Team Lotus

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Este artículo trata sobre la escudería que compitió en Fórmula 1 de 1959 a 1994 y que brevemente retornó en 2011 (Team Lotus). Para el equipo malayo que participó en 2010, véase Lotus Racing. Para la escuderia que compitió en 2011 bajo el nombre de Lotus Renault GP, véase Renault F1 Team. Para el equipo propiedad de Genii Capital que corre a partir de 2012, véase Lotus F1 Team
Bandera del Reino Unido Lotus
Badge on Storm.JPG
Logotipo histórico de Lotus.
Nombre: Team Lotus
Sede: Hethel, Reino Unido
Fundador(es): Colin Chapman
Director: Frank Dernie (1994)
Dir. técnico: Mike Gascoyne (2011)
Datos básicos
Pilotos: (2011)

20. Bandera de Finlandia Heikki Kovalainen
21. Bandera de Italia Jarno Trulli

Pil. de pruebas: Bandera de Brasil Luiz Razia
Bandera de Italia Davide Valsecchi
Bandera de Portugal Ricardo Teixeira
Bandera de India Karun Chandhok
Chasis: Lotus T128
Motor: Renault
Neumáticos: P Pirelli
Carrera en el Campeonato Mundial de Fórmula 1
Debut: Gran Premio de Mónaco de 1958
Carreras disputadas: 493
Grandes premios: 493
Campeonato de Constructores: 7 (1963, 1965, 1968, 1970, 1972, 1973, 1978)
Campeonato de Pilotos: 6 (1963, 1965, 1968, 1970, 1972, 1978)
Victorias: 79
Pole positions: 107
Podios: 161
Vueltas rápidas: 70
Posición en 2011: 10º (0 puntos)

El Team Lotus fue una escudería británica de la compañía Lotus Cars. Compitió en Fórmula 1 entre 1958 y 1994, siendo aun hoy uno de los equipos más laureados de la competición, con siete campeonatos de constructores y seis campeonatos de pilotos, además de ganar las 500 millas de Indianápolis en 1965 y 1978.

Bajo la dirección de su fundador y diseñador jefe Colin Chapman, Lotus fue responsable del desarrollo de múltiples innovaciones en los monoplazas, tanto en aspectos técnicos como comerciales.

El equipo corrió en varias categorías como Fórmula 1, Fórmula 2, Fórmula Ford, Fórmula Junior o la IndyCar Series. Su aparición más reciente fue en la Indy, suministrando apoyo técnico al KV Racing Technology.

Historia[editar]

Orígenes y primeros años[editar]

En 1952, el ingeniero británico Colin Chapman fundó Lotus Engineering Ltd. (posteriormente Lotus Cars) en la ciudad de Hornsey, Reino Unido. Gracias a los modelos Lotus 6 y Lotus 8, la compañía logró alcanzar el éxito en poco tiempo. Dos años más tarde nacería el Team Lotus tras separarse de Lotus Engineering para ser su equipo hermano en competiciones automovilísticas.

En 1958 Lotus entró en el Mundial de Fórmula 1 con los pilotos británicos Cliff Allison y Graham Hill. El debut se produjo en la segunda prueba del Campeonato, el Gran Premio de Mónaco celebrado el 18 de mayo de ese año. Allison se quedó a las puertas de los puntos con su sexto puesto, mientras que Hill se vio obligado a abandonar debido a una avería. Los primeros puntos de la escudería en Fórmula 1 llegaron en el Gran Premio de Bélgica gracias al cuarto lugar de Allison. El equipo concluiría sexto en Mundial de Constructores con tres puntos.

La temporada siguiente fue mejor que la primera, gracias en parte a los puntos obtenidos por Innes Ireland en Holanda y Estados Unidos. Estos cinco puntos le valieron al equipo de Chapman el cuarto puesto final.

