Sistema de conservación de paisajes nacionales

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El Sistema de Conservación de Paisajes Nacionales (en inglés, «National Landscape Conservation System», NLCS) es un sistema de áreas protegidas de los Estados Unidos cuya gestión tiene encomendada el Bureau of Land Management (BLM). Creado en el año 2000, en enero de 2009 el Sistema contaba con un total de 860 unidades y casi 110.000 km² de tierras protegidas, integrando una colección de las áreas consideradas como las «joyas de la corona» del Oeste. Estas tierras representan más del 10% de los 1.040.000 km² gestionados por el Bureau of Land Management. La agencia federal BLM es el mayor administrador de tierras públicas federales, estando a su cargo más del 40% del total de tierras públicas federales de la nación. Las otras grandes agencias federales encargadas de gestionar tierras públicas son el Servicio Forestal de los Estados Unidos («U.S. Forest Service», USFS), el Servicio Nacional de Parques (National Park Service, NPS), y el Servicio de Pesca y Vida Salvaje («U.S. Fish and Wildlife Service», USFWS).

Historia[editar]

Con los años, el Bureau of Land Management ha tenido que adaptar su enfoque a la gestión de las tierras públicas para adaptarse a las necesidades cambiantes de la nación. El BLM ha gestionado históricamente las tierras bajo su jurisdicción para usos extractivos, como la minería, la tala, el pastoreo y la producción de petróleo y gas. En 1996, el Presidente Clinton cambió significativamente esta función cuando estableció, haciendo uso de la prerrogativa presidencial que le permite la «Antiquities Act» de 1906, el primer monumento nacional que iba a ser administrado por la BLM —el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, en el sur de Utah—. Con esta, y varias denominaciones más similares, surgió un nuevo enfoque que se convertiría en uno de los nuevos objetivos de la agencia al administrar sus tierras: la protección de zonas especiales en las que el objetivo es la conservación y la restauración del paisaje y sus recursos biológicos o culturales.

El Sistema de Conservación de Paisajes Nacionales del Bureau of Land Management fue creado en el año 2000 con la misión de:

[...] conservar, proteger y restaurar aquellos paisajes de importancia nacional que tienen valor cultural, ecológico y científico en beneficio de las generaciones actuales y futuras. [...] conserve, protect, and restore these nationally significant landscapes that have outstanding cultural, ecological, and scientific values for the benefit of current and future generations.
[1]

Estas joyas de la corona son algunos de los últimos lugares que aún quedan libres para experimentar la historia y la salvaje belleza del Oeste, desarrollando actividades de caza, pesca, acceso a abruptos terrenos al aire libre, y oportunidades para disfrutar de la aventura. La protección de estas tierras también facilita la protección de las estructuras y sitios arqueológicos, ofreciendo a las personas la rara oportunidad de conectar con el pasado de la nación. El Sistema de Conservación también juega un papel fundamental en la preservación de la ecología del ahora rápidamente cambiante paisaje del Oeste. El Sistema de Conservación ayuda a mantener el complejo ecosistema de desiertos, bosques y pastizales y las numerosas cuencas hidrográficas. Los paisajes proporcionan el tejido conectivo que sostiene la biodiversidad y los patrones de las migraciones estacionales para innumerables especies de fauna silvestre.

El Sistema de Conservación fue creado en el año 2000, pero sin la autorización del Congreso, no había garantía de que el Sistema sobreviviese más de una década. Actualmente, es vulnerable y puede ser disuelto, con una escasa dotación de fondos y aquejado de una mala gestión. Sólo el Congreso de los Estados Unidos puede establecer permanentemente el Sistema de Conservación de Paísajes Nacionales como la gran última gran red de protección de las tierras estadounidenses.

La ley del Sistema de Conservación de Paisajes Nacionales («National Landscape Conservation System Act»), presentada en 2007, fue aprobada por la Cámara de Representantes en abril de 2008[2] y se espera que sea firmada como ley a principios de 2009. La Ley quiere consolidar las unidades individuales como un sistema permanente. La permanencia del Sistema permitirá participar al Congreso en asegurar que el Sistema es administrado y financiado adecuadamente, y asegurarse de que las tierras están protegidas para las generaciones futuras.

Denominaciones del Sistema[editar]

El Sistema ayuda a aclarar los propósitos fundamentales de estos lugares. Proporciona un marco en el que la misión y la visión para la gestión y el uso de esas tierras puede ser entendido mejor. Hay diez denominaciones de conservación federales diferentes para las unidades que componen el Sistema de Conservación de Paisajes Nacionales:

  • Monumento Nacional («National Monument»):
  • Área de Conservación Nacional («National Conservation Area»):
  • Área de Vida Salvaje («Wilderness Area»):
  • Área de Estudio de Vida Silvestre («Wilderness Study Area»):
  • Ríos Salvajes y Paísajísticos («National Wild and Scenic River»):
  • Sendero Paísajistico Nacional («National Scenic Trail»):
  • Sendero Histórico Nacional («National Historic Trail»):
  • Área de Gestión Cooperativa y Protección («Cooperative Management and Protection Area»):
  • Reserva Forestal («Forest Reserve»):
  • Área Natural Destacada («Outstanding Natural Area»):

Muchas de estas figuras ya tienen gran tradición en la política medioambiental de los EE.UU., y no recaen únicamente en la agencia, como es el caso de los monumentos nacionales, gestionados en su gran mayoría por el Servicio de Parques Nacionales (NPS).

Hay Monumentos Nacionales del Sistema de Conservación de Paisajes Nacionales en Arizona (5), California (3), Montana (2), Colorado (1), Idaho (1), Nuevo México (1), Oregón/Washington (1) y Utah (1). Además, en otros cuatro estados —Alaska, Marylan, Nevada y Wyoming— hay alguna unidad del Sistema. Como resumen, se recoge en forma de tabla la información que proporciona la BLM.

Sistema de Conservación de Paisajes Nacionales (actualizado, marzo 2009)
Categoría Áreas Número Superficie Acres Longitud (millas)
Monumentos y Área de Conservación Nacionales Monumentos Nacionales 15 4,808,374
Áreas de Conservación Nacional 13 14,000,551
Otras designaciones similares 6 1,434,531
Vida Salvaje Áreas de Vida Salvaje 190 7,733,310
Áreas de Estudio de Vida Silvestre 585 13,804,292
Ríos Salvajes y Paísajísticos 38 1,001,876 2,052
Trails Senderos Históricos Nacionales 10 5,342
Senderos Paísajisticos Nacionales 3 624
Total 860 Aproximadamente 27 millones (*) 8,018
  • Algunas unidades del Sistema se superponen. Debido a estas coincidencias, no es posible llegar a una superficie total de todas las unidades únicamente mediante la suma de la superficie total de cada una de las categorías.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. National Lanscape Conservation System, U.S. Bureau of Land Management accessed 2-28-06
  2. Govtrack website status of bill.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]