Unbearable Bassington, 1912) y Al llegar Guillermo (When William Came, 1914), además de una parodia de Alicia en el país de las maravillas (The Westminster Alice, 1902).

Saki describió incomparablemente a sus contemporáneos de la clase media victoriana, tan estrictos en sus maneras y amantes de absurdas fórmulas y rutinas. Su sentido del humor, cáustico e irónico, era muy apreciado por Jorge Luis Borges, quien lo situaba al lado de Kipling y Thackeray, como uno de los ingleses ilustres nacidos en Oriente. En el prólogo a la edición de los relatos de Saki perteneciente a la colección borgiana La Biblioteca de Babel, escribió sobre él: «Con una suerte de pudor, Saki da un tono de trivialidad a relatos cuya íntima trama es amarga y cruel. Esa delicadeza, esa levedad, esa ausencia de énfasis puede recordar las deliciosas comedias de Wilde».

Bibliografía[editar]

  • The Rise of the Russian Empire (1900)
  • Not-So-Stories (1902)
  • The Westminster Alice (con ilustraciones de F. Carruthers Gould)(1902)
  • Reginald (1904)
  • Reginald in Russia (1910)
  • The Chronicles of Clovis (1911)
  • The Unbearable Bassington (1912)
  • Beasts and Super-Beasts (1914). Un relato de esta colección, «El método Schartz-Metterklume», está publicado (precedido de una nota biográfica) en la pág. 513 ss de la antología Cuando se abrió la puerta. Cuentos de la Nueva Mujer (1882-1914), Alba Editorial, Clasica maior, 2008, ISBN 978-84-8428-418-5.
  • The East Wing (historia, en Lucas's Annual) (1914)
  • When William Came (1914)
  • The Toys of Peace (1923)
  • The Square Egg and Other Sketches (1924)
  • The Watched Pot (teatro, con Cyril Maude) (1924)
  • The Works of Saki (8 vols.) (1926-1927)
  • Collected Stories (1930)
  • Novels and Plays (1933)
  • The Miracle-Merchant (en One-Act Plays for Stage and Study 8) (1934)
  • The Best of Saki (ed. de Graham Greene)(1950)
  • The Bodley Head Saki (1963)
  • The Complete Saki (1976)
  • Short Stories (ed. de John Letts)(1976)
  • Saki (por A.J. Langguth, incluye seis historias inéditas)(1981)
  • The Secret Sin of Septimus Brope, and Other Stories (1995)

Ediciones en español[editar]

Enlaces externos[editar]