Parque marino nacional Sistema Arrecifal Veracruzano

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El Sistema Arrecifal Veracruzano, fue decretado área protegida en 1992. Tiene aproximadamente 10 millones de años de antigüedad, e incluye dos áreas que están separadas. La primera se encuentra frente a la ciudad de Veracruz en México, y la otra frente a punta Antón Lizardo.[1]

Localización[editar]

El Sistema Arrecifal Veracruzano cuenta con dos áreas distantes, formadas por un total de 17 arrecifes. La primera área está situada frente al puerto de Veracruz, conformada por 6 arrecifes, y la segunda se encuentra frente a Antón Lizardo, 20 kilómetros al suroeste del puerto conformada por 11 arrecifes.[2]

Antecedentes[editar]

Antecedentes históricos[editar]

En la época prehispánica los habitantes de la ahora región de Veracruz utilizaban la Isla de Sacrificios para llevar a cabo sus adoraciones a los dioses y ceremonias. Se han encontrado vestigios arqueológicos incluyendo entierros y restos de templos tononacas.[3]

Durante la época colonial la isla era utilizada para reparar embarcaciones y preparar los ataques marítimos. También sirvió como punto de partida de la marina francesa durante la conocida Guerra de los Pasteles en el año de 1836, cuyos restos de los oficiales franceses se encuentran en el monumento El Polvorín.

Antecedentes en la literatura[editar]

La primera vez que se citó al Sistema Arrecifal Veracruzano en en el año de 1891 por Heilprin. Después Alexander von Humboldt en su ensayo sobre la Nueva España describió que los habitantes del puerto utilizaban piedra mucar para construir sus casas.

En 1912 Joubin publicó un mapa de los arrecifes coralinos del Golfo basado en Heiprin, pero hasta el año de 1963 Emery reanudó las investigaciones estudiando la geología, topografía y sedimentos del área.

Antecedentes legales[editar]

Los primeros intentos para proteger a los arrecifes de Veracruz se dieron en el año de 1975, cuando se consideró que el arrecife La Blanquilla era una zona de refugio para la flora y la fauna marina. A partir de ese momento los arrecifes Anegada de Afuera, Isla de En Medio, Rizo, Punta Antón Lizardo e Isla Verde también fueron propuestos como zonas de protección.

Para el 24 de agosto de 1992, por iniciativas de la Sedesol, Sepesca, Sedemar y SCT, fue decretado como parque nacional marítimo por el entonces presidente Carlos Salinas de Gortari.

Descripción del Área[editar]

El Sistema Arrecifal Veracruzano es uno de los más importantes de México debido a su tamaño. Está conformado por varios bajos, numerosas islas e islotes y arrecifes que se alzan desde profundidades de 50 metros, formando una cordillera submarina, en la porción interna del Golfo de México. Además cuenta con más de 350 barcos hundidos que pueden ser explorados buceando.

Áreas geográficas[editar]

El sistema se divide en dos áreas geográficamente separadas, la primera localizada frente al Puerto de Veracruz conformada por:

  • Arrecifes Gallega
  • Galleguilla
  • Anegada de Adentro
  • La Blanquilla
  • Isla Verde
  • Isla de Sacrificios
  • Pájaros, Hornos
  • Ingeniero
  • Punta Gorda.

La segunda se encuentra frente a Punta Antón Lizardo que incluye los arrecifes:

  • Giote
  • Polo
  • Blanca
  • Punta Coyol
  • Chopas
  • Enmedio
  • Cabezo
  • Rizo
  • Santiaguillo
  • Anegada de Afuera
  • Anegadilla
  • Topetillo.

Grupos arrecifales[editar]

El sistema arrecifal se divide en cuatro grupos arrecifales:

  • Arrecifes exteriores: desarrollo continuo en las pendientes de barlovento y sotavento.
  • Arrecifes intermedios: presentan una pendiente de sotavento extensa y de inclinación muy suave.
  • Arrecifes interiores: tienen una gran cantidad de sedimento acumulado en la pendiente de sotavento.
  • Arrecifes bordeantes: se desarrollan en la costa, presentan un desarrollo que no excede los 12 m de profundidad en barlovento.

Zonas estructurales[editar]

El sistema se divine es cuatro zonas estructurales de acuerdo a los efectos del viento, las corrientes y la sedimentación:

  • Sotavento: poco movimiento del agua, baja energía del oleaje, turbiedad y alta depositación. Una profundidad entre los 3 y 24 metros.
  • Laguna arrecifal: alta tasa de sedimentación, poco movimiento del agua, intensidad luminosa elevada. Cuenta con profundidades de 0.5 a 2 metros.
  • Cresta arrecifal: alta energía del oleaje, la profundidad varía entre los 0 y 3 metros.
  • Arrecife frental: cuenta con hasta 12 metros de profundidad en arrecifes bordeantes y hasta 40 metros en arrecifes exteriores.

Clima[editar]

El sistema tiene un clima cálido-húmedo, con una temperatura promedio anual de 26 °C, registrándose las temperaturas más bajas entre enero y febrero alrededor de los 18 °C.[4] Presenta lluvias en dos épocas:

  • La de nortes, de septiembre a abril, es la de menos precipitación, con una temperatura baja y frecuentes masas de aire frío, pudiendo ser desde vientos frescos hasta vientos violentos y huracanados.
  • La época de mayo a agosto presenta temperaturas elevadas y altas precipitaciones.

Fauna[editar]

El sistema arrecifal cuenta con una gran diversidad de fauna. Existen varias especies de corales pétreos, que permiten establecerse diversas especies animales como:

Además existe una gran cantidad de peces multicolores como el cofrecito, el lora, los cirujanos y muchos otros.

Flora[editar]

La flora se divide en vegetación terrestre y acuática, presentando 28 especies diferentes. La terrestre se compone por diversas especies de pastos, arbustos y especies arbóreas como la casuarina y las palmas; mientras que la vegetación acuática se compone por pastos marinos como Thalassia testudium y una gran variedad de algas.

La Isla Verde cuenta con especies como Pandanus, Randia laetevirens, Tournefortia gnaphalodes, Agave angustifoli, Euphorbia buxifolia y Sesuvium portulacastrum

En el islote La Blanquilla se han identificado especies como Tournefortia gnaphalodes, Sesuvium portulacastrum, Ipomoea stolonifera e I. litoralis.

El arrecife Isla de En Medio presenta Thalassia testudinum, Syringodium filiforme y Halodule wrightii, Sesuvium portulacastrum y algunas otras plantas.

También en las pequeñas islas abundan los manglares y la palmera de uñas de coco.

Trece maravillas naturales de México[editar]

El Sistema Arrecifal Veracruzano fue reconocido entre las Trece maravillas de México, una campaña de promoción turística que organizó la Televisión Azteca entre televidentes e internautas.[5]

Referencias[editar]