Sally Gunnell

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Gunnell (1995)
Medallero
Atletismo Mujeres
Juegos Olímpicos
Oro Barcelona 1992 400 m. vallas
Bronce Barcelona 1992 4 x 400 m.

Sally Jane Janet Gunnell, OBE (29 de julio de 1966 en Chigwell, condado de Essex, Inglaterra) Atleta británica especialista en 400 metros vallas que fue campeona olímpica, mundial y europea de esta prueba, además de poseer el récord mundial.

Biografía[editar]

Primera etapa[editar]

Comenzó en el atletismo en el Club Essex Ladies, y al principio se dedicaba sobre todo al salto de longitud. En 1980 llegó a proclamarse campeona nacional junior en esta prueba.

Luego probó suerte en las pruebas combinadas (pentatlón y heptatlón), compaginándolas con las pruebas de vallas. En los Campeonatos de Europa Junior de Schwechat 1983 participó en ambas pruebas, siendo 13ª en heptatlón y semifinalista en los 100 m vallas.

Tras la decepción de no poder acudir a los Juegos Olímpicos de Los Angeles 1984, decidió concentrarse únicamente en las vallas. Su primera victoria internacional destacada fue la medalla de oro en los 100 m vallas de los Juegos de la Commonwealth de Edimburgo 1986.

Sin embargo fue eliminada en las series clasificatorias de los Campeonatos de Europa al aire libre de Stuttgart ese mismo año, y no pasó de semifinales en los Campeonatos del Mundo de Roma 1987. Esto le hizo volver a replantearse su carrera y a partir de 1988 se centró prioritariamente en los 400 m vallas, donde se veía con más opciones de hacer cosas destacadas.

Su progreso en esta prueba fue realmente bueno. Participó en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988, donde fue finalista y consiguió una meritoria 5ª posición con 54,03 que era además su mejor marca personal hasta esa fecha.

En 1989 consiguió en La Haya el título de campeona de Europa de los 400 metros lisos en pista cubierta, y en el mismo año fue 6ª en los mundiales en pista cubierta de Budapest en la misma prueba, pese a no ser especialista en pruebas lisas.

Tuvo una destacada actuiación en los Juegos de la Commonwealth de Auckland 1990, ganando el oro en los 400 m vallas y en los relevos 4x400 m, y la plata en los 100 m vallas. En los 400 m vallas logró vencer a la vigente campeona olímpica, la australiana Debra Flintoff-King.

Sin embargo en los Campeonatos de Europa al aire libre de Split ese mismo año, solo pudo ser 6ª en los 400 m vallas, si bien ganó una medalla de bronce en los relevos 4x400 m, donde las británicas acabaron por detrás de alemanas orientales y soviéticas.

Su consagración definitiva en la élite mundial tuvo lugar en 1991, cuando logró la medalla de plata en los Campeonatos del Mundo al aire libre de Tokio, con 53,16 (su mejor marca personal) siendo superada únicamente por la soviética Tatyana Ledovskaya que hizo 53,11 Gunnell también acabó la 2ª del ranking mundial del año.

Campeona olímpica y récord mundial[editar]

El mayor éxito de su carrera deportiva sería la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, donde ganó con 53,23 que era además la mejor marca mundial de ese año. La medalla de plata fue para la estadounidese Sandra Farmer-Patrick (53,69) y la de bronce para su compatriota Janeene Vickers (54,31)

Además Gunnell ganó otra medalla olímpica en la prueba de relevos 4x400 m, donde Gran Bretaña fue 3ª tras el Equipo Unificado y Estados Unidos. El cuarteto británico lo formaban por este orden Phylis Smith, Sandra Douglas, Jennifer Stoute y la propia Gunnell.

En los Campeonatos del Mundo de Stuttgart 1993 volvió a demostrar que era la mejor especialista del mundo, y además de ganar la medalla de oro estableció un nuevo récord mundial con 52,74 La plata fue otra vez para la estadounidense Sandra Farmer-Patrick que hizo 52,79, también por debajo del récord mundial anterior, que lo tenía la soviética Marina Stepanova desde 1986 con 52,94.

