Río Huasco

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Huasco
CabeceraRioHuasco.jpg
Confluencia del río Huasco con el río El Tránsito (izquierda) y el río El Carmen (derecha)
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica Río Huasco
Nacimiento El Carmen y El Tránsito
Desembocadura Océano Pacífico
Ubicación administrativa
País(es) Flag of Chile.svg Chile
Dimensiones
Longitud 230 km
Superficie de la cuenca 9850 km²
Caudal medio 6,7 /s
Altitud Nacimiento: 600 m
Desembocadura: 0 m
Coordenadas 28°26′02″S 71°12′11″O / -28.433888888889, -71.203055555556Coordenadas: 28°26′02″S 71°12′11″O / -28.433888888889, -71.203055555556
Región de Atacama.

El río Huasco es un curso de agua del centro-norte de Chile que discurre por el valle del Huasco en la provincia de Huasco, bañando en sentido latitudinal el ámbito de la depresión Intermedia hasta desembocar en el océano Pacífico.

Descripción[editar]

Desde su nacimiento como tal, a más de 80 km casi en línea recta del litoral, hasta su desembocadura en la ciudad de Huasco, este río recorre cerca de 230 km en los que atraviesa ciudades como Vallenar y Freirina.

Pese a algún año de sequía prolongada, posee un caudal permanente durante todo el año, ya que en los meses estivales se alimenta de los deshielos y en invierno de la abundante pluviosidad (65 mm anuales), con una crecida máxima en los meses de verano (noviembre-marzo) y una mínima en los de invierno (junio-julio).

Cerca de la localidad de Las Juntas, el río Huasco se divide en dos ramas principales, que toman los nombres de río El Tránsito y río del Carmen, los que anteriormente se conocían por “Río de Los Naturales” y “Río de Los Españoles”, respectivamente.[1] [2]

Sus principales afluentes son los ríos El Carmen y El Tránsito (anteriormente conocidos como “río de Los Españoles” y “río de Los Naturales”), al sudeste y al noreste del Huasco, respectivamente; estos ríos se unen en La Junta del Carmen (a 90 km del océano Pacífico) en donde forman el Huasco, que posee una cuenca hidrográfica de cerca de 9.850 km2 de extensión.

El Tránsito tiene su nacimiento en la vertiente sur del cerro El Potro, saliendo de la Laguna Grande, que reúne los torrentes que bajan de esta montaña. Después de haber recibido el torrente de la Laguna Chica, toma los afluentes que se llaman Chollay, Valeriano, Pachuy y Conay. El río El Carmen, parte directamente del sur y se forman las corrientes que nacen en la cordillera de Los Andes y la cresta transversal de la cordillera de Doña Ana. Las primeras forman el río Potrerillos y las corrientes de Doña Ana los ríos Primero, Del Medio y Apolinario. Este último afluente es el de mayor importancia de los tres ya mencionados. Antes de fusionarse con el río El Tránsito, le cae un arroyo que viene de Agua Fía y desemboca en Tres Cruces. Como todos los ríos que corren casi directamente al oeste, el río Huasco tiene una corriente muy rápida.

El río Huasco discurre por una zona de clima desértico marginal bajo, lo que significa que hay más precipitaciones que en el sector septentrional. En su cuenca se ha construido el embalse Santa Juana, el cual, además de proveer del agua necesaria a todo el sector meridional, también es la reserva acuática de la que se abastece la agricultura de valle que existe en este sector. La contaminación que presenta el río en su curso inferior es muy baja, con un leve porcentaje de alcalina, de poco riesgo; sin embargo, al llegar a la localidad de Freirina, el grado de contaminación se eleva, lo que hace poco recomendable el aprovechamiento de sus aguas para uso agrícola.[3]

Desde su desembocadura hasta Freirina, el declive medio es de 4,5 por 1.000. Desde la ciudad de Freirina a Vallenar es de 8 por 1.000 y desde Vallenar a Punta Negra es de 8,6 por 1.000.[4]

Referencias[editar]

  1. EL RÍO HUASCO
  2. "Historia del Valle del Huasco", Juan Ramos Álvarez
  3. Cuenca del río Huasco
  4. Pisis, obra “Geografía Física”