Pueblo omaha

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Omaha
Población total ~2500 (en el censo de 1980)
Idioma Omaha
Religión -
Etnias relacionadas Ponca, peublos dhegiha

Los omaha son una tribu india americana, su nombre proviene de la expresión u’mon’ha 'río arriba'. Muchos de los omaha acutales todavía hablan el Omaha-ponca una lengua sioux del subgrupo dhegiha. Se cree que en tiempos remotos estaban establecidos entre Virginia y las Carolinas, con el resto de los dhegiha, pero después se desplazaron hacia las montañas Ozark y las llanuras del Oeste del río Misisipi y del río Misuri, donde las cinco tribus se separaron. Al poco se fueron hacia Minnesota, y de aquí a Dakota del Sur, y después a Bow Creek (Nebraska), en las orillas del río Platte.

Demografía[editar]

Se cree que en 1780 eran unos 2.800 individuos, pero en 1908 sólo quedaban 1.100 indios. En 1960 había unos 1.840 en la reserva Winnebago del NE de Nebraska, compartida por ponca, omaha, winnebago y sioux santee. En 1980 eran unos 2.500 individuos, de los cuales 1.500 hablaban la lengua materna.

Según datos de 1995, en la Reserva Omaha de Nebraska había 5.012 censados en el rol tribal. Según datos del censo de 2000, había 4.239 miembros de la tribu, 289 mezclados con otras tribus, 687 mezclados con otras razas y 83 con otras tribus y otras razas. En total, 5.298 individuos.

Costumbres[editar]

Eran aliados de las otras tribus dhegiha (osage, kaw o kansa, ponca y quapaw), y enemigos de los dakota. En primavera y otoño vivían en poblados permanentes de casas de tierra cubiertas de planchas de corteza, en forma de cúpula y durante el verano vivían en tipis.

Su organización social era muy elaborada, con un sistema de clases con caudillos, sacerdotes, visionarios y comuneros. Los rangos se regían por línea masculina, y se podía aumentar de categoría regalando caballos, tejidos o haciendo fiestas. Había 10 clanes organizados en dos grupos representantes del cielo y de la tierra, como las otras tribus de la zona, que eran Hangashenu (Wezhinshte, Inkesabe, Hanga, Datada y Kanze) e Inshtasanda (Mandhinkagaghe, Tesinde, Tapa, Ingdhezhide e Inshtasanda).

Archivo:Campament omaha.jpg
Campamento omaha.

Los de la tierra se encargaban de las ceremonias relacionadas con la guerra y con el abastecimiento de alimentos, y los del cielo se encargaban de las ceremonias religiosas. Cuando la tribu entera acampaba en tipis durante la época de caza, éstos eran colocados en un gran círculo simbolizando la organización tribal.

Mantenían ciertas supersticiones relativas a la guerra: tocar a un enemigo en el campo de batalla, tocar a un enemigo herido o muerto por su tribu, conseguir un caballo domado en el campamento enemigo y matar y arrancar la cabellera al enemigo estaban considerados rituales menores y como recompensa recibían plumas pintadas.

Historia[editar]

Parece ser que en la antigüedad vivían cerca de los catawba, y que posteriormente fueron hacia Minnesota, Dakota del Norte y, finalmente se establecieron en las orillas del río Platte, en Nebraska. Cuando llegaron los blancos, vivían en la confluencia del río Ohio y el río Wabash. En 1650 se desplazaron hacia el Oeste y, en un mapa de Marquette de 1673, se les sitúa a lo largo del río Misuri, entre Iowa y Nebraska.

En 1803 fueron visitados por los exploradores norteamericanos Lewis y Clark, que se entrevistaron con su jefe, el tiránico Washinggusaba (Black Bird), después de que la tribu hubiera sufrido una fuerte epidemia de viruela en 1802, y además hubiera tenido intensos conflictos con los dakota. Su nuevo jefe Big Elk firmó algunos tratados con los EEUU entre 1830 y 1836, y el 16 de marzo de 1854 su jefe Logan Fontenelle, por presión de los colonizadores blancos, vendió la mayor parte de sus tierras, obteniendo a cambio un territorio en Thurston, en el SO de Dakota.

El 6 de marzo de 1865 vendieron la parte Norte a los winnebago, y en 1882 les fue concedido un territorio en Oklahoma, que se parceló, con ayuda del antropólogo A.C. Fletcher, quien obtuvo información en 1884 sobre las ceremonias del Tent of War del chamán Mon’hin Thin’ge (1800-1880), y más tarde recibieron la ciudadanía norteamericana.

Harlan Gannon (Little Snake), intérprete omaha (1898).

Sus costumbres fueron recogidas por el antropólogo omaha Francis Laflesche. Una pariente suya, Suzette la Flesche, en 1906 encabezó una visita a Washington para prohibir la venta de alcohol en las reservas indias.

Lista de omaha[editar]

Enlaces externos[editar]