Pleomorfismo

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En biología, pleomorfismo es un término que define la aparición de dos o más formas estructurales de un organismo durante su ciclo de vida, en especial de ciertas plantas.

Bacterias[editar]

En las primeras décadas del siglo XX, el término se usaba para referirse a la supuesta habilidad que tuvieran las bacterias para, drásticamente cambiar de forma o de existir en un número extremo de formas morfológicas cambiantes. Esta teoría originó controversias entre los microbiólogos y les dividió en dos escuelas de pensamiento: los monomorfistas, quienes se oponían a la hipótesis, y los pleomorfistas, tales como Antoine Béchamp. La teoría monomórfica, apoyada por Rudolf Virchow, Ferdinand Cohn, y Robert Koch, emergió como el paradigma dominante en la ciencia médica moderna.

En la actualidad, se acepta casi universalmente que cada célula bacteriana se deriva de una célula previamente existente de prácticamente la misma forma y tamaño, si bien existen bacterias pleomorficas como las de la familia Ricketsiaceae.

Neoplasias[editar]

El pleomorfismo es también usado en citología para describir una variabilidad en tamaño y forma de células y/o sus núcleos. Ésta es una característica típica de neoplasias malignas. Más aún, los tumores pueden, por sí mismos, expresar una variedad de apariencias, y por ello, pueden ser denotados como pleomórficos,

Virus[editar]

El virión de ciertos virus puede expresar pleomorfismo en ciertas ocasiones, en el sentido de que puede mostrar apariencias variables.