Jean Ribault

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Exploración de Florida de Ribault y Laudonnière, 1564, por Le Moyne de Morgues.
Athore, hijo del rey timucuan Saturiwa, mostrando a Laudonnière el monumento erigido por Ribault.
La Florida francesa en 1562, de N. Bellin, siglo XVIII

Jean Ribault (Dieppe, 1520 - Matanzas Inlet, Florida, 12 de octubre de 1565) fue un oficial naval y navegante francés, fue una figura importante en el intento francés de colonizar la Florida, en el sureste de los actuales Estados Unidos. Hugonote y oficial al mando del almirante Gaspar de Coligny, Ribault condujo una expedición al Nuevo Mundo en 1562 que fundó el puesto de avanzada de Charlesfort, en Parris Island, en la actual Carolina del Sur. Dos años más tarde, regresó de nuevo y tomó el mando de la colonia francesa de Fort Caroline, en lo que hoy es Jacksonville. Él y muchos de sus seguidores fueron asesinados en 1565, en represalia por algunos actos de pirateria que habían llevado a cabo, por soldados españoles que habían desembarcado en la que será la colonia española de San Agustín.

Primeros años[editar]

Jean Ribault nació en la pequeña ciudad de Dieppe, en el canal de la Mancha. Entró en la marina francesa bajo el mando del gran almirante hugonote Gaspar de Coligny. En 1562, Coligny lo eligió para dirigir una expedición al Nuevo Mundo para fundar una colonia refugio para los hugonotes.

Primera colonia[editar]

Ribault dejo Francia el 18 de febrero al frente de una flota que llevaba 150 colonos. Cruzó el océano Atlántico y exploró la desembocadura del río Saint Johns, hoy en día Jacksonville, Florida. Lo llamó el río Mayo, ya que ese fue el mes cuando lo encontró, y levantó una columna de piedra reclamando el territorio para Francia.[1] La flota de Ribault siguió en dirección al norte, cartografíando de la costa y tomando nota de varios ríos. Finalmente, llegaron al Port Royal Sound, en la actual Carolina del Sur, y Ribault eligió para establecer un asentamiento en Parris Island, una de las Sea Islands, frente a la costa. Ribault supervisó el diseño de una pequeña fortaleza, que fue nombrada Charlesfort, en honor del rey francés Carlos IX. Ribault dejó 27 hombres, bajo el mando de Albert de la Pierria a cargo de la fortaleza, y luego partió hacia Francia para reabastecerse.[1]

Ribault intención era recoger suministros para Charlesfort y regresar antes de fines de año. Cuando llegó a Le Havre, sin embargo, descubrió que las Guerras de Religión francesas se habían desatado entre la mayoría católica, apoyada por España, y los protestantes hugonotes, respaldados por Inglaterra. Ribault ayudó a los hugonotes en Dieppe, pero se vio obligado a huir a Inglaterra, cuando cayó la ciudad. Mientras estaba en Inglaterra, se las arregló para obtener una audiencia con la reina Isabel I y organizó algunos partidarios con un plan para establecerse en América. Sin embargo, a pesar de esta cordial bienvenida, fue pronto arrestado y detenidoen la Torre de Londres como un espía, ante el temor de que fuera complot para robar sus navíos para utilizarlos en los esfuerzos de colonización francesa. Durante su estancia en Inglaterra, y probablemente mientras estaba en prisión, Ribault escribió un relato de la travesía, que sobrevive sólo en la traducción al Inglés.[1]

El 1563 la Paz de Amboise finalmente permitió a Coligny prestar atención a un nuevo viaje a América. Nombró al antiguo teniente de Ribault, René Goulaine de Laudonnière, en sustitución de Ribault en los esfuerzos de América del Norte. Durante este tiempo, sin embargo, los que permanecieron en Charlesfort estaban desesperados. La pesada disciplina del capitán Albert de la Pierria llevó a los soldados a un motín, en el que fue depuesto y asesinado. Más tarde, un incendio destruyó la mayor parte de las escasas tiendas del asentamiento. Los sobrevivientes elegieron construir un rudo buque y tratar de navegar de vuelta a Francia. El viaje fue arduo, y la mayoría de los participantes murieron antes de que finalmente llegaran a la costa inglesa, donde fueron rescatados. La noticia de esto llegó a Francia justo poco antes de que Laudonniére se embarcase en su viaje.[1]

Segundo viaje[editar]

Laudonniére finalmente zarpó el 22 de abril de 1564 y llegó a la Florida dos meses después. El plan era que Ribault, ya liberado, le siguiera en la primavera de 1565 con refuerzos y provisiones frescas. Como Charlesfort había sido abandonado, la expedición decidió fundar una nueva colonia en las orillas del actual río Saint Johns, en lo que hoy es Jacksonville, en la misma zona que Ribault y su compañía habían explorado en el viaje anterior. Se bautizó el asentamiento como Fort Caroline.[2]

Fort Caroline se sostuvo a sí misma hasta el siguiente año, pero Ribault se encontró atrapado en el recrudecimiento de la guerra en Francia y no pudo zarpar en la fecha señalada. Como resultado, la colonia experimentó escasez de alimentos y un deterioro de las condiciones de vida, y algunos soldados se amotinaron y se convirtieron en piratas, atacando a los buques españoles en el Caribe. La situación se vio agravada por un enfrentamiento con los utina, una tribu india timucua localizada aguas arriba en el río, hacia el sur. Ribault finalmente organizó su flota en el verano de 1565 partiendo de Francia con 800 nuevos pobladores y cinco buques (incluido Jacques Le Moyne de Morgues (ca 1533-1588), que había sido enviado por Carlos IX para actuar como cartógrafo y artista oficial de la expedición. A su regreso a Europa publicó un relato de la expedición en Fráncfort en 1591, titulado Brevis narratio eorum quae in Florida Americae provincia Gallis acciderunt, que muestra 42 mapas, representa a los habitantes de Florida y describe sus costumbres. Es considerado un importante archivo de la vida en ese período.[3] )

