Elizabeth Short

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Elizabeth Short
Black Dahlia Mugshot.jpg
Ficha policial de Elizabeth Short (1943).
Nacimiento 29 de julio de 1924
Hyde Park, Boston, Massachusetts, Estados Unidos
Fallecimiento 15 de enero de 1947
(22 años)
Los Ángeles, California, Estados Unidos
Nacionalidad Flag of the United States.svg Estados Unidos
Ocupación Camarera
Padres Cleo Short (padre)
Phoebe Mae Sawyer (madre)
La tumba de Elizabeth Short.

Elizabeth Short (29 de julio de 1924 - 15 de enero de 1947) fue una mujer estadounidense, víctima de un horrible y muy publicitado asesinato. Apodada como La Dalia Negra, Short fue encontrada severamente mutilada y su cuerpo descuartizado, el 15 de enero de 1947 en Leimert Park (Los Ángeles, California). El asesinato, que sigue sin resolverse, ha sido fuente de especulación generalizada, así como origen de varios libros y adaptaciones de películas.

Biografía[editar]

Elizabeth Short había nacido en Hyde Park, Boston, Massachusetts. Fue educada en Medford, por su madre, Phoebe Mae Sawyer, después de que su padre, Cleo Short, las abandonara a ella y a sus cuatro hermanas, en octubre de 1930.

Aquejada de asma, pasó sus veranos en Medford e inviernos en Florida. A la edad de 19, fue a Vallejo, California, a vivir con su padre. Los dos se trasladaron a Los Ángeles a principios de 1943, pero después de una discusión, ella se fue, consiguiendo un puesto de trabajo en uno de los posteriores intercambios en el campamento Cooke (actualmente Base Vandenberg de la Fuerza Aérea), cerca de Lompoc. Se trasladó a Santa Bárbara, donde fue detenida el 23 de septiembre de 1943, por beber siendo menor de edad y fue devuelta a Medford por las autoridades juveniles. A los pocos años siguientes, residió en distintas ciudades de Florida, con ocasionales viajes de regreso a Massachusetts, donde obtenía dinero, la mayoría de las veces, trabajando como camarera.

En Florida, conoció al principal Matthew M. Gordon Jr., quien era parte de la 2ª Comandancia aérea y capacitación para el despliegue en el CBI (China - Birmania - India) teatro de operaciones. Short le dijo a algunos amigos que Gordon escribió una carta desde la India proponiéndole matrimonio mientras se recuperaba de un accidente aéreo que sufrió cuando trataba de rescatar un piloto derribado. Ella aceptó su propuesta, pero Gordon Jr. murió en un accidente el 10 de agosto de 1945, antes de que pudiera regresar a los EE.UU. Más tarde se dijo que ellos se casaron y tuvieron un hijo que murió. Aunque los amigos de Gordon confirmaron que existía una relación entre él y Short, posteriormente, su familia negó cualquier relación con ella después del asesinato.

Regresó al sur de California, en julio de 1946 para encontrarse con un viejo novio que conoció en Florida durante la guerra, el Teniente Gordon Fickling, que estaba viviendo en Long Beach. A los seis meses antes de su muerte, residió en el sur de California, principalmente en el área de Los Ángeles. Durante este tiempo, vivió en varios hoteles, edificios de apartamentos, casas de alojamiento, y casas privadas, nunca quedándose en cualquier lugar por más de un par de semanas.

Muerte[editar]

El cuerpo de Elizabeth Short fue encontrado en el distrito de Leimert Park de Los Ángeles el 15 de enero de 1947. Sus restos habían sido dejados en un terreno baldío al lado oeste del sur de Norton Avenue entre la calle Coliseum y la calle West 39th. El cuerpo fue descubierto por una residente local llamada Betty Bersinger, que estaba caminando con su hija de tres años.[1] Su cuerpo severamente mutilado había sido cortado en la cintura y drenado de sangre,[2] y su rostro estaba cortado desde la comisura de los labios hacia las orejas, llamada la Sonrisa de Glasgow. El cuerpo había sido lavado y limpiado y la habían colocado con sus manos sobre su cabeza y sus codos doblados en ángulo recto. Le fueron arrancados el bazo, el corazón y los intestinos.

La autopsia indicó que Short medía 1.65 metros, pesaba 52 kilogramos y tenía ojos azules, cabello marrón y dientes cariados. Había marcas en sus tobillos y muñecas hechos por una cuerda. Existían evidencias de que había sido obligada a comer excremento. Aunque el cráneo no estaba fracturado, Short tenía moretones en la parte frontal y derecha de su cuero cabelludo con una pequeña cantidad de sangre en el espacio subaracnoideo en el lado derecho, consistentes a los golpes en la cabeza. La causa de la muerte fue la pérdida de sangre de las laceraciones del rostro combinado con el shock de una conmoción cerebral.

