March Engineering

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Bandera del Reino Unido March
StuckHansJ1976-07-31.jpg
Hans-Joachim Stuck en el Gran Premio de Alemania de 1976.
Nombre: March Engineering
Sede: Bicester, Oxfordshire, Bandera del Reino Unido Reino Unido
Fundador(es): Max Mosley
Alan Rees
Graham Coaker
Robin Herd
Director: Max Mosley
Dir. técnico: Alan Rees
Datos básicos
Pilotos: (1970)

Bandera de Brasil Raul Boesel
Bandera de Austria Jochen Mass
Bandera del Reino Unido Rupert Keegan
Bandera de España Emilio de Villota (1982)
Bandera de Francia Paul Belmondo
Bandera de Austria Karl Wendlinger
Bandera de Italia Emanuele Naspetti
Bandera de los Países Bajos Jan Lammers (en 1992)

Pil. de pruebas: -
Chasis: March 821
Motor: Ford Cosworth DFV
Neumáticos: P Pirelli
Avon
M Michelín
G Goodyear
Carrera en el Campeonato Mundial de Fórmula 1
Debut: Gran Premio de Sudáfrica de 1970
Carreras disputadas: 207
Grandes premios: 239
Campeonato de Constructores: 0
Campeonato de Pilotos: 0
Victorias: 3
Pole positions: 5
Podios: 22
Vueltas rápidas: 7
Posición en 1992: NC (0 puntos en 1982)
9º (3 puntos en 1992)

March Engineering fue un constructor británico de automóviles de competición, tanto de Fórmula Uno como de otras categorías como Fórmula 2, Fórmula 3, CanAm, Champ Car World Series, Fórmula Atlantic, Sport Prototipos, etc. Su plan de negocio era innovador ya que se proponían suministrar chasis de competición a equipos privados que utilizaran motores Cosworth. El concepto March es el inicio en los años 1970 de los que serían conocidos como British Kit Cars (automóviles británicos por piezas), estos constructores se limitaban a construir un chasis propio o incluso comprado a empresas especializadas (como March) y montaban motores Ford-Cosworth DFV y cajas de cambios Hewland.

March Engineering se constituyó en 1969, por Max Mosley (Presidente de la FIA 1991-2009), Alan Rees (ex-piloto y posteriormente director en Shadow y Arrows), Graham Coaker y Robin Herd (ingeniro hasta ese momento en McLaren). El nombre de la marca vendría del acrónimo de sus nombres (Mosley A Rees Coaker Herd) y en ella cada unos tendría su ocupación, Mosley sería el director comercial, Rees sería el director deportivo, Coaker el director de producción y Herd el jefe de diseño.

March a diferencia de los otros constructores tuvo desde el principio una orientación comercial más que deportiva. Mientras Lotus, Brabham, McLaren o Scuderia Ferrari hacían de la venta de sus chasis una forma de obtener ingresos para financiar sus equipos de carreras, March tenía como objetivo la venta de modelos, mientras que que el equipo de carreras servía de promoción, posteriormente otros como Lola, Dallara o Ralt siguieron el mismo camino. Por lo general la fábrica no gestionaba directamente los equipos que se montaban con cierta independencia hasta el punto de llevar distintos patrocinadores y diferentes estructuras dentro del mismo equipo o incluso solían ser ajenos a la marca. De hecho los primeros éxitos de March no se consiguieron en el equipo oficial sino que fueron gracias a la escudería de Ken Tyrrell y su piloto Jackie Stewart. En los años 70 se convirtieron los March en la monoplazas para privados por excelencia y muchos constructores en sus inicios antes de comenzar a fabricar sus propios chasis recurrían a March, es el caso de Tyrrell, Williams, Hesketh o Penske entre los de F1.

