Selfridges

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Selfridges es una cadena de grandes almacenes del Reino Unido fundada por el emprendedor norteamericano Harry Gordon Selfridge en 1909. Actualmente es la segunda mayor cadena en ese país tras Harrods. Su actividad se centra sobre todo en artículos con cierto poder adquisitivo diferencial, el cliente como centro de atención y complacencia por parte del vendedor, y en el producto como una muestra de excelencia y refinamiento. Selfridges también dispone de dos grandes almacenes en la ciudad de Mánchester.

La trayectoria de la empresa comienza cuando su fundador, Harry Gordon Selfridge, abandona la empresa Marshall Field & Company) en Chicago y entra a formar parte de la familia Buckingham, incrementando así su posición social y económica, lo que le permite a la postre abrir la primera tienda londinense. Con ideas de marketing innovadoras, introduciendo el concepto de exhibicionismo dentro de las ventas, permitiendo al cliente que entra en sus grandes almacenes encontrarse más que un muestrario de productos, un museo de conceptos actuales, poniendo la perfumería en la planta baja para causar la complacencia inicial de los sentidos y haciendo fácil pero seguro el acceso al manejo de los productos por parte del cliente. Esto establece un concepto que es posteriormente adaptado por todas las cadenas de grandes almacenes. Dentro de esta filosofía de ventas se le atribuye a Selfridge la incorporación al capitalismo occidental de la frase "el cliente siempre tiene la razón".[1]

Selfridges tiene una larga trayectoria de interés por la tecnología, enfocada al campo de ventas de la ciencia y electrónica de consumo especialmente, con numerosos ejemplos de muestras y exposiciones de los avances tecnológicos del siglo XX en sus tiendas, como la del avión usado por Louis Blériot para cruzar el Canal de la Mancha en 1909, la primera demostración pública de la televisión en 1925 o un popular sismógrafo Milne-Shaw, firmemente fijado a una de las columnas estructurales de la tienda de Oxford Street, que registró el terremoto de Bélgica de Junio de 1938 y que fue donado al Museo Británico después de la segunda guerra mundial.

En la actualidad, tras la adquisición de la compañía por el magnate canadiense Galen Weston, se opta por incidir en la renovación de las tiendas existentes en vez de la expansión a otras ciudades del Reino Unido.

Son muy destacables, en sus respectivos estilos arquitectónicos, las tiendas de Oxford Street (Londres) y Birmingham. La primera es obra del arquitecto Daniel Burnham, también diseñador de la tienda de Marshall Field's en Chicago, la tienda de Trafford, notable por su escalinata y mármol exterior, o la más reciente tienda de Birmingham, diseñada por el gabinete arquitectónico Future Systems, recubierta casi completamente de varios miles de discos reflectantes en aluminio pulido y con accesos, ventanales y escaleras basadas en plástico constituido en diversas formas orgánicas.[2]

Documentación adicional[editar]

  • Honeycombe, Gordon. Selfridges, Seventy-Five Years: The Story of the Store 1909-84. Londres, 1984.

Referencias[editar]

  1. The customer is always right
  2. Morrison, Kathryn A. English Shops & Shopping: An Architectural History. Yale 2003. ISBN 0-300-10219-4

Enlaces externos[editar]