Galeote

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Galeotes en el Museo Marítimo de Barcelona, España.

Un galeote era un esclavo condenado a remar en las galeras, era una forma de condena esclavizante, privativa de libertad, considerada como la peor de todas las condenas en vida, solo seguida de la condena a perpetuidad en una oscura mazmorra y se aplicaba en las legislaciones de España, Italia, Rusia imperial y Francia, fomentada por reinos y repúblicas mediterráneas y a veces apoyada por el Santo Oficio que destinaba a los condenados por herejías y otros motivos. En estos países persistió hasta los siglos XVI, XVII e incluso XVIII.[1]

Los galeotes eran por lo general, delincuentes que purgaban como forma de pago por un delito cometido. Pero muchas veces eran enemigos capturados por haber luchado como soldado en el bando perdedor de un combate. Debido al esfuerzo requerido en este trabajo, era considerada estrictamente una pena masculina y no hay casos documentados de que se haya aplicado a mujeres, si bien es previsible que, en tal caso, las 'galeotas' habrían sido recibidas con gran entusiasmo... También podían ser integrantes de etnias estigmatizadas en la sociedad, reclusos sobrantes en cárceles con mucho hacinamiento, enemigos, algunos nobles caídos en desgracia ante el gobernante o simplemente por motivos de reclutamiento forzado por motivos de guerra naval.

Al primer remero de cada banco en la galeta se le denomina Bogavante (Galeote)

Fue una de las ocupaciones más antiguas de la historia, considerada un suplicio y la peor de las condenas, ya que las galeras se impulsaban usando la fuerza muscular con remos. Solían remar todos al mismo tiempo para que el esfuerzo fuera más efectivo y menor. Para esto, uno de ellos marcaba el ritmo monótono con un tamborilete o con su voz.

Ante el advenimiento de una batalla, los galeotes eran amarrados a su puesto mediante cadenas, dormían a proa cuando eran reemplazados por otro grupo de galeotes de refresco. Los enfermos, conflictivos o heridos eran echados sin miramientos por la borda, o desechados y revendidos a bajo precio en el mercado de esclavos, en el caso de las galeras turcas o berberiscas.

Se llama cómitre a la persona que en las galeras vigilaba y dirigía la boga y otras maniobras y a cuyo cargo estaba el castigo de los galeotes remeros y forzados.

En España, en 1560, por edicto del rey Don Felipe II, los galeotes eran generalmente gitanos u otras etnías como los moros que no eran deseados en la sociedad española; a veces no obedecer una orden de censo, no aceptar una orden de destierro, ser vagabundo, o simplemente para desocupar cárceles hacinadas era motivo suficiente para ser enviado a las galeras. El perdón por medio de "oidores" y comisarios que abogaban ante el rey era posible, pero era muy poco común el liberar a un galeote.

Una galera romana del siglo II

En tiempos de guerra, como es el caso del rey Don Felipe IV en 1638, los galeotes eran reclutados forzosamente entre los varones jóvenes de los pueblos para poner en activo a las galeras de guerra.

En nuestros días, afortunadamente para sus descendientes, Galeote y Cómitre perviven solamente como apellidos en España.

En el Japón feudal también se usó a personas para las embarcaciones a remo, pero con la diferencia que estos remadores eran libres y dedicados enteramente a su embarcación.

Referencias en la literatura y en el cine[editar]

  • En El Quijote, el protagonista libera a unos condenados a galeras en una de sus aventuras por los caminos de La Mancha.
  • En la película Ben-Hur, el protagonista pasa tres años remando en una galera romana. Esto último es históricamente erróneo, porque en los antiguos pueblos mediterráneos como Grecia, Roma o Cartago; los remeros eran hombres libres (remeros de oficio y tradición).
  • En la novela "Corsarios de Levante", de Arturo Perez Reverte, donde Diego Alatriste e Iñigo Balboa recorren el Mediterraneo a bordo de una galera.
  • Igualmente en el largometraje Alatriste, Íñigo Balboa es condenado a galeras por haber espiado para la corona francesa.

Referencias[editar]

Véase también[editar]