Entre las anécdotas de esta peculiar marca destacan la de ser la única que ha debutado con el nº1 (Stewart era campeón cuando Tyrrell cambió Matra por March) o la de ser la única marca con la que ha puntuado una mujer (Lella Lombardi en España 1975). También tiene el record de hacer pole en su primera carrera (junto a Alfa Romeo, Mercedes, Lancia, Lola , Tyrrell y Brawn GP) y podio en su primer GP (junto a Alfa Romeo, Ferrari, Gordini, Mercedes, Wolf y Fittipaldi).

Historia[editar]

STP March Racing Team (1970-1972)[editar]

Temporada 1970[editar]

Robin Herd y Peter Wright diseñarón el modelo 701 (70 indica el año y 1 de F1) para la escudería de Ken Tyrrell, que había dejado Matra, uno para Jackie Stewart y otro para Johnny Servoz-Gavin, un tercer chasis se vendió a Colin Crabbe, director del equipo privado Antiques Automóviles para el sueco Ronnie Peterson. La fábrica montó también un equipo propio dirigido por Alan Rees, patrocinado por la compañía de lubricantes STP (Scientifically Treated Petroleum), con Chris Amon y Jo Siffert. También asociado a STP pero con estructura independiente y dirigido por Andy Granatelli (director de STP) corrió un tercer coche oficial guiado por el estadounidense Mario Andretti. El inicio del 701 fue fulgurante, en su primera carrera en Sudáfrica (7 de marzo de 1970), Stewart consiguió la pole position, con Amon 2º en la parrilla con el mismo tiempo, lideró la carrera durante 19 vueltas y terminó en el podio en 3ª posición. Quince días después en Brands Hatch, el March-701 consigue su primera victoria en la Carrera de los Campeones, por delante de las mejores máquinas británicas (Lotus, McLaren, Brabham o BRM). Un mes más tarde (19 de abril) en el circuito del Jarama, Stewart da la primera victoria puntuable para March en un accidentado GP de España, en el cual solo acaban 5 coches, tres de ellos March (Andretti 3º y Servoz-Gavin 5º). A la semana siguiente Amon se adjudica el Trofeo Internacional de la BRDC en Silverstone con un hattrick (carrera, pole y vuelta rápida) y Stewart le acompaña en el segundo escalón del podio. Increíblemente el equipo novato se postulaba como el coche a batir para el campeonato del mundo. La racha podría haber continuado en Mónaco, donde Stewart y Amon se sitúan él lo más alto de la parrilla, ambos March lideraron la prueba, sin embargo en la vuelta 27 el escocés tiene problemas de motor que le hacen abandonar. Amon continuó batallando con Jack Brabham hasta que rompió la suspensión en la vuelta 60 cuando permanecía en la 2º plaza. En Bélgica se repitió la historia, Stewart y Amon, 1º y 3º en parrilla, en la salida Amon toma la cabeza y pugna con Stewart y Pedro Rodríguez con su BRM, pero a mitad de carrera se vuelve a romper el motor de Stewart, y esta vez el Amon consiguió mantener la 2º plaza. Sin embargo en el resto de la temporada el Lotus de Rindt y el Ferrari de Ickx fueron superiores en calificación y generalmente en carrera (Stewart hace 2º en Holanda e Italia y Amon 2º en Francia y 3º en Canadá). El tercer puesto en el Campeonato Mundial de Constructores de Fórmula 1 era realmente fantástico para un constructor debutante, así como el 5º puesto de Stewart en el de pilotos.

En Fórmula 2 se fabricó el modelo 702 para varios equipos privados (Malcolm Guthrie Racing, Squadra Tartaruga y Eifelland Wohnwagenbau), se consigue una victoria en el GP alemán (Xavier Perrot) y dos poles (Peterson). El 707 para la CanAm es conducido por Chris Amon en carias carreras sin gran éxito (4º en Laguna Seca y Riverside).

Temporada 1971[editar]

March 711-Alfa Romeo de Andrea De Adamich.

