Mirmecocoria

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Afzelia africana mostrando sus eleosomas

La mirmecocoria es la dispersión de semillas de plantas por las hormigas. Esta es una forma de mutualismo en la que la planta se beneficia por la dispersión de la semilla y la hormiga recibe alimento. Este tipo de dispersión se ha encontrado en unas 80 familias de plantas y juega un gran papel en muchas comunidades vegetales, especialmente en los bosques templados caducifolios de Europa y de América del Norte y zonas arbustivas secas de Australia y África del Sur. Diferentes especies de hormigas recogen y transportan frutos y semillas, la mayoría con unos apéndices, llamados eleosomas (literalmente, "cuerpos grasos"), que contienen sustancias nutricionales o atrayentes. Las hormigas se los comen y dejan el resto de la semilla todavía viable con capacidad de germinar. Experimentos hechos con la euforbiácea Euphorbia characias muestran que si una hormiga encuentra una semilla de esta especie, la probabilidad de que sea transportada al hormiguero se incrementa con un factor de 7 si la semilla tiene un eleosoma.[1]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]