Dominio en los años 60 y 70[editar]

La nueva década marcó el inicio de la etapa más brillante de Lotus. Con el nuevo modelo Lotus 18 con motor Climax, el equipo logró subirse al podio por primera vez en su historia gracias al segundo puesto de Ireland en Holanda. Ese año entraría en la escudería uno de los mejores pilotos de todos los tiempos, Jim Clark. El escocés debutó en Holanda con un abandono y en Portugal logró terminar tercero, siendo su primer podio en la Fórmula 1 y el tercero del equipo de Chapman esa temporada. Lotus sumó un total de 34 puntos y un subcampeonato en el Mundial de Constructores.

En 1961 la gloria llegaría para el Team Lotus: en el Gran Premio de Holanda de esa temporada Jim Clark obtuvo la primera vuelta rápida del equipo inglés, mientras que sería Ireland quien lograse el primer triunfo en Estados Unidos. Al año siguiente Clark consiguió ganar tres carreras, lo que le permitió a Lotus finalizar en segundo lugar del Mundial de Constructores por tercera temporada consecutiva, aunque la consagración definitiva se produjo con el Lotus 25 de 1963, el primer coche de la historia de la Fórmula 1 que introdujo el chasis monocasco. Con este monoplaza revolucionario Jim Clark ganó siete carreras y logró seis poles y vueltas rápidas que le llevaron a ganar su primer Mundial de Pilotos y contribuyó a que el equipo se alzara con la corona del Mundial de Constructores por primera vez. Al año siguiente estuvieron en condiciones de defender su título, pero debido a problemas mecánicos en el Lotus, John Surtees ganó el campeonato para Ferrari en el último GP. Esta vez sí, Clark repitió título en 1965 al ser el dominador de la temporada con 6 victorias, 6 poles y 6 vueltas rápidas.

En 1970, Jochen Rindt se proclamó campeón del mundo con el poderoso Lotus 72 con 5 victorias pese a perder la vida en un accidente durante los entrenamientos del GP de Italia. Fue el único campeón a título póstumo de la historia de la F1.

Tras ese suceso, el nuevo número 1 del equipo, el brasileño Emerson Fittipaldi se coronó en 1972 como el campeón mas joven de la historia de la Fórmula 1 (hasta la llegada de Alonso y Vettel) y en 1973 fue subcampeón en su último año en el equipo. En esa temporada, el talentoso sueco Ronnie Peterson hizo una irrupción brillante en el equipo ganando cuatro carreras ese año. Unos años después, en 1978, con Mario Andretti a la cabeza, Lotus volvía a lo más alto gracias al Lotus 79, el primer coche con efecto suelo, aunque desgraciadamente Peterson perdió la vida en aquella temporada en Monza. Después de aquel éxito tanto de pilotos como de constructores, Lotus no volvería a ganar ningún título más a partir de entonces. Los rivales pillaron el truco del efecto suelo muy rápido y ni la llegada de Carlos Reutemann surtió efecto. Durante todos esos años el equipo fue mundialmente reconocido por llevar la legendaria publicidad dorada y negra de la marca tabacalera John Player Special.

Declive en los años 80[editar]

Tras la muerte de Chapman en diciembre de 1982,[1] Peter Warr se hizo cargo de la escudería Lotus, pero los siguientes coches que diseñó no fueron competitivos. A mediados de 1983, Lotus contrató al diseñador francés Gérard Ducarouge y, en cinco semanas, se construyó el Lotus 94T turbopropulsado por Renault. El cambio a neumáticos Goodyear en 1984 permitió Elio de Angelis terminar tercero en el Campeonato del Mundo, a pesar de que el italiano no ganó una carrera. El equipo también terminó en 3ª posición en el Campeonato de Constructores. Cuando Nigel Mansell se marchó al final del año, el equipo contrató a Ayrton Senna.

