Karl May

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Karl May, 1906.
Winnetou de Karl May (1905). Portada ilustrada por Sascha Schneider.

Karl May (Ernstthal, 25 de febrero de 1842 - Dresde, 30 de marzo de 1912) fue uno de los autores más leídos en Alemania.

Biografía[editar]

Monumento funerario de Karl May.

Nació en Hohenstein-Ernstthal (Alemania). Era el quinto de catorce hijos de una familia de tejedores. Quedó ciego al poco de nacer y no recuperó la visión hasta los cinco años, después de ser operado. Durante estos años de ceguera se formó en el niño un profundo e impresionante mundo interior alimentado por los relatos de su padrino y de su abuelo.

En 1861 consiguió el título de maestro, pero ejerció la profesión durante poco tiempo. Acusado de haber robado un reloj, fue a parar a la cárcel y se le retiró la licencia para enseñar. Durante algunos años se sucedieron los delitos contra la propiedad y los castigos en prisión donde descubrió las posibilidades redentoras de la escritura.

En 1875 May comenzó a colaborar en algunos diarios. Cuatro años más tarde, en 1879, pasó a trabajar como colaborador fijo en una revista dedicada a la familia, donde escribió una serie de artículos sobre el Oriente. Desde este momento tuvo asegurada una forma de ganarse la vida que, poco a poco, lo fue convirtiendo en un burgués respetable.

Sus novelas consiguieron un enorme éxito entre el público alemán y se convirtió en un autor muy popular. Muchas de las portadas originales de sus obras fueron realizadas por el pintor e ilustrador Sascha Schneider.

Características generales de su obra[editar]

Sus novelas de aventuras, destinadas a un público juvenil, vienen siendo reeditadas de forma continuada desde que fueron publicadas por primera vez en vida de su autor. Podríamos decir que May representa para los alemanes lo que Verne para los franceses o Salgari para los italianos.

Por lo que se refiere a las temáticas, los libros de Karl May, escritos todos en primera persona, se sitúan primordialmente en dos escenarios geográficos: el Oeste americano y el próximo Oriente. Las novelas de la serie americana tienen como protagonista a Old Shatterhand y su amigo el indio apache Winnetou. Las que se sitúan en Oriente están protagonizadas por Kara ben Nemsi y su amigo Halef Omar.

Entre 1882 y 1887 aparecieron cinco novelas por entregas.

Posteriormente escribió siete libros juveniles para la revista El buen camarada, que obtuvieron un gran éxito.

Villa Shatterhand en Radebeul.

La mayoría de las obras de May fueron compiladas a partir de escritos anteriores publicados en diarios y revistas. Una prueba de su éxito es la fundación en 1969 de la sociedad "Karl May" con sede en Hamburgo, y la existencia en Radebeul, cerca de Dresde, de un museo en la que fue su última casa. Se llama "Villa Shatterhand", es decir, "Finca Shatterhand". Un segundo museo se encuentra en su lugar de nacimiento en Hohenstein-Ernstthal.

Recepción de su obra en España[editar]

En España las novelas de Karl May comenzaron a publicarse en 1927, en una edición de Gustavo Gili. Posteriormente, en los años 30, Editorial Molino, especializada en novelas de aventuras, adquirió los derechos de la edición española y comenzó a publicar los primeros títulos, algunos de los cuales aparecieron en plena guerra civil. Parte de la familia Molino, propietaria de la editorial, se exilió en la Argentina, donde aparecieron nuevos títulos de May.

En España, las ediciones de los años cuarenta alcanzaron un éxito notable, como las de los años cincuenta. La colección aparecida durante los años 60, en cambio, empezó a poner de manifiesto el declive que las lecturas de May tendrán entre los jóvenes, frente a otros autores, del estilo de Enid Blyton.

Obras[editar]

En la editorial Gustavo Gili, entre 1927-1929:

  • Prisioneros de los Ogallalas
  • El cazador de la pradera
  • El hacha de la guerra
  • La venus cobriza
  • La montaña de Oro
  • El Ku Klux Klan
  • Apaches y comanches
  • Los gambusinos mejicanos
  • La venganza del caudillo
  • Los salteadores de trenes
  • En la boca del lobo
  • La muerte del héroe
  • El testamento de Winnetou
  • El rastro perdido
  • Los piratas del Mar Rojo
  • Los ladrones del desierto
  • Los adoradores del diablo
  • El reino del Preste Juan
  • Al amparo del sultán
  • La venganza de la sangre
  • El espíritu de la caverna
  • Los bandoleros kurdos
  • El príncipe errante
  • El tesoro del lago de plata
  • La caravana de la muerte
  • La pista de un bandido
  • Los contrabandistas búlgaros
  • El mendigo del bosque
  • La hermandad de la Kopcha
  • El santón de la montaña
  • En busca del peligro
  • La cabaña misteriosa
  • En las redes del crimen
  • La Torre de la Vieja Madre
  • Halef el temerario
  • La cueva de las joyas
  • El fin de una cuadrilla
  • El hijo del jeque
  • Los hijos del asesino
  • El púlpito del diablo
  • La casa de la muerte
  • La estatua de Winnetou

Enlaces externos[editar]