Ekorus

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Ekorus
Rango temporal: Mioceno 6 Ma
Ekorus viverra.JPG
Ekorus ekakeran (arriba) junto a Viverra leakeyi.
Clasificación científica
Superreino: Eukaryota
Reino: Animalia
Subreino: Eumetazoa
Superfilo: Deuterostomia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Infrafilo: Gnathostomata
Superclase: Tetrapoda
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Placentalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Familia: Mustelidae
Subfamilia: Mustelinae
Género: Ekorus
Werdelin, 2003
Especie tipo
Ekorus ekakeran
Werdelin, 2003

Ekorus ekakeran es un género y especie extinto de mustélido grande que habitó la Kenia del Mioceno, siendo encontrados sus restos en el distrito de Narok en la formación Nawata, que data de hace unos 6 millones de años (piso Turoliano).[1] Midiendo hasta 6 dm hasta los hombros, no estaba constituida como el resto de las comadrejas. La comadreja contemporánea tiene patas cortas y sólo puede tener breves explosiones de velocidad. En cambio las patas del Ekorus son más similares a las de los leopardos.[2] Parece ser que antes de que los grandes felinos de África dominaran las sabanas, la comadreja gigante Ekorus perseguía a sus presas, como al caballo de tres dedos Eurygnathohippus y al gran jabalí Nyanzachoerus. La razón para esta evolución pudo haber sido el gran Valle del Rift. Antes de que apareciera esta formación, Kenia estaba más poblada por bosques y zonas mixtas arboladas y abiertas.[3] Eventualmente mientras se fue abriendo la grieta, los bosques se abrieron y dieron paso a zonas de pastizales. Las rápidas criaturas hechas para el terreno abierto prosperaron mientras las especies lentas de los bosques desaparecieron.

Fósiles de grandes comadrejas del Mioceno han aparecido en Norteamérica y Asia.

Referencias[editar]

  1. Howell F. C. & García N. 2007. — Carnivora (Mammalia) from Lemudong’o (late Miocene: Narok District, Kenya). Kirtlandia 56: 121-139.
  2. Werdelin L. 2003. — Mio-Pliocene Carnivora from Lothagam, Kenya, in Leakey M. G. & Harris J. D. (eds), Lothagam: Dawn of Humanity in Eastern Africa. Columbia University Press, New York: 261-328.
  3. Werdelin L. & Simpson S. W. 2009. — The last amphicyonid (Mammalia, Carnivora) in Africa. Geodiversitas 31 (4) : 775-787.