El Lotus 97T fue otro triunfador sólido que permitió a De Angelis ganar en Imola; y a Senna, en Portugal y Bélgica. Pero aunque había vuelto a ganar carreras, Lotus no pudo mantener el tercer puesto en el Campeonato de Constructores, que fue para Williams, con una victoria más que Lotus. Senna logró ocho pole positions, con dos victorias (España y Detroit) en 1986 al volante del revolucionario Lotus 98T. Lotus volvió a terminar 3º en el Campeonato de Constructores, por delante de Ferrari. Al final del año, el equipo perdió su longevo patrocinador John Player Special y lo sustituyó por Camel. El rendimiento de Senna atrajo la atención de Honda y cuando Lotus acordó la contratación de Satoru Nakajima como su segundo piloto, firmaron un contrato de suministro de motores. El Lotus 99T diseñado por Ducarouge incorporaba todas las funciones suspensión activa, pero Senna sólo venció dos veces, en Mónaco y Detroit, con el equipo de nuevo terminando tercero en el Campeonato de Constructores, al igual que el año anterior detrás de sus rivales británicos Williams y McLaren, pero por delante de Ferrari. El brasileño se fue a McLaren en 1988 y Lotus firmó al compatriota de Senna y luego campeón del mundo Nelson Piquet, de Williams. Tanto Piquet como Nakajima no estuvieron en condiciones de luchar por ganar carreras. Sin embargo, el equipo se las arregló para terminar cuarto en el Campeonato de Constructores.

El final: Años 90[editar]

Tras diseñar un Lotus 100T poco exitoso, Ducarouge dedició regresar a Francia en 1989 y Frank Dernie ocupó su puesto, mientras Lotus cambió a los motores Judd V8. Al terminar el 1989, tanto Piquet como Nakajima abandonaron Lotus, que acordó el suministro de motoes Lamborghini V12 y el fichaje de Derek Warwick y Martin Donnelly como nuevos pilotos. La temporada 1990 fue bastante mala para la escudería, ya que sólo logró puntuar dos veces gracias a Derek Warwick, que fue 6º en Canadá y 5º en Hungría; mientras Martin Donnelly sufrió un grave accidente en Jerez. Al concluir el año, Camel retiró su patrocinio de Lotus.

Lotus anunció su alianza con Pacific Racing a comienzos de 1995, en vista de la delicada situación económica de ambos equipos.[2] El nuevo equipo, conocido como Pacific Team Lotus, abandonó la Fórmula 1 después del Gran Premio de Australia de 1995.[3] En puridad, la última carrera de Lotus fue el Gran Premio de Australia de 1994.

Regreso de Lotus a la F1[editar]

Jarno Trulli al volante del Lotus T128 durante el GP de Malasia 2011.

El nombre de Lotus volvió a la Fórmula 1 en 2010 con el nombre de Lotus Racing, aunque cabe destacar que este equipo se denominaba de igual forma pero poseía licencia malaya (por lo que no debe ser considerado como la continuación del ex equipo de Chapman). Recién en el 2011, Tony Fernandes obtiene los derechos para renombrar a su equipo como Team Lotus y transformarlo en la continuación de dicho equipo.[4] En el año definitivo de su retorno culminó sin ninguna unidad en su haber. Ya se confirmó que para el 2012, Fernandes cambiaría el nombre de su equipo para Caterham F1 Team, desistiendo de su deseo de llevar a Lotus a repetir viejas hazañas, y permitiendo que Grupo Lotus utilice la base del ex equipo Renault para mantener el nombre Lotus dentro de la Fórmula 1, aunque no posea vínculo con el antiguo Team Lotus. Este accionar de Fernandes produce menos confusión entre los aficionados de la categoría porque no coexistirán dos equipos con la misma denominación, pero supone el fin del retorno de Team Lotus a la máxima categoría del automovilismo a nivel mundial.

2011: diferencias entre Team Lotus y Lotus Renault GP[editar]

Arriba:Team Lotus. Abajo:Lotus Renault GP.