El 23 de enero de 1947, el asesino llamó al editor del periódico Los Angeles Examiner, expresando su preocupación porque no estaban siguiendo de cerca la noticia del asesinato. Entonces ofreció enviar elementos pertenecientes a Short al editor. Al día siguiente llegó un paquete al periódico que contenía el certificado de nacimiento de Short, tarjetas, fotografías, nombres escritos en pedazos de papel y una libreta de direcciones con el nombre Mark Hansen en la tapa. Hansen, la última persona conocida que vio a Short con vida (el 9 de enero) se convirtió en el primer sospechoso. El asesino luego escribió más cartas al periódico, llamándose a sí mismo "el Vengador de Black Dahlia". El 25 de enero, una bolsa y un zapato de Short fueron encontrados en un cubo de basura a corta distancia de Norton Avenue. Debido a la notoriedad del caso, más de 50 hombres y mujeres confesaron el asesinato y la policía se saturó con información cada vez que un periódico anunciaba el caso o un lanzamiento de libro o película. El sargento St. John, un detective que trabajó en el caso hasta su jubilación dijo: "Es asombroso cómo muchas personas señalan a un pariente como el asesino."

Gerry Ramlow, un reportero de Los Angeles Daily News dijo, "Si el asesinato nunca se resolvió se debió a los reporteros... Estaban en él, pisoteando pruebas, reteniendo información". A la policía le llevó tiempo tomar control total de la investigación, y los reporteros recorrían libremente las oficinas de departamentos, se sentaban en sus escritorios, y respondían los teléfonos. Mucha información del público no fue pasada a la policía, ya que los periodistas se apresuraban a obtener las "primicias."

Los periódicos de William Randolph Hearst, Los Angeles Hearld-Express y Los Angeles Hearld-Examiner frivolizaron el caso: el traje negro a medida en el que Short se vio por última vez se transformó en "una falda apretada y una blusa escarpada" y Elizabeth Short se convirtió en "Black Dahlia", una "aventurera que merodeaba Hollywood Boulevard". Con el tiempo, la cobertura de los medios de comunicación se volvió más extravagante, con demandas en su estilo de vida que la "hizo una víctima de su estilo de vida", cuando de hecho aquellos que la conocían informaron que Short no fumaba, bebía o jugaba.

Short fue enterrada en el Cementerio Mountain View en Oakland, California. Después de que sus otras hermanas crecieron y se casaron, la madre de Short se mudó a Oakland para estar cerca de la tumba de su hija. Phoebe Short finalmente regresó a la Costa Este en la década de 1970 y vivió hasta la edad de 90 años.

Rumores[editar]

Según informes de prensa poco después del asesinato, Short recibió el apodo de "Black Dahlia" o "Dalia Negra", en Long Beach en el verano de 1946, como una referencia en ese momento de la película The Blue Dahlia. Sin embargo, los investigadores del condado de Los Ángeles dijeron que el apodo fue inventado por los reporteros de periódicos que cubrían el asesinato. En cualquier caso, a Short no se la conoció como la "Dalia Negra" en vida.

Un número de personas (de las cuales ninguna conocía a Short en vida), contactó con la policía y a los periódicos afirmando haberla visto durante la primera semana de su desaparición, es decir, entre el 9 de enero y el momento en que su cuerpo fue encontrado el día 15 del mismo mes. La policía y los investigadores de Los Ángeles descartaron cada uno de estos supuestos avistamientos.

Existe un documental http://www.youtube.com/watch?v=7xe0eW4K320 donde se indica el posible esclarecimiento de este crimen.

Videojuego[editar]

En el juego L.A. Noire en el departamento de homicidios investigan varios casos que parecen ser obra del asesino de la Dahlia Negra, siendo al final encontrado y acribillado por el protagonista del juego. Sin embargo, al final el caso queda "abierto" porque el asesino resulta ser un familiar de un político muy importante y no se hace público que se ha acabado con él y su identidad, en Grand Theft Auto 5 se investiga sobre el asesinato de Leonera Johnson, que es muy parecido al de Elizabeth Short, recogiendo 50 cartas en pedazos rotos.

Referencias[editar]

  1. «Black Dahlia (Notorious Murders, Most Famous)». trutv.com. Consultado el 22-07-2010.
  2. McLellan, Dennis (9 de enero de 2003). «Obituaries: Ralph Asdel, 82; Detective in the Black Dahlia Case». Los Angeles Times. Consultado el 25-02-2010.