Huracán Claudette (2003)

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Huracán Claudette
Categoría 1  (EHSS)
Hurricane claudette july 15 2003.jpg
El huracán Claudette cerca de tocar tierra en Texas.
Duración 8 de julio de 200317 de julio de 2003
Vientos máximos 150 km/h (durante 1 minuto)
Presión mínima 979 hPa
Daños $181 millones
(2003 USD)
$212.01 millones
(2009 USD)
Fallecimientos 1 directo, 2 indirectos.
Áreas afectadas Islas de Barlovento, Jamaica, Península de Yucatán, Texas
Forma parte de la
Temporada de huracanes en el Atlántico de 2003

El huracán Claudette fue la tercera tormenta tropical y primer huracán de la temporada de huracanes en el Atlántico de 2003. Un huracán del Atlántico bastante largo en duración, Claudette comenzó como una onda tropical al este del mar Caribe. Se movió con rapidez en dirección oeste, rozando la península de Yucatán antes de moverse con dirección noroeste a través del golfo de México. Claudette se mantuvo como tormenta tropical hasta justo antes de tocar tierra en Port O'Connor, Texas, cuando rápidamente tomó fuerza de categoría 1 según la escala de huracanes de Saffir-Simpson. Las predicciones de su trayectoria e intensidad fueron poco certeras durante su vida, dando como resultado preparaciones generalizadas y en mayor parte innecesarias a través de su trayecto.

Claudette fue el primer huracán en tocar tierra en el mes de julio en los Estados Unidos desde el Huracán Danny perteneciente a la temporada de huracanes en el Atlántico de 1997. El huracán causó una muerte y daños moderados en Texas, en su mayoría causados por fuertes vientos, así como también extensas erosiones en la costa. Debido a los daños, el presidente George W. Bush declaró porciones del sur de Texas como Areas de Desastre Federales, permitiendo a los residentes afectados solicitar asistencia. Claudette también causó fuertes precipitaciones y daños menores en el estado mexicano de Quintana Roo como tormenta tropical, y daños menores en Santa Lucía antes de convertirse en ciclón tropical.

Historia meteorológica[editar]

Trayectoria del huracán Claudette, perteneciente a la temporada de huracanes en el Atlántico de 2003, siguiendo los colores de la escala de huracanes de Saffir-Simpson.

Una onda tropical partió de las costas de África el 1 de julio. Se fue organizando sin parar al moverse en dirección oeste, y se asemejó a una depresión tropical el 7 de julio. Sin embargo, reportes superficiales y naves de reconocimiento indicaron que el sistema no tenía características tropicales, y que permanecería siendo un simple sistema de baja presión. La onda produjo vientos con fuerza de tormenta tropical al avanzar a través de las Antillas Menores el 8 de julio, pero no obtuvo características tropicales hasta que alcanzó el este del mar Caribe. Debido a que tenía vientos de tormenta tropical, el sistema obtuvo tal nivel después de que desarrolló una circulación de nivel nivel al final de ese mismo día.[1]

A principios del 9 de julio, mientras se encontraba al sur de Puerto Rico, Claudette se fortaleció rápidamente sobre las tibias aguas del mar Caribe, y sus vientos más fuertes estuvieron justo a punto del umbral de la intensidad de huracán. Posiblemente debido a su rápido avance, la tormeta se desorganizó, debilitándose. Momentáneamente, las condiciones se hicieron favorables para el oeste del Caribe, y Claudette alcanzó nivel de huracán por seis horas el 10 de julio. Poco después, la tormenta se encontró con vientos pocos favorables de nivel superior y se debilitó hasta regresar a nivel de tormenta tropical. En respuesta a un rompimiento en la cresta subtropical —una cresta de alta presión que frecuentemente previene que sistemas tropicales avancen en dirección norte— tomó rumbo oeste-noroeste. Claudette tocó tierra firme por primera vez en Puerto Morelos en la península de Yucatán, el día 11 como tormenta tropical con vientos de 95 km/h.[1]

El huracán Claudette cerca de la costa de Texas.

Claudette se tambaleó hacia el noroeste sobre el golfo de México y tomó fuerza de nuevo gradualmente. Los vientos de nivel superior fueron decreciendo constantemente, y Claudette se convirtió de nuevo en huracán a finales del 14 de julio. Justo antes de que tocase tierra, tomó mayor fuerza rápidamente y tomó una dirección más hacia el oeste golpeando Port O'Connor, Texas el 15 de julio como huracán de categoría 1 en la escala de huracanes de Saffir-Simpson con vientos de hasta 145 km/h. Los residentes a lo largo de la costa e incluso tierra adentro del centro de Texas fueron tomados por sorpresa por su intensidad y por su tiempo de arrivo. Se proyectó que el huracán tocara tierra en las horas de la tarde del 15 de julio, pero en vez lo hizo antes de mediodía.[2] Incluso algunos estimados sugerían que Claudette había alcanzado categoría 2, con vientos sostenidos de hasta 160 km/h; estos estaban basados en observaciones no oficiales que no fueron respaldados por información oficial.[1]

Tan lento como Claudette tardó en fortalecerse, también lo fue para disiparse sobre tierra. Se emitieron advertencias de huracanes para varios condados alejados de la costa y las ráfagas de viento alcanzaron los 133 km/h en el aeropuerto regional Victoria.[2] Mantuvo intensidad de tormenta tropical por más de 24 horas después de tocar tierra, algo raro para una tormenta tan débil; la mayoría de los sistemas tropicales se debilitan rápidamente al tocar tierra, ya que se separan de las aguas tibias que les provee su energía. Finalmente, la tormenta perdió su circulación de nivel inferior a principios del 17 de julio sobre Chihuahua, aunque su precipitación y circulación de nivel superior continuó sobre el océano Pacífico.[1]

Preparativos[editar]

Precipitación total generada por Claudette.

