Gymnobelideus leadbeateri

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Falangero de Leadbeater
Leadbeater's Possum 02 Pengo.jpg
Estado de conservación
En peligro (EN)
En peligro (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Marsupialia
Orden: Diprotodontia
Superfamilia: Petauroidea
Familia: Petauridae
Género: Gymnobelideus
McCoy, 1867
Especie: G. leadbeateri
McCoy, 1867
Distribución
Distribución del falangero de Leadbeater
Distribución del falangero de Leadbeater

El falangero de Leadbeater o del río Bass (Gymnobelideus leadbeateri) es una especie de marsupial diprotodonto de la familia Petauridae. Es la única especie de su género, de la que no se reconocen subespecies[2] y es endémico de Australia.[1]

Taxonomía y etimología[editar]

Cabeza de falangero de Leadbeater.

Es considerado como el petáurido más primitivo, similar a la forma ancestral de la que evolucionaron tanto las especies planeadoras (Petaurus) en Australia y como las no planeadoras en Nueva Guinea (Dactylopsila),[3] y aunque comparte muchos caracteres morfológicos y genéticos con las otras especies de su familia, su relación con ellos no está del todo aclarada.[4] Es semejante al petauro del azúcar (Petaurus breviceps) en morfología, comportamiento y fisiología, por lo que fue clasificado anteriormente junto a él y los otros petauros en la subfamilia Petaurinae, sin embargo, estudios genéticos recientes sugieren un parentesco más estrecho con los falangeros listados (Dactylopsila).[4]

El nombre genérico, Gymnobelideus, deriva del griego gymno (desnudo, refiriéndose a su carencia de patagio) y belideus (dardo o flecha), y el nombre de la especie, leadbeateri, viene del apellido del taxidermista del Museo de Victoria John Leadbeter (1831-1888), en cuyo honor McCoy describió por primera vez la especie en 1867.[4]

La especie solo era conocida por una media docena de ejemplares en museos, y se consideraba extinta hasta que fue redescubierta en 1961, encontrándose una colonia de ellos en Australia, viviendo entre densa y achaparrada maleza.[5]

Descripción[editar]

Su aspecto es similar al petauro del azúcar, pero carece de patagio,[6] el cual es meramente vestigial. Tiene el pelaje suave y de color gris o gris parduzco en el dorso y amarillo crema en el vientre y patas, con una distintiva banda oscura que recorre el dorso desde la frente a la base de la cola.[7] Otras bandas recorren la cabeza desde la base de las orejas, a través de los ojos, hasta el hocico, de forma similar pero menos definidas a las del petauro del azúcar.[8] Los dedos son muy anchos en la punta, con fuertes garras, y a diferencia de los petauros tiene la cola lateralmente aplanada y no es prensil,[7] siendo esta además larga y peluda.[9] Las hembras presentan un marsupio bien desarrollado que contiene en su interior cuatro mamas.[7]

Tiene una longitud cabeza-cola que oscila entre 152 y 168 mm, más de 190 a 199 mm de la cola, y pesa entre 120 y 163 gramos, pesando lo mismo ambos sexos.[7]

Distribución y hábitat[editar]

Se encuentra únicamente en Australia, donde está confinado a una remota zona de las montañas del estado de Victoria, con una distribución muy limitada (inferior a 3.500 km²).[1]

Su hábitat óptimo son los bosques de eucaliptos con un denso sotobosque y con abundantes árboles huecos.[1] Habita en altitudes que van de los 500 a los 1500 m., donde el clima suele ser frío y con precipitaciones frecuentes, incluso con nieve en invierno.[10] Para anidar prefiere los fresnos de montaña australianos (Eucalyptus regnans).[10]

Comportamiento[editar]

Son arborícolas y de hábitos extrictamente nocturnos,[8] abandonando el nido al crepúsculo y retornando al amanecer, aunque a lo largo de la noche realiza una media de cincuenta visitas al nido de breve duración.[3] En el exterior se muestra muy activo.[3]

Los falangeros de Leadbeater son monógamos,[10] y anidan en árboles muertos o huecos,[10] agrupándose en colonias que oscilan entre 1 y 8 individuos, consistentes en una pareja reproductora, sus crías y 1 o 2 machos no relacionados.[7] La hembra adulta es el miembro dominante y defiende el nido con la ayuda del macho reproductor.[3] Construyen un nido a una altura de entre 10 y 30 metros en árboles huecos de gran tamaño, y controlan un territorio de 1 o 2 hectáreas[7] Las hembras son poliéstricas, y la pérdida de la camada estimula inmediatamente la producción de otra.[10] El periodo de gestación es inferior a 20 días, y los nacimientos tienen lugar de marzo a diciembre, con picos de abril a junio y octubre a diciembre.[11] La hembra pare habitualmente 1 o 2 crías por camada,[7] las cuales permanecen en el marsupio de la madre una media de 87,4 días y son totalmente independientes a los 120.[11]

Su dieta se compone de secreciones de los árboles y en menor medida de artrópodos.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d e Menkhorst, P. (2008). «Gymnobelideus leadbeateri». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2010.4. Consultada: 21 de noviembre de 2010.
  2. Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds (2005). Mammal Species of the World (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. http://www.bucknell.edu/msw3/browse.asp?id=11000150. 
  3. a b c d Tyndale-Biscoe, C. H. (2005) (en inglés). Life of Marsupials. Collingwood, Australia: Csiro Publishing. p. 202-205. ISBN 0-643-06257-2. 
  4. a b c Lindmayer, David (1996) (en inglés). Wildlife & Woodchips. Sidney, Australia: University of New South Wales. pp. 19-28. ISBN 0 86840 221 1. 
  5. Matthews, L. Harrison (1977) (en español). La Vida de los Mamíferos. Tomo I. Barcelona, España: Ediciones Destino. p. 43. ISBN 84-233-0699-2. 
  6. Strahan, R. (1990). «Marsupials». En Gould, E. y McKay, G.. Encyclopedia of Animals: Mammals (2ª edición). Gallery Books. p. 56. ISBN 97808317227888. 
  7. a b c d e f g Nowak, R. M. (2005). Walker's Marsupials or the World. Baltimore, EE. UU.: The Johns Hopkins University Press. p. 191-193. ISBN 0-8018-8222-2. 
  8. a b Endangered Wildlife and Plants of the World. Vol. 8. Nueva York, EE. UU.: Marshall Cavendish Corporation. 2001. p. 1109-1110. ISBN 9180761472025. 
  9. Brazenor, C. W. (1962). «Rediscovery of a rare Australian possum» (en inglés). Proc. Zool. Soc. London (Londres, Reino Unido) 139:  p. 529. 
  10. a b c d e Eckhart, R. (2002). «Gymnobelideus leadbeateri (On-line)» (en inglés). Animal Diversity Web.
  11. a b Haysen, Virginia, van Tienhoven, Ari y van Tienhoven, Ans (1993) (en inglés). Asdell's Patterns of Mammalian Reproduction, a Compendium of Species-Specific Data. Nueva York, EE. UU.: Cornell University Press. ISBN 0-8014-1753-8. 

Enlaces externos[editar]