Para el siguiente año se venden los 701 al equipo de Frank Williams y otros privados, Robin Herd, Geoff Ferris y Frank Costin diseñan el nuevo 711, que presentaba un impactante alerón delantero ovalado de gran tamaño. Se formaron dos equipos oficiales, uno motorizado por Cosworth (con Peterson y Soler-Roig) y otro con motor Alfa Romeo (para los italianos Andrea de Adamich y Nanni Galli). Aunque no se consiguió ninguna victoria los cuatro 2º de Peterson (Mónaco, Inglaterra, Italia y Canadá), le dieron el subcampeonato al sueco tras el Tyrrell de Jackie Stewart, que sería al final la mejor clasificación de March en el Campeonato del Mundo de Pilotos, y volvió a conseguir la 3º plaza en el de constructores. En el GP de Italia, una de las carreras más emocionantes de la historia, en la que hubo hasta 8 líderes distintos, Peterson estuvo en cabeza 23 vueltas, 4 pilotos entraron en el mismo segundo y el sueco perdió la carrera por 10 milésimas frente al BRM de Peter Gethin. Al menos el March de Henri Pescarolo marcó la vuelta rápida.

El 712M fue el dominador del campeonato de F2, frente a los Brabham, Tecno, Lotus, Chevron...Hasta 30 pilotos de 12 equipos compitieron con el March-712M, y Ronnie Peterson (del equipo oficial de la marca) conquistó el título por delante de Brabham de Carlos Reutemann y del March-BMW de Dieter Quester. Los March vencieron en 10 ocasiones (Peterson (6), Pace, Pescarolo, Quester y Beuttler), se obtuvieron 11 poles, 8 vueltas rápidas y 29 podios. También en el modelo 713 de la F3 fue un éxito y con él Roger Williamson conquistó el título británico.

Al final de la temporada Alan Rees abandona March para unirse a Don Nichols y fundar el nuevo equipo Shadow. Significó la salida del segundo fundador tras la muerte de Graham Coaker al final de 1970, y dejaba la compañía en manos de Mosley y Herd.

Temporada 1972[editar]

March comenzó la temporada 1972 en Argentina y Sudáfrica con una evolución del chasis del año anterior renombrado como 721 (para Peterson y Lauda del equipo oficial y otro para Pescarolo de Williams) en espera del nuevo chasis. En España se estrenó el 721X (de bajo momento-polar) que había sido concebido para las cajas de cambios trasversales 33/3 de Alfa Romeo, el modelo fue un fracaso y se intentó arreglarlo con una caja Hewland pero seguía sin funcionar en las dos carreras siguientes. Se tuvo que crear a gran velocidad un nuevo modelo tomando como base el chasis de F2, se llamó el 721G (G por el Libro Guinness de los récords, al ser el coche más rápidamente construido, 9 días). Era un coche bastante ligero y rápido y marcó la evolución de los siguientes modelos de March, más cercanos a la F2 que a la categoría reina. Sin embargo la temporada estaba echada a perder, se entró varias veces en los puntos consiguiendo al final un 6º puesto en el campeonato de constructores y 9º en el de pilotos. El mejor resultado fue el podio (3º) de Peterson en Nurburgring y en parrilla una 3º posición en Canadá. La escudería Eifelland utilizó un 711 modificado por el ingeniero alemán Luigi Colani que presentaba extravagantemente el espejo retrovisor en mitad del capó delantero.

Tampoco la temporada de F2 fue tan victoriosa como la de 1971, aunque el nuevo modelo 722 se vendió muy bien a los equipos privados. Se obtuvieron solo 5 victorias, 2 de Peterson, 1 de Lauda y otra de Mass en el equipo oficial y una más de Jarier para el equipo privado Shell-Arnold. El mejor clasificado de los March en el campeonato fue Patrick Depailler (3º) del equipo Elf-Coombs y Lauda sólo alcanzó la 5ª plaza. En resumen fueron 5 victorias, 8 poles, 5 vueltas rápidas y 22 podios.

