Evelyn Ashford

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Medallero
Atletismo Mujeres
Olympic rings with white rims.svg Juegos Olímpicos Olympic rings with white rims.svg
Oro Los Ángeles 1984 100 metros
Oro Los Ángeles 1984 4x100 metros
Oro Seúl 1988 4x100 metros
Oro Barcelona 1992 4x100 metros
Plata Seúl 1988 100 metros

Evelyn Ashford (15 de abril de 1957 en Shreveport, Luisiana) es una atleta estadounidente especialista en carreras de velocidad. Batió dos veces el récord mundial de los 100 metros y fue campeona de esta distancia en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984 y subcampeona en los de Seúl 1988. También fue tres veces campeona olímpica de relevos 4x100 metros con el equipo de su país.

Biografía[editar]

Inicios[editar]

Con 19 años y siendo una estudiante en la Universidad de California, participó en los Juegos Olímpicos de Montreal 1976, donde fue 5ª en la final de los 100 metros.

En los años siguientes se consagró como una de las mujeres más rápidas del mundo, y la única capaz de hacer frente al dominio de las atletas europeas del Este en las pruebas de velocidad.

En 1979 bajó por primera vez la barrera de los 11 segundos en Walnut, California, con 10,97. También ese año ganó el oro de los 100 y los 200 metros en los Juegos Panamericanos disputados en San Juan de Puerto Rico.

Pero su victoria más importante del año llegaría en la Copa del Mundo de Düsseldorf, donde consiguió la proeza de batir en los 100 metros a la plusmarquista mundial, la alemana Marlies Göhr, y en los 200 metros a la también plusmarquista mundial, Marita Koch.

Esta fue la consagración definitiva de Evelyn Ashford como la gran rival de las alemanas, que hasta ese momento parecían imbatibles. Además Ashford tenía un perfil físico muy diferente al de sus rivales, ya que solo medía 1,66 m y pesaba 55 kg, lo que contrastaba con el físico mucho más corpulento de las alemanas.

Ashford era por lo tanto una de las principales candidatas para ganar el oro en los Juegos Olímpicos de Moscú 1980. Sin embargo, poco antes de esta cita el gobierno de Estados Unidos decidió que sus deportistas no acudirían. Debido a este boicot político, Evelyn Ashford perdió una gran oportunidad.

En la Copa del Mundo de Roma de 1981, volvió a ganar en los 100 m (infringiendo una nueva derrota a Marlies Göhr), y en los 200 m.

La rivalidad entre Evelyn Ashford y Marlies Göhr cristalizaría de forma definitiva en 1983. El 8 de junio de ese año Göhr batió en Berlín Este su propio récord mundial de los 100 metros con 10,81. Sin embargo, menos de un mes más tarde durante una competición celebrada en Colorado Springs, Evelyn Ashford le arrebató el récord con 10,79.

Pocos días más tarde se celebraba en Helsinki la primera edición de los Campeonatos del Mundo de Atletismo, y allí las dos mujeres más rápidas del mundo, Ashford y Göhr, debían dirimir la supremacía en la velocidad femenina, en uno de los momentos más esperados del campeonato. Sin embargo a mitad de carrera Evelyn Ashford sufrió un lesión en la corva y hubo de abandonar la prueba. Por lo tanto la victoria de Marlies Göhr no despejó muchas dudas.

Los Ángeles 1984[editar]

En 1984 se esperaba el duelo definitivo entre ambas en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles. Sin embargo el boicot declarado por los países del Este a la cita olímpica, que respondía al anterior boicot de los americanos a los Juegos de Moscú, privó a Marlies Göhr de acudir. En Los Ángeles Evelyn Ashford fue una de las grandes triunfadoras, imponiéndose en los 100 metros con 10,97, nuevo récord olímpico, y ganando otra medalla de oro en los relevos 4x100 metros con 41,65, junto a sus compañeras Alice Brown, Jeanette Bolden, y Chandra Cheeseborough.