Las autoridades mexicanas emitieron una advertencia de tormenta tropical 37 horas antes de que tocara tierra entre Chetumal y Cabo Catoche, Quintana Roo. La advertencia fue aumentada a una de huracán un día antes de su llegada, pero la bajaron de nuevo cuando Claudette se debilitó 13 horas antes de que golpeara la península de Yucatán.[1] El gobierno mexicano declaró estado de emergencia en el camino proyectado de la tormenta, y publicó una orden de evacuación para 1500 habitantes de Quintana Roo. Ahí, los residentes permanecieron en calma durante la evacuación.[3] Los turistas dejaron los clubes nocturnos para ir a los supermercados para abastecerse, entre otros artículos, de cerveza, un lujo que fue prohibido a la medianoche. Algunas escuelas fueron preparadas para funcionar como albergues, mientras la policía forzaba a los turistas a permanecer en sus hoteles.[4]

El 13 de julio, dos días antes de la eventual llegada a tierra de Claudette, el National Hurricane Center (Centro nacional de huracanes), lanzó una advertencia de huracán entre Brownsville y Port O'Connor. El día siguiente, se publicó una advertencia desde bahía de Baffin hasta High Island, Texas, mientras una advertencia de tormenta tropical se extendió desde High Island hasta Intracoastal City, Luisiana. Cuando se hizo aparente que Luisiana no sería afectado significativamente por la tormenta, las advertencias estatales de tormenta tropical fueron canceladas.[1] En el condado de Galveston, Texas las autoridades emitieron una orden de evacuación voluntaria para el oeste de la Isla de Galveston y Jamaica Beach en Texas, 24 horas antes de la proyección de llegada a tierra de Claudette. El sistema de notificación de emergencias telefónicas avisó a los ciudadanos por la tarde que evitaran evacuar por la noche. Muchos residentes hicieron caso a la sugerencia de evacuación ya que algunos recordaban la inundación causada por la tormenta tropical Frances cinco años atrás.[5] La consistente variación de Claudette en su trayectoria causó incertidumbre sobre la fuerza y localización de su llegada a tierra, debido a ello, no se abrieron refugios durante el paso de Claudette, forzando a los ciudadanos a evitar la tormenta manejando.[1] [6]

El huracán Claudette también afecto a la industria petrolera. Las compañías Chevron, Shell Oil, Marathon Oil, Unocal y Anadarko Petroleum limitaron su producción y evacuaron a gran parte de sus trabajadores. Chevron que evacuó a más de 1800 trabajadores en el golfo de México perdió alrededor del 30% de su producción diaria, que incluía 92,000 barriles de crudo y 6.7 millones de metros cúbicos de gas natural por día. Shell limitó su producción de crudo a cerca de 15% de sus niveles anteriores a la tormenta, y la producción diaria de gas bajó en un 96%. Igualmente, la producción de Marathon se redujo a 2% de la producción normal, y la de gas llegó hasta 1.5%. Unocal cerró temporalmente 23 plataformas, y Anadarko otras 11 durante la duración de la tormenta.[7] En total, la tormenta cerró 21% de la producción de crudo del golfo de México y 18% de la de gas natural.[8]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g National Hurricane Center (Centro Nacional de Huracanes) (2003). «National Hurricane Center Claudette Report (Reporte del Centro Nacional de Huracanes sobre Claudette)». National Oceanic and Atmospheric Administration. Consultado el 1 de mayo de 2006.
  2. a b National Weather Service, Oficina regional de Corpus Christi.. «El huracán Claudette el 15 de julio de 2003.». National Oceanic and Atmospheric Administration. Consultado el 21 de junio de 2006.
  3. Agence France-Presse (AFP) (2003). «México declara estado de emergencia, evacúa a los residentes en el trayecto de Claudette.». Consultado el 1 de mayo de 2006.
  4. Pav Jordan (2003). La tormenta tropical Claudette apunta a la península de Yucatán.. Reuters Foundation. http://www.reliefweb.int/rw/rwb.nsf/db900SID/ACOS-64D9U4?OpenDocument. Consultado el 1 de mayo de 2006. 
  5. Jim O'Donnel (2003). «Jamaica Beach Texas Preliminary Claudette Report (Reporte preliminar de Claudette, Jamaica Beach, Texas.)». Archivado desde el original el 2003-12-14. Consultado el 1 de mayo de 2006.
  6. Texas Department of Health, Bureau of Emergency Management (2006). «Hurricane Claudette visits Calhoun County (El huracán Claudette visita el condado de Calhoun.)». Consultado el 1 de mayo de 2006.
  7. Erwin Seba (2003). Jul 2003/story.htm Storm Threat Shuts Gulf Oil Production (La tormenta amenaza con cerrar la producción de petróleo en el golfo.). Reuters. http://www.planetark.com/dailynewsstory.cfm/newsid/21495/newsDate/14 Jul 2003/story.htm. Consultado el 1 de mayo de 2006. 
  8. Minerals Management Service, Departamento de interior de Estados Unidos (13 de julio de 2003). «Hurricane Claudette Evacuation and Production Statistics as of July 15, 2003 (Estadísticas de producción y de evacuación del Huracán Claudette.)». Consultado el 23 de mayo de 2006.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]