Con un esquema similar al 722 y al 721G se construyó para John Cannon el modelo March 725-Oldsmobile V8, con el que participó en el campeonato británico y americano de Fórmula 5000, consiguiendo como mejor resultado un 2º en Silverstone. El March 72B-Ford BDA de Bill Gubelmann obtuvo el camponato británico de Fórmula Atlantic.

Semioficiales en F1. Objetivo F2 (1973-1977)[editar]

Temporada 1973[editar]

Coche March 822 de la F2.

La orientación comercial de March encajaba mejor en la F2, con abundantes equipos privados y un pequeño número de constructores, que en la F1, en la cual los privados iban escaseando y la competencia de buenos constructores era mucho mayor. La pérdida de STP como patrocinador del equipo oficial de F1 produjo por primera vez una falta de financiación del programa. También el cambio de normativa de la F2 (ahora con motores de 2 litros) ayudó a entablar una colaboración con BMW para el suministro exclusivo de motores para esta categoría, y a la vez la orientación prioritaria de March hacia ella. Por ello el modelo 731 no fue otra cosa que una adaptación del modelo 721G a las nuevas normativas sobre las estructuras deformables, y al cual se le añadieron unos radiadores montados en el alerón delantero. Como pilotos oficiales se eligió a dos habituales de March en F2, Jean-Pierre Jarier y Mike Beuttler. Además se suministraron chasis a dos privados, al extravagante y divertido equipo Hesketh Racing de James Hunt y al personal proyecto de David Purley y su empresa familiar LEC Refrigeration. La temporada fue desastrosa, con un 7º puesto como mejor resultado en el GP de España, pero se agravó aún más cuando Jarier concentrado en ganar la F2 dejó su puesto a Roger Williamson patrocinado por Tom Wheatcroft (su jefe de equipo en la F2). En su segunda carrera en Holanda sufre un terrible accidente, solo David Purley descendió de su coche e intentó ayudar a su joven compañero mientras la carrera continuaba y los comisarios no llegaban. Fue posiblemente el más desolador y vergonzoso accidente de la F1 [1].

En la parte positiva del año estuvo el magnifico desempeño de Hunt y su 731 reestructurado por el ingeniero de Hesketh Harvey Postlehwaite que fue mejorando a lo largo de la temporada, 9º en Mónaco, 6º en Francia, 4º en Gran Bretaña, 3º en Holanda y 2º en la última carrera del año en Estados Unidos.

En la F2 el dominio de los nuevos March motorizados por BMW es evidente, Jarier se proclama campeón con 7 victorias y 78 puntos frente a los 41 de su inmediato seguidor, Jochen Mass y su Surtees TS15. También los privados ganan carreras: Vittorio Brambilla de Beta Racing gana dos veces, Jacques Coulon de la Scuderia Filipinetti, y Williamson de Whatcroft Racing una cada uno e incluso el privado Roland Salamon se impone en Hockenheimring. El equipo de Héroes Racing domina también el campeonato japonés con Motoharu Kurosawa.

Para la F-5000 se prepararon varios March 73A-Chevrolet que participaron en los campeonatos británico y americano con Skip Barber, John Gunn, Gus Hutchinson y Bob Lazier, sin demasido éxito. Por el contrario en la fórmula Atlantic los March 73B-Ford-BDA dominaron en la mayoría de las series, la británica con Colin Vanderwell. En la F3 el March 733-Cosworth se impone en los dos campeonatos británicos: Tony Brise vence el Lombard y en el Forward Trust gana Ian Taylor. También en el campeonato italiano vence un March conducido por Carlo Giorgio.

