Fin del dominio romano en Britania

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Mapa indicando los años en que los romanos se retiraron de Britania y las principales incursiones bárbaras.

El fin de la dominación romana en Gran Bretaña es el período durante el cual el Imperio Romano terminó su ocupación de la provincia romana de Britania, marcando así la transición de la Britania romana al periodo post-romano. No hay fechas exactas para definir el periodo, ya que el dominio romano sobre la isla se fue diluyendo en diversos momentos y bajo diferentes circunstancias. Puede decirse que, en todo caso el proceso tuvo lugar entre los años 383 y 410.

El año 383, año del inicio de la usurpación de Magno Clemente Máximo, marcó el inicio del fin de la dominación romana en el norte y oeste de Gran Bretaña. En ese año, las tropas romanas situadas en esas zonas se retiraron para no volver. Como la conexión entre estas regiones y Roma se basaba en su ocupación militar en lugar de una sociedad civil, la conexión se disolvió cuando las tropas se marcharon.

El año 410 es el preferido por la mayoría de los historiadores como la fecha final. En ese año, el emperador romano Honorio respondió a una solicitud de ayuda militar con el rescripto de Honorio, diciendo a los romano-britanos que "deberían ocuparse de su propia defensa". Algunos historiadores prefieren el año 409, año en que los magistrados romano-britanos fueron expulsados ​​de sus ciudades.

Trasfondo[editar]

A finales del siglo IV y principios del V, el Imperio Romano ya no podía defenderse contra cualquier rebelión interna o frente la amenaza externa que planteaba la expansión de las tribus germanas en el norte y el este de Europa. Es este trasfondo y sus consecuencias las que rigen la separación de la Britania del resto del Imperio.

En el siglo IV d.C, el Imperio estaba gobernado por los miembros de la dinastía Valentiniana de emperadores entre los que destacó Teodosio I. Estos emperadores mantenían el poder político mediante alianzas por los matrimonios con otras dinastías y, al mismo tiempo mediante la participación en las luchas de poder internas y combatiendo a candidatos externos (llamados "usurpadores") que trataban de reemplazar la dinastía gobernante. Estas maquinaciones internas habían debilitado al Imperio distrayendo valiosos recursos militares y civiles.

La relación histórica del Imperio con las tribus germanas había sido unas veces hostil, otras de cooperación, pero finalmente resultaron fatales, ya que el imperio no pudo evitar que las tribus asumieran con el tiempo un papel dominante en la relación. A finales del s. IV d.C, las fuerzas militares del Imperio Romano de Occidente estaban dominadas por tropas germanas, y con importantes personas de origen germano, pero culturalmente romanizados desempeñado un papel importante en la política interna de Roma. Las tribus germánicas al este del Imperio eran capaces de sacar provecho de estado de debilidad del imperio, tanto para expandirse en territorio romano y, en algunos casos, para mover a toda su población en las tierras que antes se consideraban exclusivamente romanas.

Cronología[editar]

383-388[editar]

Mapa donde se muestran los principales fuertes y calzadas romanas de Britania de acuerdo con el Itinerario de Antonino y otras fuentes.

En 383, el general romano a cargo de la defensa de Britania, Magno Clemente Máximo, lanzó con éxito su campaña para usurpar el poder imperial.[1] Cruzó a la Galia con sus tropas, mató al Emperador Romano de Occidente, Graciano, y gobernó la Galia, Hispania y Britania como Augusto (es decir, como un "co-emperador" bajo Teodosio I). 383 fue el último año en que se puede encontrar evidencia de la presencia romana en el norte y oeste de Gran Bretaña,[2] tal vez con excepción de las asignaciones de las tropas en Holyhead en Anglesey y en algunos puestos al oeste de la costa de Lancaster. Estos puestos pueden haber durado hasta el año 390, pero se trataba de puestos de menor entidad a lo que había anteriormente.[3]

Se han localizado monedas fechadas después del 383 a lo largo de la Muralla de Adriano, lo que sugiere que las defensas no fueron totalmente despojadas de tropas, como se pensaba[4] o, si lo fueran, que fueron devueltos rápidamente tan pronto como Máximo había logrado su victoria en las Galias. En el De Excidio et Conquestu Britanniae, escrito c. 540, por Gildas se atribuye el final del dominio romano en Britania al éxodo de tropas y administradores de alto rango por parte de Maximus, diciendo que no sólo se marchó con las mejores tropas, sino también con todos los hombres de valía disponibles incluyendo los funcionarios, además de la flor de la juventud britana, para no volver jamás.[5]

Las incursiones de sajones, pictos y los scotos de Irlanda se habían estado produciendo durante todo el siglo IV d.C, pero aumentó en los años anteriores al 383. También hubo un aumento importante de asentamientos permanentes irlandeses a lo largo de las costas de Gales bajo circunstancias poco claras.[6] [7] [8] [9] Máximo realizó una exitosa campaña contra los pictos y los scotos,[10] [11] aunque los historiadores difieren sobre si esto tuvo lugar en el año 382 o 383. Dichos éxitos militares fueron el origen de su proclamación como Augusto.

En el año 388, Máximo condujo a su ejército a través de los Alpes hacia Italia en un intento de controlar todo el imperio de occidente. El esfuerzo fracasó cuando fue derrotado en Panonia, en la batalla del Save (en la actual Croacia) y en la batalla de Poetovio (en Ptuj, en la actual Eslovenia), tras lo cual fue ejecutado por el emperador Teodosio.[12]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Snyder (1998, pp. 13), An Age of Tyrants. Snyder cita Zosimus 4.35.2-6 y 37.1-3, y Orosius (7.34.9-10), with the latter saying that Maximus was an unwilling usurper.
  2. Frere (1987, pp. 354), Britannia, The End of Roman Britain. Específicamente, Frere se refiere a Gales, los Pennines del oeste, y las fortalezas como Deva Victrix; he then goes on to suggest that the same was muy al norte de la Muralla de Adriano, refiriendo las tierras de los damnonii, los votadini, y los novantae.
  3. Higham (, pp. 75), Rome, Britain and the Anglo-Saxons, "Britain Without Rome".
  4. Frere (1987, pp. 354), Britannia, The End of Roman Britain. Frere hace notar que los hallazgos arqueológicos de monedas fechadas como posteriores a 383 sugieren que Maximus did not strip the Wall of troops.
  5. Giles (1841, pp. 13), The Works of Gildas, The History, ch. 14
  6. Laing (1975, pp. 93), Early Celtic Britain and Ireland, Wales and the Isle of Man.
  7. Miller, Mollie (1977), «Date-Guessing and Dyfed», Studia Celtica, 12, Cardiff: University of Wales, pp. 33–61 
  8. Coplestone-Crow, Bruce (1981), «The Dual Nature of Irish Colonization of Dyfed in the Dark Ages», Studia Celtica, 16, Cardiff: University of Wales, pp. 1–24 
  9. Meyer, Kuno, «Early Relations Between Gael and Brython», en Evans, E. Vincent, Transactions of the Honourable Society of Cymmrodorion, Session 1895–1896, I, London: Honourable Society of Cymmrodorion, 1896, pp. 55–86 
  10. Mattingly (2006, pp. 232), An Imperial Possession. La Chronica Gallica de 452 es citada como de los años 382/383.
  11. Frere (1987, pp. 354), En "Britannia, The End of Roman Britain," Frere sugiere que Maximus podría haber regresado a Britania en 384, tras convertirse en Augusto, en una campaña contra los scoti y los pictos.
  12. Snyder (1998, pp. 13), Age of Tyrants. Snyder cites Sozomen 7.13, and Orosius 7.35.3-4.