Tras el colapso de 1994, los derechos al nombre Team Lotus fueron adquiridos por David Hunt, Hermano del ex campeón de Fórmula 1 James Hunt.[5] En 2009, cuando la FIA anunció su intención de invitar a nuevas entradas para un campeonato con presupuesto limitado en 2010, la escudería Litespeed envió una propuesta bajo el nombre histórico de Team Lotus.[5] Lotus Cars, la compañía hermana del original Team Lotus, se distanció de la nueva entrada y anunció su voluntad de tomar medidas para proteger su nombre y su reputación de ser necesario.[6] Cuando la lista de inscritos de 2010 fue lanzada el 12 de junio de 2009, la propuesta del equipo Litespeed no fue seleccionada.[7] En septiembre de 2009, surgieron informes de planes del Gobierno de Malasia para respaldar la entrada de un equipo llamado Lotus para el campeonato de 2010, a fin de promover al fabricante de automóviles malayo Proton, que posee Lotus Cars.[8] El 15 de septiembre de 2009, la FIA anunció que el equipo apoyado por el gobierno de Malasia Lotus Racing había sido admitido para competir en la temporada 2010.[9] Grupo Lotus, más tarde terminó la licencia para las temporadas siguientes, como resultado de lo que llamó "violaciones flagrantes y persistentes de la licencia por el equipo". Cerca de un año después, el 24 de septiembre de 2010, se anunció que Tony Fernandes (Lotus Racing) había adquirido los derechos al nombre del desaparecido Team Lotus de David Hunt, lo que marca el renacimiento oficial del equipo Team Lotus de Fórmula Uno.[10] A continuación, el 8 de diciembre de 2010, Genii Capital y Grupo Lotus anunciaron el cambio de nombre de Renault F1 Team Lotus Renault GP, que compitió en el Campeonato de Fórmula 1 2011.[11] El anuncio se produce como parte de una "alianza estratégica" entre las dos empresas y al momento significa que hay dos equipos corriendo como Lotus en la temporada 2011. Para aclarar un poco más, Lotus Renault GP es la escudería francesa Renault que cambió su denominación de "Renault F1 Team" a "Renault GP", y el nombre de Lotus proviene del patrocinio de Grupo Lotus, lo que deriva en "Lotus Renault GP".[12] Lógicamente, esto no posee vínculo alguno con el Team Lotus de Tony Fernandes. Todavía existen polémicas sobre si realmente la temporada 2011 contó para el historial de Lotus, a pesar de que Fernandes haya adquirido los derechos sobre la denominación "Team Lotus" y su respectivo historial, y tras salir autorizado a disponer de dicho nombre luego del juicio impuesto por el Grupo Lotus.

Temporada 2011[editar]

Logo del Team Lotus en 2011

Para 2011, Lotus Racing pasó a llamarse "Team Lotus" tras adquirir todos los derechos históricos, la marca y la imagen del antiguo Team Lotus, significando el retorno del histórico equipo de Colin Chapman. En su regreso, contó con motores Renault y cajas de cambios y sistemas hidráulicos de Red Bull en su Lotus T128.[13] Pese a ello, las prestaciones del equipo apenas mejoran respecto a las de su antecesor (Lotus Racing). Lotus obtuvo una discreta 10ª posición en el campeonato de constructores, aunque con mayor holgura que en la temporada pasada con respecto a Virgin Racing y HRT, pero todavía lejos de las escuderías establecidas.

Lotus en la Indy[editar]

La empresa compitió durante varios años en las IndyCar Series en la década de 1960, ganando la carrera de 500 millas de Indianápolis abierta en 1965 con el pionero Lotus Tipo 38, conducido por Jim Clark, y la victoria estuvo a punto de llegar segundo en 1963 en un coche de motor trasero entonces nuevo. Más recientemente, Lotus volvió a estar presente en esta competición de la mano del equipo KV Racing y su piloto Takuma Satō, al que patrocinó desde la temporada 2010.[14] Al año siguiente, el patronicio se amplió a los tres monoplazas del equipo estadounidense; pilotados por el propio Sato, Ernesto José Viso y Tony Kanaan.[15] Además, Lotus Cars emprende una suministro de motores y paquete aerodinámico para la IndyCar desde 2012.[16]

Resultados completos en la Fórmula 1[editar]

Resultados en 2011[editar]