Temporada 1974[editar]

BMW presionaba a March para que saliera de la F1 y se concentrara en la F2, sin embargo el interés de varios patrocinadores y pilotos por participar en la F1 hacía que la compañía siguiera suministrando chasis que por otro lado eran baratos y lo suficientemente rápidos. El modelo 741 de Robin Herd tenía la línea habitual de los monoplazas de F1 de mediados de los años 70, con un gran morro delantero sin alerón y con chimenea de refrigeración por encima del piloto que iría aumentando en los modelos posteriores. A partir de 1974 no existía ya un equipo oficial pues los pilotos pagaban ellos mismos o por medio de sus patrocinadores el mantenimiento y gastos de competición. Stuck mantenía por medio de la empresa alemana de licores Jägermeister el primer monoplaza mientras Howden Ganley pagó de su bolsillo los gastos del segundo para dos carreras. Vittorio Brambilla patrocinado por la compañía de herramientas Beta accedió al coche de Ganley por el resto de la temporada. En lo deportivo poco hay que destacar, los March clasificaban regularmente en la parte media de la parrilla y pocas veces entraban en los puntos en carrera. Los mejores resultados son el 4º de Stuck en España y el 6º de Brambilla en Austria.

En F2 aunque March había perdido la exclusividad del motor BMW, no tuvo problemas para monopolizar el campeonato frente a los Alpine, GRD, Surtees y Chevron. Los pilotos del equipo oficial Patrick Depailler y Hans Joachim Stuck, primero y segundo respectivamente y Jacques Laffite, del equipo BP-Racing, tercero, coparon los puestos de honor del campeonato. Cuatro triunfos de Depallier, otros tantos de Stuck y sendas victorias de Peterson y Laffite fueron la abundante cosecha del March 742-BMW, por solo dos victorias de los Alpine (Jabouille y Tambay). Además de 9 poles, 7 vueltas rápidas y 20 podios.

Igualmente las 14 victorias de Brian Henton en el campeonato británico de F3 le otorgaron los dos títulos en juego para su March 743-Ford. 1974 fue el año más exitoso de March en F3 pues también vencieron en el campeonato italiano con Alberto Colombo, en el alemán con Giorgio Francia, en el sueco con Conny Andersson. El galés Tom Pryce se impuso en el GP de Mónaco, considerado como el más prestigioso de la categoría. En la F-5000 el March 74A-Chevrolet de Mike Wilds obtiene sendos 2º en Brands Hatch y Mallory Park. Jim Crawford y Alan Jones se imponen en las series de la Atlantic británica con el 74B-Ford.

Temporada 1975[editar]

March continúa con su política comercial de suministro de chasis baratos para pilotos de pago (Brambilla y Lombardi) y equipos privados (Penske). El modelo 751 de Robin Herd es una continuación del 741, realmente toda la serie 741/751/761 serán monoplazas prácticamente idénticos. Aunque el monoplaza era competitivo, Brambilla calificaba habitualmente en el Top-10, la fiabilidad fue su mayor problema, 17 abandonos. En la parte positiva estuvo la inesperada victoria en el lluvioso GP de Austria, con la anécdota añadida de que Brambilla tras pasar la bandera de cuadros se salió de la pista y en el choque destrozó la delantera de su March, aunque consiguió dar la vuelta de honor con el morro colgante. En el azaroso GP de España, suspendido cuando el líder, Rolf Stommelen, perdió su alerón y chocó contra el guardaraíl muriendo 5 personas, los March estaban situados 5º y 6º. Fue la primera vez y única que una mujer puntuaba, pero al haberse reducido la distancia del GP, Lella Lombardi solo obtuvo medio punto. La parte negativa ocurrió en el mismo GP de Austria cuando Mark Donohue perdió el control de su March y golpeó contra la valla, en el choque murió un comisario, y parecía que el piloto no estaba seriamente herido, sin embargo fue llevado al hospital de Graz con un fuerte dolor de cabeza, al día siguiente moría por una hemorragia cerebral.

March 761-Ford de Vittorio Brambilla en el GP de Alemania.