Pese a su triunfo en Los Ángeles, pocos días después tuvo lugar en Zúrich, la que muchos aficionados consideraban la verdadera final olímpica, donde Evelyn Ashford debía demostrar ante Marlies Göhr si su título olímpico tenía valor real o solo era fruto de una casualidad política. Finalmente el duelo no defraudó a nadie y Evelyn Ashford no solo venció a Göhr sino que estableció un nuevo récord mundial con 10,76, saliendo definitivamente coronada como la mujer más rápida del mundo.

En 1985 abandonó temporalmente la competición para tener a su primer hijo.

Regresó en 1986 y volvió a ser la mejor del mundo. Ese año fue la líder del ranking mundial de 100 metros con 10,88 hechos en Rieti, Italia, y segunda en el ranking de 200 metros con 21,97 hechos en Zúrich.

En 1987 una lesión le hizo perderse gran parte de la temporada, incluidos los Campeonatos del Mundo de Roma.

En 1988 volvió a rendir a un gran nivel. En las pruebas de clasificación para los Juegos Olímpicos de Seúl disputadas en Indianápolis hizo 10,81, su mejor marca desde 1984. Sin embargo, ya no era la mejor velocista del mundo, pues había aparecido una nueva estrella, su compatriota Florence Griffith Joyner, que precisamente en Indianápolis estableció un asombroso nuevo récord mundial con 10,49 una marca que aún se mantiene vigente.

Ya en los Juegos de Seúl, Ashford consiguió la medalla de plata por detrás de Griffith y por delante de la alemana Heike Drechsler. Además el equipo de Estados Unidos que formaban por este orden Alice Brown, Sheila Echols, Florence Griffith y Evelyn Ashford, ganaron el oro de los relevos 4x100 m.

Etapa final[editar]

En los años siguientes siguió compitiendo, aunque ya por debajo de su nivel anterior, y no volvería a bajar de 11 segundos.

En los Campeonatos del Mundo de Tokio 1991 acabó 5ª en la final de 100 metros, mientras que el equipo estadounidense de relevos 4x100 metros, pese a tener grandes posibilidades de ganar el oro, fue eliminado en las series por un falló en la entrega del testigo. Parece como si una maldición impidiera a Evelyn Ashford ganar alguna medalla en los Campeonatos del Mundo, ya que pese a ser la mejor velocista de la década nunca logró ninguna medalla en esta competición.

Su despedida de las grandes citas fue en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, donde ya con 35 años fue eliminada en las semifinales de los 100 metros. Eso sí, ganó por tercera vez (como en 1984 y 1988) el oro de los relevos 4x100 metros, esta vez junto a Esther Jones, Carlette Guidry y Gwen Torrence.

A lo largo de su carrera Evelyn Ashford participó en cuatro Juegos Olímpicos y ganó cuatro medallas de oro y una de plata. En 1997 fue incluida en el Salón de la Fama del atletismo estadounidense.

Resultados[editar]

Competiciones[editar]

Año Competición Lugar Puesto Marca
1976 Juegos Olímpicos Montreal, Canadá 5º en 100 m 11,24
1977 Copa del Mundo Düsseldorf, RFA 5º en 100 m
4º en 200 m
11,48
23,41
1979 Juegos Panamericanos San Juan, Puerto Rico 1º en 100 m
1º en 200 m
11,07
22,24w
1979 Copa del Mundo Montreal, Canadá 1º en 100 m
1º en 200 m
11,06
21,83
1981 Copa del Mundo Roma, Italia 1º en 100 m
1º en 200 m
2º en 4x100 m
11,02
22.18
42,82
1983 Campeonatos del Mundo Helsinki, Finlandia Ab. en 100 m -
1984 Juegos Olímpicos Los Ángeles, EE. UU. 1º en 100 m
1º en 4x100 m
10,97
41,65
1988 Juegos Olímpicos Seúl, Corea del Sur 2º en 100 m
1º en 4x100 m
10,83w
41,98
1991 Campeonatos del Mundo Tokio, Japón 5º en 100 m 11,30
1992 Juegos Olímpicos Barcelona, España 1º en 4x100 m 42,11

Marcas personales[editar]

Enlaces externos[editar]