Río Apure

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Río Apure
Erosión en El Samán del Apure.jpg
Erosión en la orilla izquierda del río Apure, frente a la población de El Samán (Estado Apure, Venezuela).
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica Río Orinoco
Nacimiento Confluencia del río Sarare y el río Uribante. Este último río nace en el Pico El Púlpito, Estado Táchira
Desembocadura Río Orinoco
Ubicación administrativa
País(es) Flag of Venezuela.svg Venezuela
Dimensiones
Longitud Sólo Apure, 850 km
Apure-Uribante, 1.095 km
Superficie de la cuenca 121.400 km²
Caudal medio 2.000 /s
Altitud Nacimiento: 3.912 m
Desembocadura: 20 m
Mapa de localización
Red pog.svg
Localización en la cuenca del Orinoco
Localización en la cuenca del Orinoco

El río Apure es un río de Venezuela, el mayor afluente venezolano del río Orinoco por su margen izquierda. Tiene una longitud de 820 km, aunque con una de sus fuentes, el sistema Apure-Uribante llega a los 1.095 km.

Geografía[editar]

El río Apure nace de la confluencia del río Sarare y el río Uribante, en el estado Apure. Fluye hacia el este a través de los llanos venezolanos, bañando la ciudad de San Fernando de Apure (175.056 hab. en 2001), antes de llegar al río Orinoco a través de 6 bocas a unos 17 km al oeste de Cabruta, estado Guárico, frente a Caicara del Orinoco, estado Bolívar, (7°40′00″N 64°54′00″O / 7.66667, -64.90000). El río Apure tiene 820 kilómetros de largo desde el Uribante-Sarare hasta la confluencia del Orinoco, aunque el sistema Apure-Uribante llega a los 1.000 km. Es navegable unos 800 km aguas arriba de su desembocadura en el Orinoco, donde tiene un curso pantanoso a través de los llanos, a pesar de unos rápidos alrededor del kilómetro 177.

En su curso alto, el río Uribante nace en el Páramo del Batallón (3.912 m), el punto más elevado del estado Táchira, cerca de la población de Pregonero, en los Andes venezolanos. La cuenca del Apure incluye una pequeña parte del territorio colombiano en las cabeceras del río Sarare y de su afluente el Oirá. Al llegar a los llanos, la velocidad de las aguas del Apure decrece y hace que su curso sea más lento. Presenta una crecida anual dictada por la temporada lluviosa. Es en este momento cuando suele desbordarse e inundar miles de kilómetros cuadrados a ambos lados de sus orillas, y especialmente al sur. Sin embargo, la construcción de la Represa del Rio Uribante ha regulado parcialmente el caudal del Apure y las inundaciones han disminuido ligeramente en extensión. Durante estas inundaciones suelen unirse sus aguas con las del río Arauca, río que corre paralelo a su cauce. Durante esta época lluviosa, los ganaderos suelen desplazar sus queserías a los médanos, que siempre quedan unos 20 m por encima del nivel de las aguas. Como estos médanos llegan a tener unos 200 km de largo, el ganado puede pastar en sus bordes.

El río le da nombre al estado Apure, el tercero en superficie de todos los estados venezolanos: parte del Uribante y todo el Apure forman el límite septentrional del estado. Su cuenca es de unos 121.400 km², incluyendo la del río Guárico que casi es un tributario independiente del Orinoco, siendo su caudal en promedio de unos 2.000 m³/s.

Geología[editar]