En F2 los March fueron 2º (Michel Leclerè y 3º (Patrick Tambay) tras el Martini de Jacques Laffite. El March 752-BMW acaparaba las parrillas ya que era el modelo más habitual entre los equipos privados, solo algunos Osella, Chevron, Martini o Jabouille impedían que la categoría se convirtiera en monomarca. 7 victorias y 31 podios fue la cosecha final para March. También en la F3 los March eran mayoritarios, ya fuera con motor Ford, Toyota Novamotor o Alfa Romeo. Así en el británico se impone Gunnar Nilsson, en el italiano Luciano Pavesi y en el sueco Conny Ljungfeldt todos con March-753, sin embargo en el recién creado campeonato europeo, el March de Conny Andersson queda en segundo lugar tras el Ralt de Larry Perkins. En la F-5000 se consigue romper por dos veces la hegemonía de Lola y Chevron en el campeonato británico: el australiano Alan Jones consigue la victoria en Thruxton y poco después en Silverstone.

Temporada 1976[editar]

Con la vuelta de Ronnie Peterson, cansado de la poca competitividad de su Lotus, March hace un último esfuerzo en la categoría reina. El equipo oficial los formaron Peterson y Brambilla, con otro equipo semiofocial con coches para Stuck y Merzario.

March 761-Ford de Arturo Merzario del equipo privado Ovoro-March.

El modelo 761 de Robin Herd resultó rápido pero bastante frágil, antes de la victoria de Peterson en Monza, los March habían tenido 26 abandonos, si bien es cierto que cuando conseguían acabar, lo hacían generalmente entre los 10 primeros. De hecho en la carrera de Holanda, el sueco había marcado la pole y había sido líder durante 11 vueltas. La carrera de Italia fue una de las mejores de Peterson, de ser octavo en la parrilla con una magnifica salida se colocó en la 4ª posición, una primera lucha con el Ligier de Laffite y el Tyrrell de Depallier, le acercó a la cabeza. Tampoco Scheckter, con el Tyrrell P34 de 6 ruedas, pudo aguantar los ataques de sueco que a partir de la vuelta 11 se puso en cabeza y no la abandonó hasta el final a pesar de los ataques del Ferrari de Regazzoni, la gran actuación del sueco le hizo marcar también la vuelta rápida en carrera. El resto de temporada fue similar, excelentes calificaciones y abundantes problemas en carrera, por ejemplo en el GP de USA-Este salieron bien colocados, Peterson (3º), Brambilla (4º) y Stuck (6º), solo logró acabar el alemán en 5ª posición. En las nuevas Shellsport Series, campeonato británico de fórmula libre donde participaban F1, F2 y F-5000 juntos, el March 751-Cosworth de Damien Magee consigue dos victorias y el March 742-Ford BDA de Ray Mallock se impone en otra carrera.

La temporada de F2 se hizo más interesante por la entrada en competición de ELF apoyando a los constructores franceses, Martini y Jabouille, y trayendo de la mano los nuevos motores Renault, así como la aparición de la nueva marca de Ron Tauranac, la Ralt. De nuevo BMW presionaba a Robin Herd para que se centrara en su diseños de F2, y los resultados le dieron la razón. El mejor March 763-BMW fue el del brasileño Alex Dias Ribeiro, que quedó 5º tras los Jabouille 2J-Renault del propio Jean-Pierre Jabouille (1º) y Michel Leclere (4º) y los Martini Mk19-Renault de Rene Arnoux (2º) y Patrick Tambay(3º). Solo tres victorias ampliaron el palmarés, dos de Maurizio Flammini y otra de Hans Joachim Stuck. En la F3 continuó el dominio de los March que cambiaron los motores a los nuevos Toyota preparados por Novamotor. Rupert Keegan y Bruno Giacomelli dominaron los campeonatos británicos y también el piloto italiano venció en la carrera de F3 en Mónaco. Por segundo año el campeonato europeo se resite: el sueco Conny Andersson empata a puntos con Riccardo Patrese (Chevron), pero el italiano es campeón por el número de victorias, el March de Gianfranco Brancatelli es tercero. En la F-5000, las dos victorias de Damien Magee y otras buenas actuaciones de su March 75A-Ford GAA no impidieron que el Chevron de David Purley se llevara el campeonato. También consiguieron victorias: Ray Mallock en el campeonato británico y Alan Jones en Watkins Glen, en la serie americana. También fue buen año en la Fórmula Atlantic donde Gilles Villeneuve consiguió los dos campeonatos americanos y Ian Scheckter consiguió el sudáfricano.

