Petaurus norfolcensis

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Ardilla planeadora[1]
Petaurus norfolcensis - Gould.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[2]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Marsupialia
Orden: Diprotodontia
Familia: Petauridae
Género: Petaurus
Especie: P. norfolcensis
Nombre binomial
Petaurus norfolcensis
(Kerr, 1792)
Distribución
Extensión de la Ardilla Planeadora
Extensión de la Ardilla Planeadora

La ardilla planeadora (Petaurus norfolcensis) es un marsupial nocturno de la familia de los petáuridos,[3] [4] [5] oriundo de Australia.

Hábitat[editar]

Abarca desde Bordertown, en el estado de Australia Meridional a través del sureste australiano hasta Queensland. Se pensaba que esta especie estaba extinta en Australia Meridional desde 1939, hasta que una prueba genética confirmó su presencia en el área.[6] La ardilla planeadora vive en bosques esclerófilos secos y en bosques del sureste de Australia. En Queensland, sin embargo, ocupan un más húmedo bosque de eucaliptos.[6]

Viven en una guarida de hojas en el hueco de un árbol. Generalmente vive en grupos de un macho, dos hembras y sus crías.[7]

Apariencia[editar]

Como la mayoría de planeadores, la ardilla planeadora es endémica de Australia. Es cerca del doble de tamaño del petauro del azúcar (Petaurus breviceps). Su cuerpo mide entre 18 y 23 cm de largo y su cola mide unos 22-23 cm de largo,[6] y pesa alrededor de 230 g.[7] Su pelaje es gris azulado o gris parduzco en su espalda y su vientre es blanco. La punta de la cola es negra y tienen una raya negra desde sus ojos hasta la mitad de la espalda.[6] Tienen una membrana voladora que se extiende desde su quinto dedo hasta la parte de atrás de sus pies en ambos lados. Cuando planean, su cola prensil puede actuar como timón, permitiéndoles controlar la dirección hacia donde quieren ir.[8] Pueden planear hasta cincuenta metros de árbol en árbol.[7] No suelen planear en cautiverio.

Reproducción[editar]

La temporada de apareamiento es entre junio y enero. La gestación o embarazo de la hembra dura dieciocho días.[8] Las camadas son generalmente de una a dos crías por año.[7] Las crías gatean inmediatamente a la bolsa marsupial de la madre y se pegan a una tetilla, donde permanecen cerca de tres meses.[8] [9] La madre desteta a las crías sobre los 4 meses; entonces quedan en la madriguera. Las crías son independientes y se valen por sí mismas a los diez meses. Su expectativa de vida es de cuatro a seis años.[7]

Dieta[editar]

La ardilla planeadora come sobre todo fruta e insectos.[10] [11] También se alimenta de savia de árbol, principalmente de árboles como el eucalipto o el palo de sangre roja; para extraerla perfora el tronco del árbol haciendo que la savia brote de este. También come polen, néctar, hojas y corteza.[7] [12]

Depredadores[editar]

Ardilla planeadora en el Lone Pine Koala Sanctuary

La especie está amenazada por los seres humanos, que eliminan y destruyen su hábitat. También tiene como depredadores a perros, gatos, zorros, y búhos. Esto hace que la especie esté incluida en la lista de especies casi amenazadas, lo que significa que está cercano a cumplir los criterios de una especie amenazada.[7] [13]

Filogenia[editar]

Los parientes más cercanos de la ardilla planeadora provienen de su mismo género, Petaurus, incluyendo a la planeadora de azúcar (Petaurus breviceps), la planeadora de caoba (Petaurus gracilis), la planeadora del norte (Petaurus abidi), la planeadora de biak (Petaurus biacensis) y la planeadora de vientre amarillo (Petaurus australis). Todavía no se conoce de qué especies se diferenciaron las planeadoras. Es probable que evolucionaran de un marsupial como la zarigüeya, que tiene membranas para planear. Otros animales que tienen este mismo ancestro incluyen el falangero listado y el falangero del río Bass.

Estructuras análogas[editar]

Las ardillas planeadoras se confunden a menudo con la ardilla voladora de Norteamérica, aunque no están relacionadas en absoluto. La ardilla voladora es un mamífero placentario y la ardilla planeadora es un marsupial, como los koalas y canguros.

