Mirmecófilo

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Una hormiga cuidando de una oruga de un licénido.

Un mirmecófilo es un organismo que vive en asociación con hormigas. Mirmecofilia significa literalmente «amor por las hormigas» y se refiere a asociaciones mutualistas con estos insectos, aunque en un sentido más amplio se utiliza también para referirse a interacciones comensales o incluso parásitas.

Los mirmecófilos pueden desempeñar varios papeles en las colonias de hormigas que los hospedan. Muchos consumen materiales de desecho de los nidos, como hormigas o larvas muertas, u hongos que crecen en el nido. Algunos, sin embargo, se alimentan de los víveres que almacenan las hormigas, o son predadores de sus huevos, larvas o crisálidas. Otros benefician a las hormigas proveyéndolas de una fuente de comida. Muchas relaciones mirmecófilas son obligadas, esto es, que uno u otro participante requiere de esta relación para su supervivencia, y algunas asociaciones son facultativas, beneficiando a uno o a ambos participantes, pero no es necesaria para su supervivencia.

Una asociación mirmecófila bien conocida se da en las mariposas de la familia Lycaenidae. Muchas orugas de licénidos producen néctar mediante unos órganos especializados y se comunican con las hormigas emitiendo sonidos y vibraciones.[1] Se cree que su asociación con las hormigas reduce los parásitos de las orugas de esta mariposa.[2]

Algunos escarabajos de las familias Cholevidae, Pselaphidae, Staphylinidae, Histeridae y Ptiliidae, o la mariquita Thalassa saginata son mirmecófilos. Asociaciones mirmecófilas también se pueden encontrar en otros insectos, como áfidos y membranácidos, ortópteros como grillo Myrmecophilus acervorum, o el género de sírfidos Microdon,[3] y otros dípteros como las moscas soldado Clitellaria obtusa.

También se da en algunos ácaros y arañas, en particular algunos ácaros oribátidos, en los que se ha comprobado que son mirmecófilos obligados.[4] [5]

Excepcionalmente se observa en los moluscos, como en el caso de Allopeas myrmekophilos.[6]

El primer trabajo importante en la catalogación de mirmecófilos británicos fue realizado por Horace Donisthorpe en su libro de 1927 The Guests of British Ants.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Pierce NE, Braby MF, Heath A, Lohman DJ, Mathew J, Rand DB, Travassos MA (2002). «The ecology and evolution of ant association in the Lycaenidae (Lepidoptera)» (en inglés). Annual Review of Entomology 47:  pp. 733-771. http://www.dnp.go.th/FIG/biodiversity/Pierce2002AnnualReview.pdf. 
  2. H. T. Baumgarten y K. Fiedler (1998). «Parasitoids of lycaenid butterfly caterpillars: different patterns in resource use and their impact on the hosts' symbiosis with ants» (en inglés). Zoologischer Anzeiger 236:  pp. 167–180. 
  3. I. Brake (1999). «Prosaetomilichia de Meijere: a junior subjective synonym of Milichia Meigen, with a phylogenetic review of the myrmecophila species-group [Diptera, Milichiidae]». Tijdschrift voor Entomologie 142 (1):  pp. 31–36. 
  4. Paula E. Cushing (1997). «Myrmecomorphy and myrmecophily in spiders: A review» (en inglés). Florida Entomologist 80 (2):  pp. 165–193. 
  5. F. Ito y G. Takaku (1994). «Obligate myrmecophily in an oribatid mite. Novel symbiont of ants in the Oriental tropics» (en inglés). Naturwissenschaften 81 (4):  pp. 180–182. doi:10.1007/BF01134538. 
  6. V. Witte, R. Janssen, A. Eppenstein, U. Maschwitz (2002). «Allopeas myrmekophilos (Gastropoda, Pulmonata), the first myrmecophilous mollusc living in colonies of the ponerine army ant Leptogenys distinguenda (Formicidae, Ponerinae)» (en inglés). Insectes Sociaux 49 (4):  pp. 301–305. doi:10.1007/PL00012646.