Ribault llegó a la Florida el 28 de agosto, justo cuando un desesperado Laudonniére se preparaba para navegar de regreso a casa. Ribault rápidamente relevó a Laudonniére como gobernador y asumió el mando de Fort Caroline.[2]

Mientras tanto, los españoles que habían mantenido una larga reinvindicación sobre la Florida, se habían preparado para encontrar y expulsar a los franceses de Fort Caroline. A principios de septiembre Pedro Menéndez de Avilés, el recién nombrado adelantado de la Florida, desembarcó al sur de Fort Caroline y estableció la colonia de San Agustín.

Desastre[editar]

Pocos días después de la llegada de Ribault frente a las costas de Florida, una flota española al mando de Pedro Menéndez de Avilés fue avistada para entrar en combate contra los franceses. Las pésimas condiciones del mar impidieron que ambas flotas pudieran enfrentarse. El almirante español ordenó a sus barcos navegar al sur, donde cerca de 800 soldados y colonos españoles desembarcon el 28 de agosto de 1565. Los españoles fortificaron y excavaron el terreno en torno a una aldea india de los timucua, en lo que hoy es San Agustín, esperando un ataque de Ribault. El 10 de septiembre, Ribault llevó a su flota al sur para perseguir a la flota española. Menéndez, sagazmente, comprendió que la mayoría de los hombres de armas franceses se habían embarcado y marchado de Fuerte Carolina, por lo que ordenó a sus soldados de infantería marchar 40 millas al norte hasta Fuerte Carolina durante el huracán. El 20 de septiembre, el español capturaba el ligeramente defendido asentamiento francés; 140 hombres encontraron inmediatamente la muerte. A los ojos del rey de España, los actos de piratería cometidos por los ex-residentes del Fuerte Carolina convirtieron la colonia en un peligroso nido de piratas y herejes. Sólo se salvaron alrededor de 60 mujeres y niños. René Laudonnière y alrededor de otras 40 personas escaparon de la ira de los españoles, y finalmente regresaron a Europa para contar su historia.

El mismo huracán que enmascaró el ataque de Menéndez a Fuerte Carolina destruyó totalmente la flota de Ribault, conduciéndolos hasta la playa, a muchas millas al sur del objetivo previsto. Apenas varios cientos de soldados y marineros llegaron vivos a tierra y, a continuación, caminaron desde cerca de la actual playa de Daytona hasta el Matanzas Inlet, a unos 14 kilómetros al sur de San Agustín. Los aislados marineros fueron localizados antes por Menéndez y una fuerte patrulla de las tropas españolas, probablemente de un centenar de hombres. Ribault, creyendo que sus hambrientos hombres serían alimentados y tratados decentemente, se rindió. En lotes de diez, los franceses fueron conducidos a través de la parte continental, con las manos atadas a la espalda. Tras la explícita orden del rey Felipe II de España, a los prisioneros se les preguntó si se profesaban católicos: los que contestaban no eran conducidos detrás de una duna y eran pasados a cuchillo por los soldados españoles de Menéndez. Sólo un puñado de católicos, jóvenes músicos, e infantes del barco salvaron sus vidas. La misma rendición y ejecución en masa siguió a los pocos días con otro grupo menor de franceses. Esta vez, algunos de esos franceses, sospechando de sus enemigos, prefirieron tener suerte con los nativos americanos. En total, Ribault y unos 350 de sus oficiales y hombres perdieron la vida en las dos matanzas. La ubicación de este evento aún hoy lleva el nombre de Matanzas, en mención a las masacres. Menéndez había combatidoa brillante, pero horriblemente, llevando a cabo las órdenes de destruir la incursión francesa.

Este acto conmovió a los europeos, aún viviendo en una época sangrienta. En 1568, un pirata francés, Dominique de Gourgue vengó la muerte de Ribault con la misma moneda. Atacó el asentamiento español de Fuerte Carolina, garantizando la rendición de la guarnición para luego ejecutar a todos sus prisioneros.[4]

Legado[editar]

Varios lugares e instituciones en Jacksonville llevan el nombre de Ribault, como la Jean Ribault High School y el Ribault Club, en Fort George Island. Un corto afluente del río Trout, el río Ribault, de 10,3 km de longitud, también fue nombrado en su honor.

En 2005, Ribault fue presentado en la Conquest of the Southeast [Conquista del Sureste], un episodio de la Conquest of America, una miniserie de documentales de The History Channel.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. a b c d Chester B. DePratter. «Charlesfort: History of the French Settlement». www.cas.sc.edu. Consultado el 27 de julio de 2010.
  2. a b Chester B. DePratter. «Charlesfort: Return to Port Royal: 1564». www.cas.sc.edu. Consultado el 27 de julio de 2010.
  3. http://www.artfact.com/catalog/viewLot.cfm?lotCode=L6HLB0XZ (en inglés)
  4. Morison, S. E. The European Discovery of America: The Northern Voyages AD 500-1600. New York: Oxford University Press, 1971.

Referencias[editar]

El artículo de la wikipedia en inglés cita como referencias:
  • Morison, S. E. (1971). The European Discovery of America: The Northern Voyages AD 500-1600 (en inglés). New York: Oxford University Press. ISBN 0195013778. .
  • Tebeau, Charlton W. (1971). A History of Florida (en inglés). Coral Cables: University of Miami Press. pp. 29–30. ISBN 0870241494. .

Enlaces externos[editar]