(Clave)

Año Chasis Motor Neumáticos Pilotos 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 Puntos Posición final
2011 Lotus T128 Renault RS27-2011 V8 P AUS Bandera de Australia MYS Bandera de Malasia CHN Bandera de la República Popular China TUR Bandera de Turquía ESP Bandera de España MON Flag of Monaco.svg CAN Bandera de Canadá EUR Bandera de Unión Europea GBR Bandera del Reino Unido GER Bandera de Alemania HUN Bandera de Hungría BEL Flag of Belgium (civil).svg ITA Bandera de Italia SIN Bandera de Singapur JPN Bandera de Japón RCO Bandera de Corea del Sur IND Bandera de India ABU Bandera de los Emiratos Árabes Unidos BRA Bandera de Brasil 0 10º
Bandera de Finlandia Heikki Kovalainen Ret 15 16 19 Ret 14 Ret 19 Ret 16 Ret 15 13 16 18 14 14 17 16
Bandera de Italia Jarno Trulli 13 Ret 19 18 18 13 16 20 Ret Ret 14 14 Ret 19 17 19 18 18
Bandera de India Karun Chandhok 20

Pilotos de Lotus[editar]

Monoplazas de Lotus en la Fórmula 1[editar]

Campeones mundiales de Fórmula 1 con Lotus[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Murió Colin Chapman» (PDF). Mundo Deportivo:  p. 26. 17 de diciembre de 1982. http://hemeroteca-paginas.mundodeportivo.com/EMD01/HEM/1982/12/17/MD19821217-026.pdf. 
  2. «Lotus no deja el Mundial de Fórmula-1» (PDF). Mundo Deportivo:  p. 33. 7 de febrero de 1995. http://hemeroteca-paginas.mundodeportivo.com/EMD01/HEM/1995/02/07/MD19950207-033.pdf. 
  3. Blancafort, Raymond (12 de diciembre de 1995). «A la baja» (PDF). Mundo Deportivo:  p. 37. http://hemeroteca-paginas.mundodeportivo.com/EMD01/HEM/1995/12/09/MD19951209-037.pdf. 
  4. Vidal, Jacobo (24 de septiembre de 2010). «El 'Team Lotus' regresará a la F1 en 2011». F1 al día.
  5. a b «Lotus name ready for return to F1». BBC Sport (BBC). 7 de junio de 2009. Consultado el 9 de abril de 2010. 
  6. Glendenning, Mark (10 de junio de 2009). «Lotus company not behind 'Team Lotus'». autosport.com. Haymarket Group. Consultado el 4 de septiembre de 2009.
  7. http://fia.com/en-GB/mediacentre/pressreleases/f1releases/2009/Pages/f1_2010_entrants.aspx
  8. Noble, Jonathan (3 de septiembre de 2009). «Malaysians pushing for Lotus F1 entry» (en inglés). autosport.com. Haymarket Group.
  9. «Lotus to be 13th team on F1 grid in 2010» (en inglés). Federación Internacional del Automóvil.
  10. Vidal, Jacobo (24 de septiembre de 2010). «El 'Team Lotus' regresará a la F1 en 2011». F1 al día.
  11. Payá, Rafa (9 de diciembre de 2010). «Lotus Renault la nueva escudería para 2011». AS.
  12. Vidal, Jacobo (6 de enero de 2011). «Grupo Lotus patrocinará a Renault en 2011». F1 al día.
  13. Vidal, Jacobo (5 de noviembre de 2011). «Lotus montará motores Renault en 2011». F1 al día.
  14. «Sato to drive "Lotus" KV entry» (en inglés). racer.com (13 de marzo de 2010).
  15. Beer, Matt (28 de septiembre de 2010). «Lotus to expand KV partnership» (en inglés). autosport.com. Haymarket Group.
  16. Beer, Matt; Strang, Simon (18 de noviembre de 2010). «Group Lotus to build IndyCar engine» (en inglés). autosport.com. Haymarket Group.

Enlaces externos[editar]