Al igual que en los Juegos de Barcelona, ganó otra medalla de bronce en los relevos 4x400 m, esta vez tras Estados Unidos y Rusia. Las intregrantes británicas eran esta vez Linda Keough, Phylis Smith, Tracy Goddard y Sally Gunnell.

En los Campeonatos de Europa al aire libre de Helsinki 1994 logró el único título que le faltaba por lograr en su carrera, ganando el oro con 53,33 y sacando una ventaja escandalosa al resto de competidoras, pues la plata se la llevó la alemana Silvia Rieger con 54,68 a casi un segundo y medio de Gunnell.

Solo dos semanas más tarde revalidó en Victoria, Canadá, los títulos de campeona de la Commonwealth en 400 m vallas y relevos 4x400 m.

De esta forma Gunnell lideraba además el ranking mundial por tercer año consecutivo y se convertía en la primera atleta de la historia que poseía simultáneamente los títulos olímpico, mundial, europeo y de la Commonwealth.

Tras ser la gran dominadora de los 400 m vallas durante varios años, el reinado de Gunnell llegó a su fin. Estuvo alejada de las pistas en 1995 debido a problemas físicos en el tendón de aquiles, no pudiendo defender su título mundial en Gotemburgo.

Regresó a la competición en 1996, con la mirada puesta en los Juegos Olímpicos de Atlanta. Se proclamó campeona nacional y participó en los Juegos, pero se resintió nuevamente de sus problemas físicos y tuvo que abandonar durante las semifinales.

Su última competición fueron los Campeonatos del Mundo de Atenas 1997, donde volvió a tener problemas y tampoco se clasificó para la final.

Tras su retirada del atletismo se ha dedicado a múltiples actividades. Ha sido presentadora de un programa de deportes en la BBC, y es autora de cuatro libros sobre fitness, salud y nutrición.

En 1998 fue distinguida con la Orden del Imperio Británico, una de las mayores condecoraciones de su país.

Está casada con el ex-atleta Jonathan Bigg y es madre de tres hijos: Finley, Luca y Marley.

Resultados[editar]

Competiciones[editar]

Año Competición Lugar Puesto Marca
1986 Juegos de la Commonwealth Edimburgo 1ª en 100 m vallas 13,29
1988 Campeonato de Europa Indoor Budapest 4ª en 400 m lisos 51,77
1988 Juegos Olímpicos Seúl 5ª en 400 m vallas 54,03
1989 Campeonato de Europa Indoor La Haya 1ª en 400 m lisos 52,04
1989 Campeonato del Mundo Indoor Budapest 6ª en 400 m lisos 52,60
1989 Copa del Mundo Barcelona 3ª en 400 m vallas 55,25
1990 Campeonato de Europa Indoor Glasgow 4ª en 400 m lisos 53,38
1990 Juegos de la Commonwealth Auckland 2ª en 100 m vallas
1ª en 400 m vallas
1ª en 4x400 m
13,12
55,38
3:28,08
1990 Campeonato de Europa Split 6º en 400 m vallas
3ª en 4x400 m
55,45
3:24,78
1991 Campeonato del Mundo Tokio 2ª en 400 m vallas 53,16
1992 Juegos Olímpicos Barcelona 1ª en 400 m vallas
3ª en 4x400 m
53,23
3:24,23
1993 Campeonato del Mundo Stuttgart 1ª en 400 m vallas
3ª en 4x400 m
52,74
3:23,41
1994 Juegos de la Commonwealth Victoria 1ª en 400 m vallas
1ª en 4x400 m
54,51
3:27,06
1994 Campeonato de Europa Helsinki 1ª en 400 m vallas 53,33
1994 Copa del Mundo Londres 1ª en 400 m vallas
1ª en 4x400 m
54,80
3:27,36

Marcas personales[editar]

Enlaces externos[editar]