Helio-4

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Helio-4
Isótopo de helio
General
Símbolo 4He
Neutrones 2
Protones 2
Datos del núclido
Abundancia natural 99,999 863 %
Período de semidesintegración Estable
Masa atómica 4,002 602 u
Espín 0
Energía de enlace 28 300,7 keV
Véase también: Isótopos de helio
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El helio-4 es un isótopo de helio no-radiactivo y ligero. Es, por lejos, el más abundante de los dos isótopos de helio naturalmente presentes, formando aproximadamente el 99,99986% del helio en la Tierra. Su núcleo es una partícula alfa, que contiene dos protones y dos neutrones. Dado que la desintegración alfa es un modo de descomposición común para muchos radioisótopos, esto podría explicar su abundancia. De hecho, la descomposición alfa de elementos pesados es la fuente de la presencia natural del helio-4 en la Tierra.

Cuando se congela el helio-4 a menos de 2,17 kelvin (-271 °C), este se vuelve un superfluido, con propiedades muy diferentes a la de un líquido ordinario. Por ejemplo, si el helio-4 se deja en un vaso destapado, una delgada capa se forma a los lados del vaso, desbordándose. Este extraño comportamiento es el resultado de la relación de Clausius-Clapeyron y no puede ser explicada por el modelo actual de mecánica clásica ni por la física nuclear de los modelos eléctricos.

Se puede obtener mediante la fusión de deuterio (Hidrógeno-2) y tritio (Hidrógeno-3)