La geología de la amplia cuenca del río Apure y de otros ríos de los Llanos Bajos se ha estudiado con bastante detalle por el hecho de ser una cuenca sedimentaria con yacimientos petrolíferos en diversos campos de los estados Barinas y otros de los Llanos. Una cuenca sedimentaria es una zona de subsidencia de la corteza terrestre cuyo hundimiento compensa el levantamiento de los relieves vecinos, en este caso, de los Andes venezolanos. A su vez, la zona de contacto entre los Andes y los Llanos, forma una línea de falla que puede observarse nítidamente en el piedemonte andino - llanero. Las imágenes de satélite nos muestran este brusco cambio de pendiente de los ríos al salir de la cordillera andina hacia los Llanos, marcados por amplios conos de deyección, completamente unidos en una superficie continuada durante centenares de km (conos de deyección coalescentes), con un desnivel muy escaso, pero con ríos anastomosados que cambian frecuentemente su curso, desde luego, refiriéndonos a esta zona de contacto del piedemonte, ubicada en torno a la curva de nivel de los 200 msnm. Esta zona de piedemonte presenta una hidrografía bastante compleja y variable, pero con una tendencia a desviarse los ríos siempre a la izquierda, hasta el punto de que casi todos los casos de captura fluvial y a veces, derrames durante las épocas de crecida, se producen hacia la margen izquierda. En el punto de salida del Apure y sus afluentes a los Llanos, se ha formado lo que los llaneros han venido denominando como desparramaderos, como el del Uribante y Sarare, responsables del desconocimiento de la larga y compleja historia de la cuenca hidrográfica del Apure y sus afluentes. En efecto, el desparramadero del Uribante, por ejemplo, hizo que en el siglo XIX gran parte del caudal de este río se desviara por su margen izquierda hacia el río Caparo, por lo que Puerto Teteo, que formaba el último puerto fluvial del Apure - Uribante, quedara casi sin caudal apreciable para la navegación, como relata Fernando Calzadilla Valdés en su obra Por los Llanos de Apure.[1]

Afluentes[editar]

Ribera derecha del río Apure, junto a la población de El Samán, Estado Apure, Venezuela.

Presenta numerosos afluentes por su margen izquierdo, procedentes de la vertiente meridional de los Andes venezolanos; en su margen derecho el río no recibe significativos afluentes, pero existen canales que lo interconectan con el río Arauca y sus afluentes.

  • Por la izquierda:
  • Por la derecha:
  • río Sarare y su afluente, el Nula-Sarare;
  • río Caucagua.

Referencias[editar]

  1. Fernando Calzadilla Valdés. Por los Llanos de Apure. Caracas: Ministerio de Educación, Biblioteca Popular Venezolana, 1943

Fuentes bibliográficas[editar]

  • Acosta Saignes, Miguel. ¿Cómo se descubrió el río Apure?. Revista Nacional de Cultura, Nº 86, pp. 71-78.
  • Bingham, Hiram. On the route of Bolívar’s great march: Caracas to Bogotá via Arauca and the Páramo of Pisva. London: The Geographical Journal, oct, 1908, pp. 329-347.
  • Calzadilla Valdés, Fernando. Por los Llanos de Apure. Caracas: Ministerio de Educación, 1943
  • Carvajal, (fray) Jacinto. Relación del descubrimiento del río Apure hasta su ingreso en el Orinoco. Escrita en 1648 y editada en León (España) en julio de 1882. Editada también en Madrid: Edime, 1956.
  • De León, Rafael; Rodríguez Díaz, Alberto: El Orinoco aprovechado y recorrido. Caracas: Ministerio de Obras Públicas, Corporación Venezolana de Guayana, 1976
  • Rodríguez Díaz, Alberto J. Desarrollo del eje de navegación Orinoco-Apure-Arauca. Informe Preliminar. Caracas: Vol. I, Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables, 1980.
  • Rodríguez Díaz, Alberto J. y De León, Rafael. Apuntes para los estudios de navegación por el sistema Orinoco-Apure: Tramo Ciudad Guayana- Guasdualito. Caracas: M.O.P., Dirección de Recursos Hidráulicos, Oficina de Planeamiento, Estudios Río Orinoco, 1975.
  • Vila, Pablo. Geografía de Venezuela. Tomo I (El territorio nacional y el ambiente físico). Caracas, Ministerio de Educación, 1960.
  • Zinck, Alfred. Los ríos de Venezuela. Caracas: Cuadernos Lagoven, 1982, 2ª edición.
  • Zinck, Alfred. Valles de Venezuela. Caracas: Cuadernos Lagoven, 1980

Enlaces externos[editar]