Frank Drake

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Frank Drake
Frank Drake - edit.jpg
Nacimiento 28 de mayo de 1930
Chicago, EE.UU.
Nacionalidad Estadounidense
Campo Astronomía
Instituciones Universidad de California en Santa Cruz
Alma máter Universidad de Cornell
Universidad de Harvard
Conocido por Ecuación de Drake
SETI

Frank Drake, astrónomo estadounidense, es uno de los pioneros de S.E.T.I.. Ha participado y dirigido numerosos proyectos desde que él mismo llevara a cabo el primero de todos, el proyecto Ozma en el año 1960. Actualmente es presidente emérito del instituto S.E.T.I.[1]

Primeros años y educación[editar]

Nació el 28 de mayo de 1930, en Chicago y de joven le gustó la química y la electrónica. Él cuenta que consideró la posibilidad de existencia de vida en otros planetas desde los 8 años de edad, pero que nunca discutió la idea con su familia o sus profesores debido a la ideología religiosa prevalente.

Se matriculó en la Universidad de Cornell con una beca de Oficial Naval de Reserva. Una vez ahí empezó estudiando astronomía. Sus ideas sobre la posibilidad de vida extraterrestre se reforzaron con una clase magistral del astrofísico Otto Struve en 1951. Después de la universidad, él sirvió brevemente como oficial de electrónica en el USS Albany. Más tarde fue a la escuela de Radioastronomía para graduados en Harvard.

Los hobbies de Drake incluyen el cultivo de orquídeas y la pedrería.

Vida Profesional[editar]

Drake inició su carrera como investigador de radio astronomía en el Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO) en Green Bank, Virginia Occidental, y más tarde, el Laboratorio de Propulsión a Chorro. Llevó a cabo mediciones clave que revelaron la presencia de una ionosfera y la magnetosfera jovianas.

Fue elegido miembro de la Academia Americana de Artes y Ciencias en 1974.

Ha estado en la Universidad de California en Santa Cruz hace más de 30 años, donde ha llegado a ser profesor emérito de astronomía y astrofísica, donde también fue decano de Ciencias Naturales (84 - 88)[2] e intenta desde entonces establecer contacto radiofónico con civilizaciones extraterrestres.

Mensaje de Arecibo[editar]

En 1974 transmitió un mensaje codificado hacia el espacio profundo, una tarjeta de visita humana en ondas electromagnéticas (Mensaje de Arecibo). Pero las cosas van despacio 'ahí fuera'. Su mensaje tardará 25.000 años en llegar a la constelación de Hércules, donde según muchos científicos puede muy bien existir vida inteligente. Pero Drake no desespera y permanece a la escucha.

Ecuación de Drake[editar]

En 1961, Frank Drake presentó una ecuación que permite un cálculo probabilístico de cuántas civilizaciones extraterrestres existen en nuestra galaxia con la capacidad de comunicarse por medio de señales de radio.[3] La ecuación es la siguiente:


N = R^{*} ~ \times ~ f_{p} ~ \times ~ n_{e} ~ \times ~ f_{l} ~ \times ~ f_{i} ~ \times ~ f_{c} ~ \times ~ L


siendo:

N = Número de civilizaciones tecnológicamente avanzadas.

R = Número total de estrellas en la vía láctea.

fp = La fracción de esas estrellas que tienen sistemas planetarios.

ne = Número de planetas apropiados para la vida, por cada sistema planetario.

fl = La fracción de esos planetas donde se desarrolla vida.

fi = La fracción de esos planetas donde se desarrolla la inteligencia.

fc = La fracción de esos planetas capaces de comunicarse mediante señales de radio.

L = La fracción de tiempo de vida del planeta durante la cual vive la civilización.

Reconocimientos[editar]

El planetario Drake en la Secundaria Norwood, en la ciudad homónina fue nombrado en su honor.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. SETI Institute. «Frank Drake» (en inglés). Consultado el 10 de julio de 2012.
  2. UCSC. «Dr. Frank Drake» (en inglés). Consultado el 10 de julio de 2012.
  3. SETI Institute. «Drake Equation» (en inglés). Consultado el 10 de julio de 2012.