Ambos, producto de la evolución convergente, tienen una adaptación para vivir en árboles; denominada patagio. Es la piel que se extiende desde sus patas frontales hasta las patas traseras, permitiéndoles planear entre los árboles para evitar entrar en contacto con los depredadores que se encuentren en el suelo. Debido a que estos animales son parientes lejanos estas características se denominan análogas.

Estructuras homólogas[editar]

Las ardillas planeadoras son capaces de enrollar sus colas alrededor de las ramas para sostenerse. Esta característica es homóloga al falangero de cola anillada, marsupial diprotodonto que usa su cola como una extremidad extra para agarrarse y sostenerse de los árboles, aunque esta es más larga y la cola de las ardillas planeadoras es más espesa.

Referencias[editar]

  1. Groves, Colin (2005). Wilson, D. E.; Reeder, D. M, eds. Mammal Species of the World (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press. p. 55. ISBN 0-8018-8221-4. 
  2. Winter, J., Lunney, D., Denny, M., Burnett, S. & Menkhorst, P. (2008). Petaurus norfolcensis. En: UICN 2008. Lista Roja de Especies Amenazadas UICN. Consultado el 28 December 2008. Database entry includes justification for why this species is of least concern
  3. «Petaurus norfolcensis» (en inglés), Catalogue of Life (2010 Annual Checklist), Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS), http://www.catalogueoflife.org/annual-checklist/2010/browse/tree/id/6900315, consultado el 18 de agosto de 2012 
  4. Gliding Possums — Environment, New South Wales Government
  5. Petaurus
  6. a b c d http://www.environment.sa.gov.au/biodiversity/southeast-bcp/pdfs/gliders.pdf
  7. a b c d e f g http://thewebsiteofeverything.com/animals/mammals/Diprotodontia/Petauridae/Petaurus/Petaurus-norfolcensis.html
  8. a b c http://animaldiversity.ummz.umich.edu/site/accounts/information/Petaurus_norfolcensis.html
  9. http://www.gosford.nsw.gov.au/environment/plants-animals/threatened-species/squirrel-glider
  10. Menkhorst, P. and Knight, F. (2001). A Field Guide to the Mammals of Australia. Oxford University Press (pp. 94-95). ISBN 0-19-550870-X
  11. Wildlife of Tropical North Queensland (Primera edición en el 2000). Queensland Museum Publication (p. 337). ISBN 0-7242-9349-3
  12. http://www4.gu.edu.au:8080/adt-root/uploads/approved/adt-QGU20030228.142139/public/01Front.pdf
  13. http://www.iucnredlist.org/apps/redlist/details/16728/0

Bibliografía[editar]

  • Cronin, Leonard — "Key Guide to Australian Mammals", publicado por Reed Books Pty. Ltd., Sydney, 1991 ISBN 0 7301 03552
  • van der Beld, John — "Nature of Australia — A portrait of the island continent", co-publicado por William Collins Pty. Ltd. y ABC Enterprises for the Australian Boadcasting Corporation, Sydney, 1988 (edición revisada 1992), ISBN 0 7333 0241 6
  • Russell, Rupert — "Spotlight on Possums", publicado por University of Queensland Press, St. Lucia, Queensland, 1980, ISBN 0 7022 14787
  • Troughton, Ellis — "Furred Animals of Australia", publicado por Angus and Robertson (Publishers) Pty. Ltd, Sydney, 1941 (edición revisada 1973), ISBN 0 207 12256 3
  • Morcombe, Michael & Irene — "Mammals of Australia", publicado por Australian Universities Press Pty. Ltd, Sydney, 1974, ISBN 0 7249 00179
  • Ride, W. D. L. — "A Guide to the Native Mammals of Australia", publicado por Oxford University Press, Melbourne, 1970, ISBN 19 550252 3
  • Serventy, Vincent — "Wildlife of Australia", publicado por Thomas Nelson (Australia) Ltd., Melbourne, 1968 (edición revisada 1977), ISBN 0 17 005168 4
  • Serventy, Vincent (editor) — "Australia's Wildlife Heritage", publicado por Paul Hamlyn Pty. Ltd., Sydney, 1975

Enlaces externos[editar]