Jean Louis Burckhardt

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Jean Louis Burckhardt

Jean Louis Burckhardt (Lausana, 24 de noviembre de 1784 - El Cairo, 15 de octubre de 1817) fue un explorador suizo, profundo conocedor de la lengua árabe y de la religión islámica que, haciéndose pasar por un mercader árabe, viajó por el Oriente Próximo y Nubia.

Fue el europeo que redescubrió las ruinas de Petra en 1812, la antigua capital de los nabateos, siendo también uno de los primeros europeos que conocieron La Meca y Medina. Además descubrió los templos del faraón Ramsés II y Nefertari en Abu Simbel, Nubia.

Se convirtió al islam, tomando el nombre de Ibrahim ibn Abdullah.

Primeros viajes[editar]

Burckhardt nació en Lausana. Después de estudiar en Leipzig y en la Universidad de Gotinga, visitó Inglaterra en el verano de 1806 con una carta de presentación del naturalista Johann Friedrich Blumenbach para Sir Joseph Banks que, junto a los demás miembros de la African Association, organización cuyo objetivo era mejorar el conocimiento de la geografía africana, aceptaron su oferta para poner en marcha una expedición dirigida a descubrir la fuente del río Níger. Una vez aceptada, Burckhardt planeaba viajar a Oriente con el fin de estudiar el árabe, en la creencia de que su viaje por África se vería facilitado si era aceptado como musulmán. Como preparación, Burckhardt estudió la lengua árabe en la Universidad de Cambridge,[1] y se preparó de forma rigurosa para su carrera como explorador, para lo que se dedicó a vagar por el campo sin ninguna protección contra el sol, con la cabeza descubierta, durante una ola de calor, subsistiendo solo con verduras y agua y durmiendo al raso.

Burckhardt abandonó Inglaterra en marzo de 1809 en dirección a Malta, desde donde se dirigió en otoño a Alepo, en Siria, a fin de perfeccionar su árabe y estudiar las leyes islámicas. A fin de obtener un mejor conocimiento de la vida oriental, se hizo pasar por musulmán y tomó el nombre de Jeque Ibrahim Ibn Abdallah. Existen indicios de que su conversión al Islam pudo haber sido sincera, aunque su familia negó este hecho. Allí pasó dos años. En El Cairo, cayó víctima de una disentería, cuando por fin se disponía a cruzar África hasta el país del Níger .

Publicaciones[editar]

Publicó en Londres: Viaje a Nubia, Viaje a Siria, y Viaje a Arabia.

  1. (en inglés) Travels in Nubia (1819)
  2. (en inglés) Travels in Syria and the Holy Land (1822)
  3. (en inglés) Travels in Arabia (1829)
  4. Arabic Proverbs, or the Manners and Customs of the Modern Egyptians (1830)
  5. Notes on the Bedouins and Wahabys (1831)
  6. (en español) Vida y viajes de John Lewis Burckhardt. Traducción: Marta Pérez. Barcelona, Editorial Laertes, 1991. ISBN: 84-7584168-6
  7. (en español) Viaje al Monte Sinaí. Traducción: Marta Pérez. Barcelona, Editorial Laertes, 1991. ISBN: 84-7584-174-0

Referencias[editar]

  1. Burckhardt, John Louis en Venn, J. & J. A., Alumni Cantabrigienses, Cambridge University Press, 10 vols, 1922–1958.