Temporada 1977[editar]

Entre las temporadas 1976/77 Robin Herd y Wayne Eckersley diseñan un modelo de 6 ruedas. El March 2-4-0 que a diferencia del Tyrrell P34 presentaba 4 ruedas traseras motrices del mismo tamaño que las delanteras, en teoría para aumentar la tracción y disminuir la resistencia aerodinámica.

Proyecto no utilizado, el March 2-4-0 de 6 ruedas.

En la pretemporada de 1977 fue probado por Howden Ganley y por Ian Scheckter aunque finalmente se optó por un modelo convencional de 4 ruedas basado en el 761. Por paradoja el March 2-4-0 fue muy productivo económicamente ya que se le dio licencia a Scalextric para comercializar la versión de slot y muy pronto se convirtió en uno de los modelos más populares. Los modelos 761B y 771 no eran más que el modelo 761 con algunas modificaciones de hecho el 761B que se vendió a Frank Williams aún conservaba la pintura naranja del viejo 761 de Brambilla. La única ventaja que conservaba era su bajo precio y por ello fue adquirido por varios privados: Williams en su nuevo proyecto tras la ruptura con Walter Wolf, Merzario en su intento de crear una escudería propia, Ralph McDonald iniciando su equipo RAM, Brett Lunger o Brian Henton. Los mismos semioficiales se crearon gracias al apoyo de sus patrocinadores, Alex Ribeiro (Hollywood) y Ian Scheckter (Rothmans). En lo deportivo la temporada fue desastrosa, se batió el record de NQ (no calificación en la parrilla), quedando fuera de la carrera hasta 10 veces los "oficiales" y 35 en total. No se entró nunca en los puntos siendo el 7º de Patrick Neve (Williams) en Italia el mejor resultado. Al final de la temporada Mosley, concentrado en los negocios de la FOCA, abandona la compañía, y Herd que queda en solitario al frente decide vender los restos del equipo de F1 a ATS de Gunther Schmid y él mismo colabora con John Gentry en el diseño del ATS HS1-Cosworth.

Tampoco fue una buena temporada en la F2, al dominio de los Martini Mk22-Renault de Rene Arnoux y Didier Pironi del equipo Renault-Elf se le unieron los emergentes Ralt RT1-BMW del Project Four Racing de Ropn Dennis. El March 772P-BMW de Bruno Giacomelli solo consiguió la 4ª plaza empatado con el Chevron B40 de Riccardo Patrese. Tres victorias de Giacomelli y otras dos de Jochen Mass fueron lo mejor del año. En F3 se consigue el Vandervell F3 Championship, pero en el BP Super Visco F3 Stephen South queda por detrás del Chevron de Derek Daly, el mejor resultado lo obtiene Piercarlo Ghinzani que, tras tres intentos de March, se proclama vencedor campeonato europeo de F3. En las Shellsport Series también se consigue el subcampeonato, Guy Edwards con su March 751-Cosworth queda detrás del Surtees TS19-Cosworth de Tony Trimmer, apuntándose 3 victorias, 3 poles y 2 vueltas rápidas. Val Musetti con un March de F2 se anota una victoria, 2 poles y dos vueltas rápidas, siendo el tercer clasificado del campeonato.

