Nectocaris

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Nectocaris
Rango temporal: 505 Ma
Cámbrico Medio
Nectocaris pteryx.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Mollusca
Clase: Cephalopoda
Familia: Nectocaridae
Género: Nectocaris
Especie: Nectocaris pteryx
Conway Morris, 1976

Nectocaris pteryx es un cefalópodo muy primitivo, encontrado en Burgess Shale, que data del Cámbrico Medio, hace unos 500 millones de años.[1]

Walcott, su descubridor, lo fotografió a principios del siglo XX, pero nunca tuvo tiempo de estudiarlo. No fue descrito formalmente hasta 1976 por Simon Conway Morris, que sin embargo no supo en qué filo incluirlo.[2]

El nombre con el que fue bautizado este animal describe el enigma que supuso para los paleontólogos durante décadas. Nectocaris, o camarón nadador fue sopesado como un primigenio paso evolutivo hacia los animales cordados. Las primeras interpretaciones de sus escasos restos fósiles lo planteaban como una extraña quimera, con cabeza artropodiana (semejante a la de un camarón con dos largas apéndices preorales)y un cuerpo que recordaba al de un cordado incipiente, con aletas cortas y radiadas tanto dorsales como ventrales. Esta concepción de un cordado encontrado en estratos del periodo cámbrico fue sin duda uno de los grandes enigmas de Burgues Shale. El Doctor Stephen Jay Gould lo describe incluso como poseedor de dos ojos pedunculados característicos de los artrópodos.


En 2010, se realizó un análisis más detallado de Nectocaris, estudiando más ejemplares similares encontrados en Burgess Shale, y se llegó a la conclusión de que es un primitivo cefalópodo, con dos tentáculos en vez de los 8 ó 10 que tienen los modernos,[3] [4] que nadaba gracias a dos grandes aletas laterales.[5]

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. Un enigmático fósil resulta ser antepasado del calamar, artículo en El País.
  2. Conway Morris, S. (1976), « Nectocaris pteryx, a new organism from the Middle Cambrian Burgess Shale of British Columbia», Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie, Monatshefte 12: 703–713 
  3. Smith, Martin R and Caron, Jean-Bernard (2010), «Primitive soft-bodied cephalopods from the Cambrian», Nature 465: 427–428 
  4. Smith, M. R. (2013). "Nectocaridid ecology, diversity and affinity: early origin of a cephalopod-like body plan". Paleobiology 39 (2): 291–321. doi:10.1666.2F12029
  5. Hallan a los parientes más antiguos de los calamares, artículo en El Mundo.