Puente ferroviario de Nueva Imperial

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Puente ferroviario de Nueva Imperial
Nueva Imperial bridge.jpg
Puente ferroviario de Nueva Imperial.
País Flag of Chile.svg Chile
Localidad Nueva Imperial
Construcción 1909
Cruza Río Cholchol
Coordenadas 38°44′32.13″ S, 72°57′30.85″ O
Longitud 432,50
Ancho 5,42 m
Ingenieros Schneider y Creusot
Tipo Puente viga
Uso Ferroviario
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Puente carretero y puente del ferrocarril hundido circa 1905.

El Puente ferroviario de Nueva Imperial es un puente ferroviario chileno ubicado sobre el Río Cholchol, en la ciudad de Nueva Imperial, en la Región de la Araucanía.

Historia[editar]

El puente ferroviario unía el Ramal Temuco-Carahue y así enlazaba la capital regional con la costa de la región de la Araucanía. La construcción del puente favoreció el auge económico y comercial de la región, por el traslado de mercaderías y productos agrícolas, además de facilitar la conexión fluvial en la estación Carahue, cuando el río Imperial era navegable.[1]

La tragedia de Cholchol[editar]

Originalmente el puente fue construido en madera nativa, según el proyecto del ingeniero Juan M. de la Fuente.[2] El 5 de agosto de 1902 se inauguró el puente con la presencia de las autoridades de la zona. Al ingresar la locomotora y sus carros sobre el puente, éste no aguantó el peso de la máquina, derrumbándose estrepitosamente. En la llamada tragedia de Cholchol murieron el maquinista, el ingeniero junto a sus ayudantes y unos cuantos obreros.[2]

Luego de la tragedia, el ferrocarril sólo llegó hasta Nueva Imperial hasta la redefinición del puente.

El puente de metal[editar]

El nuevo puente fue encargado a la firma francesa Schneider y Creusot. El puente fue prearmado en Europa y enviado en barco a Talcahuano, siendo trasladado por tierra.[1]

Su estructura metálica reticulada está unida con placas remachadas. Los perfiles reticulados se componen de piezas como cabezales, montantes, cuerdas, travesaños, longuerinas, diagonales y contravientos, que le dan un gran valor armónico en su estética. Sus cotas tienen una longitud de 432,50 metros y una anchura de 5,42 metros.

Fue inaugurado en 1909, y se mantuvo activo hasta el año 2000, cuando dejó de funcionar el Ramal Temuco-Carahue.

Actualidad[editar]

Debido a su ubicación en el área urbana de Nueva Imperial, además de su notable ingeniería metálica en su construcción, es reconocido como un elemento identificativo de la ciudad.

Fue declarado Monumento Histórico Nacional por Decreto 2832 del 24 de septiembre de 2008.[1]

Referencias[editar]