Roger Williamson

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Roger Williamson
Datos personales
Nacionalidad Bandera del Reino Unido Británico
Nacimiento 2 de febrero de 1948
Bandera del Reino Unido Leicestershire,
Reino Unido
Fallecimiento 29 de julio de 1973 (25 años)
Bandera de los Países Bajos Zandvoort,
Países Bajos
Carrera deportiva
Palmarés general
Competiciones Fórmula 1
Años en activo 1973
Equipos March Engineering
Carreras comenzadas 2
Campeonatos mundiales 0
Podios 0
Poles 0
Vueltas rápidas 0
Primera carrera Gran Premio de Gran Bretaña de 1973
Última carrera Gran Premio de los Países Bajos de 1973
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Roger Williamson (Leicestershire, 2 de febrero de 1948-Zandvoort, 29 de julio de 1973), piloto de automovilismo que falleció durante el Gran Premio de los Países Bajos de 1973, su segunda carrera en la Fórmula 1.

Inicios de su carrera deportiva[editar]

Hijo de un propietario de un taller mecánico, Williamson heredó de su padre el gusto por la velocidad, ya que él era piloto de motocicletas. Sin embargo, Roger sentía una mayor atracción por los automóviles. Su padre le construyó un kart muy competitivo, con el cual ganó diversos campeonatos de karting, a pesar de las dificultades económicas que encontró su familia.

Más adelante, tras conocer a quien sería su representante, Williamson ganó el Campeonato británico de Fórmula 3 en 1971 y 1972. En 1973, al piloto se le ofreció la posibilidad de debutar en Fórmula 1 con la escudería March Engineering. En su primera carrera, el Gran Premio de Gran Bretaña de 1973, no pudo acabar la carrera debido a una colisión con otro piloto. Su segunda carrera fue el Gran Premio de los Países Bajos, en el circuito de Zandvoort, que había vuelto a la Fórmula 1 tras ser apartado del calendario del año previo para ser sometido a mejoras de seguridad, que incluían la reasfaltación del circuito, la adición de nuevas barreras y la creación de una torre de vigilancia del circuito. Sin embargo, estas medidas no fueron capaces de evitar la muerte del piloto.

Muerte[editar]

Durante la carrera, uno de los neumáticos de Williamson sufrió un reventón, perdiendo así el control del vehículo. El coche impactó contra las barreras a alta velocidad, siendo catapultado a una distancia de 275 metros por la pista para acabar finalmente boca abajo contra las barreras del otro lado del circuito, después de que el depósito de combustible se incendiase debido al roce contra el suelo. David Purley, amigo de Williamson, salió de su propio coche en un intento desesperado de salvar al piloto accidentado. Williamson no había sido herido de gravedad, y se lo llegó a oír gritando a Purley que lo sacara del coche, mientras Purley intentaba en vano voltear el coche volcado.

En principio, los comentaristas de la televisión holandesa, el control de carrera y algunos otros pilotos asumieron que fue el coche de Roger el que sufrió el accidente, y que el piloto había escapado indemne, lo cual resultó en que la carrera prosiguió con total normalidad.

Los comisarios de la esquina donde había ocurrido el accidente estaban mal entrenados y equipados, de modo que fue el propio Purley quien debió usar el extintor para tratar de apagar el fuego. La vestimenta de los comisarios no era ignífuga, de modo que éstos se limitaron a esperar a que llegase el camión de bomberos mientras la carrera seguía en progreso. El fuego fue relativamente débil durante tres minutos, tiempo suficiente para voltear el coche y sacar a Williamson, pero Purley no podía hacerlo solo. En lo que ha sido considerado como el aspecto más impactante del incidente, uno de los comisarios intentó alejar a Purley de allí mientras Williamson permanecía atrapado e indefenso. Algunos espectadores, ante la indiferencia de los comisarios, intentaron saltar las vallas de seguridad y entrar al circuito, pero les fue impedido por el personal de seguridad, que empleó perros.

Para cuando el camión de bomberos llegó, Williamson había muerto. Los comisarios se limitaron a colocar un manto blanco sobre los restos del coche y dejar que continuara la carrera.

Probablemente, éste fue uno de los días más tristes de la Fórmula 1. La pérdida de Williamson fue representativa de las muertes o lesiones de muchos pilotos de la época, y fue la primera vez que un evento tan trágico era retransmitido por televisión para un público tan amplio. El accidente puso de manifiesto las deficiencias de la seguridad de los Grandes Premios. Niki Lauda declaró tras la carrera que se sentía "extremadamente triste y culpable" de que nadie hubiese podido o querido ayudar a Purley.

Varias fotografías de las tomadas por Cor Mooji de los intentos de David Purley por salvar a Williamson obtuvieron el premio World Press Photo de deportes en 1974. En 2003, el trigésimo aniversario de su accidente mortal, una estatua en bronce de Williamson fue erigida en el circuito de Donington Park, en la localidad natal del piloto. Tom Wheatcroft, quien había apoyado económicamente a Williamson durante buena parte de su carrera, describió el día de la muerte de Williamson como "el día más triste de toda mi vida".

Rumores sobre Williamson[editar]

Enzo Ferrari buscaba para la temporada 1974 un piloto joven, callado, competente y trabajador, por lo que puso su mirada en Williamson, pero tras la muerte de Williamson en Holanda, este decidió fichar a Niki Lauda, otro joven y prometedor piloto, Enzo reconoció en 1974 que "Williamson era el favorito a entrar en mi equipo".

Resultados completos en Fórmula 1[editar]

Año Equipo Chasis Motor 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 Puesto Puntos
1973 STP March Racing Team March 731 Cosworth V8 ARG
DNP
BRA
DNP
RSA
DNP
ESP
DNP
BEL
DNP
MON
DNP
SWE
DNP
FRA
DNP
GBR
Ret
HOL
Ret
ALE
DNP
AUT
DNP
ITA
DNP
CAN
DNP
USA
DNP
NC 0

Véase también[editar]

Video Accidente Williamson