Interludio sin F1 (1978-1980)[editar]

Temporada 1978[editar]

La F1 estaba cambiando, cada vez eran menos los privados que se podían financiar un monoplaza y las nuevas normativas se encaminaban a la admisión exclusiva de equipos que construyeran sus propios modelos. A pesar de la retirada de la F1 de alguna manera March continuaba en el campeonato. Por un lado Robin Herd se encarga del desarrollo del ATS HS1, un modelo inspirado en el Penske a su vez inspirado en el March 751. Por otro lado Arturo Merzario intenta su propio proyecto y encarga a Simon Hadfield el diseño del Merzario A1, basado en el March 761 adaptado al efecto suelo. También hay presencia de March en la Aurora F1, campeonato británico de F1 en el que competían monoplazas de años anteriores comprados por privados y continuador de las Shellsport series. El March 781 es el único diseño específicamente concebido para este campeonato, y con él Guy Edwards y Bruce Allison obtienen 3 victorias. Con este mismo modelo Patrick Neve intentó participar en el GP de Bélgica, aunque finalmente no se le permitió.

En 1978, Robin Herd se concentra especialmente en la F2, como insistentemente le pedían desde BMW, y los resultados son excelentes. Abandona el concepto que se había llevado desde el modelo 732 y había evolucionado hasta el 772 y se construye un nuevo modelo basándose en el 77B de la Fórmula Atlantic, un monocasco más pequeño y compacto, cuyo concepto ya había sido probado con éxito en el 772P. Los resultados son inmejorables: Bruno Giacomelli se proclama campeón con 8 victorias y subcampeón su compañero Marc Surer. Fue la mejor actuación de March en la F2, 12 victorias, 12 poles, 9 vueltas rápidas, 5 dobletes y 4 tripletes, tan solo los Chevron de Derek Daly y Keke Rosberg opusieron una débil resistencia. En la F3 por primera vez en muchas temporadas no se obtiene ningún campeonato, la irrupción de los Ralt rompe con la hegemonía de March. En el británico Chico Serra y Derek Warwick no pueden superar al Ralt de Nelson Piquet, y de hecho Warwick cambia de marca a mitad de temporada. En el europeo Teo Fabi debe conformarse con la 4ª plaza tras los Ralt del holandés Jan Lammers y del sueco Anders Olofsson, e incluso del Chevron de Patrick Gailliard. Fabi tampoco en el italiano consigue pasar de la 4ª plaza.

Temporada 1979[editar]

La inmejorable campaña de 1978 en la F2 hizo que la mayoría de los equipos privados quisieran correr con March.

Coche Layton-House-March, el último coche construido por March para equipos privados de Fórmula 1.

Pilotos[editar]

Escuderías y Pilotos de March en F1 (1970-1992)

Escuderías y Pilotos de March en F2 (1970-1976)

Pilotos de March en F3 (1969-1990)

Palmarés[editar]

Fórmula 1
0 Bandera de las Naciones Unidas Mejor posición: 2º (1971) 5 Victorias
Fórmula 2
6 Bandera de Unión Europea 1971, 1973, 1974, 1978, 1979, 1982 115 Victorias
Fórmula 3000
3 Bandera de Unión Europea 1985, 1986,1987 18 Victorias
Fórmula 3
25 Bandera de Unión Europea 3 1977,1980,1981
Bandera del Reino Unido 11 1971,1973(2),1974(2),1975,1976(2),1977,1979,1980
Bandera de Italia 5 1973,1974,1975,1979,1982
Bandera de Suecia 3 1974,1975,1981
Bandera de Alemania 2 1974,1979
Bandera de Japón 1 1980
Fórmula Atlantic
11 Bandera del Reino Unido 3 1972,1973,1974 31 Victorias
Bandera de Canadá 4 1976 (2),1977,1978 26 Victorias
Bandera de Sudáfrica 2 1976,1977 19 Victorias
Bandera de Nueva Zelanda 1 1979 7 Victorias
Bandera de Japón 1 1980 5 Victorias
PPG CART IndyCar World Series
2 Bandera de los Estados Unidos 1985,1986 60 Victorias

Palmarés completo de March (ver)

Enlaces externos[editar]