Jatropha curcas

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Piñón
Jatropha curcas1 henning.jpg
Jatropha curcas
Clasificación científica
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Embryophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Malpighiales
Familia: Euphorbiaceae
Subfamilia: Crotonoideae
Tribu: Jatropheae
Género: Jatropha
Especie: Jatropha curcas
L. 1753

Jatropha curcas, conocida como piñón de tempate o jatrofa, es una Euphorbiacea que tiene propiedades medicinales.

Semillas de Jatropha curcas.
Extracción artesanal de aceite de Jatropha curcas.
Ilustración
Vista de la planta

Descripción[editar]

Son arbustos o árboles, que alcanzan un tamaño de 1–5 m de alto; plantas monoicas. Hojas ovadas, a veces levemente 3–7-lobadas, 10–25 cm de largo y 9–15 cm de ancho, lobos agudos, base ampliamente cordada, glabrescentes en el envés; pecíolos 8–15 cm de largo, glabros, estípulas obsoletas. Dicasio terminal, 10–25 cm de largo; sépalos enteros; pétalos cohesionados, 5–6 mm de largo, hirsutos por dentro, verdosos o blanco-amarillentos; estambres 10, anteras 1–1.6 mm de largo; ovario glabro. Fruto ovoide a ligeramente 3-lobado, ca 3 cm de largo y 2 cm de ancho, carnoso pero finalmente dehiscente; semillas 15–22 mm de largo.[1]

Usos[editar]

Se conoce con más de 200 nombres en todo el mundo , crece de manera silvestre y también sembrada como cerca viva. En la actualidad se cultiva para la extracción de su aceite y producción de biocombustible usado en motores diesel. El centro de origen de esta especie se encuentra en Mesoamérica, que incluye desde el norte de México hasta el norte de Centroamérica. La historia indica que, el piñón ha sido sembrado como cerca viva desde hace varios siglos. A pesar de ser una planta originaria de América , su auge se dio en el continente Africano. Se la cultiva en América Central, Sudamérica, Sureste de Asia, India y África.[2]

Las semillas contienen un aceite no comestible,[3] que se puede utilizar directamente para aprovisionar de combustible a lámparas y motores de combustión o se puede transformar en biodiésel, mediante un proceso de transesterificación. Además se usa para fabricar jabones. Un colorante también se puede derivar de la semilla.

Grupos de microcrédito y de autoayuda de mujeres indúes han impulsado por años su cultivo y han publicitado sus aplicaciones medicinales, como la aplicación del aceite en el tratamiento de tumores, o de la savia e infusiones de las hojas como antipiréticos.

Distribución[editar]

Nativa de América Central, fue difundida por Asia y África por comerciantes portugueses, como planta para cercar y hoy en día se ha expandido por el mundo entero debido a su gran facilidad para adaptarse a situaciones adversas , tierras degradadas , clima seco , tierras marginales , etc.[4]

Resiste en un alto grado la sequía y prospera con apenas 250 a 600 mm de lluvia al año. El uso de pesticidas no es importante, gracias a las características pesticidas y fungicidas de la misma planta. La planta puede vivir hasta 40 años.

India, donde su cultivo había estado en manos de pequeñas productoras, se prepara para sembrar hasta 40 millones de hectáreas con Jatropha. British Petroleum tiene un proyecto experimental para producir biodiesel a partir de una plantación de 100 mil ha en Indonesia. DaimlerChrysler experimenta con tres automóviles Mercedes movidos exclusivamente con diesel de Jatropha.

Extracción de Aceite[editar]

Las semillas se calientan para liberar los aceites , ya sea exponiéndolas directamente al calor de la luz solar sobre lienzos de plástico negro durante varias horas(esto es un método tradicional), o tostándolas durante diez minutos aproximadamente. Las semillas deben ser calentadas, no quemadas. El calentamiento rompe las células de las semillas que contienen el aceite, permitiendo que fluya fácilmente. En algunos países se realiza la extracción del aceite por prensado. [5]

Habitat[editar]

La Jatropha Curcas crece en casi cualquier tipo de terreno incluso terrenos arenosos o pedregosos; las hojas que caen de la jatropha enriquezen el suelo haciéndolo todavía más fertil. Climaticamente hablando , la jatropha se encuentra mayormente en los tropicos y subtropicos aunque también puede resistir a las bajas temperaturas. Requiere muy poca agua y resiste periodos largos de sequia deshojandose para reducir la transpiracion. [6]

Propagación por estacas[editar]

Jatropha curcas puede propagarse por estacas. Es una especie en que se registra una mejora en la calidad del enraizamiento de las estacas con adición de ácido indolbutírico en el medio (se observa mayor longitud de las raíces, mayor número de raíces, mayor porcentaje de estacas enraizadas, y mayor peso seco de las raíces),[7] aunque no siempre el efecto sobre el enraizamiento resulta estadísticamente significativo.

Taxonomía[editar]

Jatropha curcas fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 2: 1006. 1753.[1]

Sinonimia

Véase[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Jatropha curcas». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 24 de marzo de 2014.
  2. Estudio descriptivo del comportamiento del piñón (Jatropha curcas L.) en el departamento de Yoro, Honduras –Miljian Yolany Villalta Núñez.
  3. [1]
  4. Genetica Forestal , S. De R.L. de C.V. –DR. Teobaldo Eguiluz Piedra.
  5. Centro de Geociencias;Universidad Autónoma de México –López Montes Rebeca.
  6. Genetica Forestal , S. De R.L. de C.V. –DR. Teobaldo Eguiluz Piedra.
  7. Noor Camellia, N. A.; Thohirah, L. A.; Abdullah, N.A.P.; Mohd Khidir, O. (2009). «Improvement on rooting quality of Jatropha curcas using indole butyric acid (IBA)» (en inglés). Research Journal of Agriculture and Biological Sciences 5 (4):  pp. 338-343. http://www.aensiweb.com/old/rjabs/rjabs/2009/338-343.pdf. Consultado el 4 de diciembre de 2014. 
  8. http://www.catalogueoflife.org/show_species_details.php?record_id=4839083

Enlaces externos[editar]