Parthenium argentatum

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Guayule
Parthenium argentatum (USDA).jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Asteridae
Orden: Asterales
Familia: Asteraceae
Subfamilia: Asteroideae
Tribu: Heliantheae
Género: Parthenium
Especie: P. argentatum
A.Gray

El Guayule (Parthenium argentatum) es un arbusto perteneciente a la familia de las asteráceas.

Es nativo del Desierto de Chihuahua México, y del sudoeste de EE. UU. Se la usa como fuente alternativa de látex hipoalergénico, en contra de la usual goma de caucho proveniente de Hevea.

La especie fue intensamente investigada en la Segunda Guerra Mundial cuando Japón cortó el aprovisionamiento americano desde Malasia. Pero el fin de la guerra no logró un cultivo extenso del guayule, y el proyecto se archivó, por el producto importado más barato.

Recientemente, el guayule ha resurgido en la investigación por sus propiedades de hipoalergénico. mientras la goma del Hevea tiene proteínas causantes de severas reacciones alérgicas en pequeña porción de población, el guayule no. Los productos de guayule en el mercado son guantes de cirugía y catéteres, y se está trabajando para lograr condones.

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