Sede episcopal

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La sede episcopal (del latín sedem, 'asiento') es el trono (cátedra) de un obispo. En el sentido más estricto, la sede episcopal (un epíscopo es un obispo) se refiere a la catedral de un obispo. Los términos sede diocesana y sede arquidiocesana tienen el mismo significado, aunque especifican el rango de la jurisdicción en la jerarquía de la iglesia a la que pertenezcan.

Por extensión se usa la palabra para denominar al pueblo o la ciudad donde esté la catedral. Por ejemplo, usando el sentido estricto, la sede de la archidiócesis de Westminster en Inglaterra, es la catedral de Westminster, pero en un sentido más amplio, esa misma sede es la ciudad de Londres, donde se localiza la catedral. A veces, incluso se usa, erróneamente, este término para referirse a toda la diócesis, aunque ésta cubra más de un pueblo o ciudad; los términos correctos, diócesis y arquidiócesis, cubren este significado con mayor precisión.

Las sedes episcopales en la Edad Media se solían establecer en las principales civitates urbanas.

Un caso especial es la Santa Sede, que en la Iglesia católica se refiere a la oficina papal, o a la Ciudad del Vaticano en general.

El término se ve con mayor frecuencia en las Iglesias Católica y anglicana, aunque también se utiliza en algunas iglesias luteranas.