Gallotia simonyi

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Lagarto gigante de el Hierro
Gallotia simonyi-female.norarte.jpg
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Lacertilia
Familia: Lacertidae
Subfamilia: Gallotiinae
Género: Gallotia
Especie: G. simonyi
Nombre binomial
Gallotia simonyi
(Steindachner, 1889)
Subespecies
Sinonimia
  • Gallotia goliath
  • Gallotia maxima

El lagarto gigante de El Hierro (Gallotia simonyi) es una especie endémica de la isla de El Hierro, en las Islas Canarias. En el pasado habitaba en toda la superficie insular pero la actividad humana y la introducción de especies foráneas lo ha llevado al borde de la extinción. Actualmente se conservan reductos poblacionales en riscos y en los Roques de Salmor, unos promontorios frente a las costas de la Isla.

Características[editar]

Gallotia simonyi en el lagartario de Guinea, El Hierro.

Este lagarto alcanza un tamaño de hasta 60 cm, es un animal de cabeza ancha (sobre todo los machos), cuerpo fuerte y larga cola.

El dorso es de color oscuro pardo, gris o incluso negra, el vientre es pálido blanquecino o cremoso y en los costados tiene numerosas marcas de color marrón amarillento, poco visibles en algunos individuos.

Este lagarto es propio de las zonas más áridas y de terreno pedregoso. Es omnívoro: come plantas e insectos. La puesta comienza en mayo y pone de 5 a 13 huevos hasta fines de agosto. Los huevos eclosionan después de 61 días. Los predadores más habituales de este lagarto son las aves rapaces, como los cernícalos o los ratoneros.

El Lagarto Gigante del Hierro no es la única especie de lagarto gigante de Canarias pues se ha descubierto otra especie similar en La Gomera, Gallotia bravoana (Hutterer, 1985), en Tenerife, el lagarto moteado canario o lagarto gigante de Tenerife y en Gran Canaria el lagarto gigante de Gran Canaria (Gallotia stehlini).

Conservación y amenazas[editar]

Se trata de una especie en peligro crítico de extinción, incluida en el Convenio de Berna (Anexo II) y en la Directiva Hábitat (Anexos II y IV).

El Gobierno de Canarias lleva a cabo programas para la conservación de la especie reintroduciéndolo en zonas donde ya se había extinguido, controlando la población de animales foráneos (especialmente gatos) y llevando a cabo programas de reproducción en cautividad. Las cifras actuales demuestran un importante crecimiento de la población. Se puede visitar el centro de cría, conocido como Lagartario. Durante las tormentas en la isla a finales de enero de 2007, un total de 178 ejemplares del Centro murieron. Solo sobrevieron 102 ejemplares nacidos en 2006, y otros 103 de diferentes edades.[1]

Referencias[editar]

  • IUCN2006- Asesores: Mateo Miras & Pérez-Mellado. 2005. id: 8881. Gallotia simonyi. 11 mayo de 2006. Database entry includes a range map and justification for why this species is critically endangered
  • ARKive. 2006. Hierro giant lizard - Gallotia simonyi. ARKive - Imágenes de vida en la Tierra. <www.arkive.org>.
  • Barahona, F., S.E. Evans, J.A. Mateo, M. García-Márquez and L.F. López-Jurado. 2000. Endemism, gigantism and extinction in island lizards: the genus Gallotia on the Canary Islands. Journal of Zoology, Volume 250, Page 373.
  • European Commission. 2003. Council Directive 92/43/EEC on the Conservation of natural habitats and of wild fauna and flora. Annex IV - Animal and plant species of community interest in need of strict protection. Treaty of Accession 2003.
  • European Environment Agency. 2006. Species factsheet for . European Nature Information System (EUNIS). Downloaded on 18 May 2006.
  • Maas, P.H.J. 2006. Extinctions in Europe. The Extinction Website. Downloaded on 18 May 2006.
  • Mateo Miras, J.A. & Pérez-Mellado, V. 2005. Gallotia simonyi. In: IUCN 2006. 2006 IUCN Red List of Threatened Species. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 18 May 2006.

Enlaces externos[editar]