Gunnar Nilsson

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Gunnar Nilsson 1976.

Gunnar Nilsson fue un piloto automovilista sueco que nació en Helsingborg el 20 de noviembre de 1948 y murió en Hammersmith el viernes 20 de octubre de 1978, víctima de un cruel cáncer.

Nilsson se sintió atraído por el automovilismo desde la infancia y, en cuanto pudo, en lugar de los rallies tan típicos de su país eligió la velocidad pura en circuito (como Reine Wisell o su inmediato antecesor y guía Ronnie Peterson, 1944-1978), aunque no podría empezar a competir hasta 1972, a los 23 años. Sin embargo, recuperando el tiempo perdido, en 1975 ganó un campeonato británico de fórmula III.

La puerta de la fórmula I estaba abierta y en 1976 corrió para el John Player Team Lotus con un JPS12/Lotus 77-Ford Cosworth, logrando dos meritorias plazas de podio (3 en España, 3º en Austria). Ganó también un húmedo Grand Prix de Bélgica 1977, batiendo a Niki Lauda y a Peterson, pero, a partir de entonces, su conducción perdió garra; la insidiosa enfermedad había comenzado a atenazarle. Al detectar sus cefaleas, su compañero de equipo en Lotus Mario Andretti le aconsejó una urgente revisión médica, aunque ya era tarde.

Sin resignarse a un final sin esperanza, Nilsson fichó para 1978 con Arrows, pero no pudo llegar a tomar el volante en carrera. No pudo aumentar en su hoja de servicios el número de Grands Prix disputados, que se quedó en 31; ni el de puntos obtenidos, también 31, porque cayó en coma en Octubre y murió un mes antes de cumplir los 30 años. Ronnie Peterson le había aventajado en 39 días en cruzar la meta final. Nilsson había querido contribuir a portar el ataúd de su antiguo héroe, pero su estado ya no se lo permitía y, cariñosamente, James Hunt y Fittipaldi tuvieron que disuadirle.

En los últimos meses, Nilsson había perdido 30 Kg de peso y todo el pelo, a causa del tratamiento de quimioterapia, pero conservó el ánimo, trabajó personalmente en una fundación contra el cáncer (para la que recaudó cerca de un millón de dólares) y anunció que se reintegraría al Gran Circo de la fórmula 1 en 1979. En sus postreros días se negó a ser drogado y afrontó el final con completa lucidez.

Resultados completos en Fórmula 1[editar]

Año Equipo 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 Posición Puntos
1976 Bandera del Reino Unido
Lotus
BRA
DNP
RSA
Ret
USW
Ret
ESP
3
BEL
Ret
MON
Ret
SUE
Ret
FRA
Ret
GBR
Ret
ALE
5
AUT
3
HOL
Ret
ITA
13
CAN
12
USA
Ret
JPN
6
10º 11
1977 Bandera del Reino Unido
Lotus
ARG
DNS
BRA
5
RSA
12
USW
8
ESP
5
MON
Ret
BEL
1
SUE
19
FRA
4
GBR
3
ALE
Ret
AUT
Ret
HOL
Ret
ITA
Ret
USA
Ret
CAN
Ret
JPN
Ret
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