Ecballium elaterium

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Pepinillo del diablo
Gc3 ecballium elaterium.jpg
Ecballium elaterium in Gottorfer Codex, 1649-1659
Clasificación científica
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Dilleniidae
Orden: Cucurbitales
Familia: Cucurbitaceae
Subfamilia: Cucurbitoideae
Tribu: Benincaseae
Subtribu: Benincasinae
Género: Ecballium
Especie: Ecballium elaterium
(L.) A.Rich., Dict. Class. Hist. Nat., 6: 19, 1824
Subespecies
  • dioicum (Batt.)
  • elaterium (L) A.Rich.
Flor y hojas
Elaterio inmaduro de Ecballium elaterium, el pepinillo del diablo.

El cohombrillo amargo,[1] pepinillo del diablo o elaterio[2] (Ecballium elaterium) es una planta herbácea perenne de la familia de las Cucurbitáceas, única especie conocida del género Ecballium, género que se caracteriza - entre otras cosas - por ser el único de la familia que no tiene zarcillos.

Características[editar]

De tallos rastreros, hojas acorazonadas en forma triangular, gruesas e irregularmente dentadas, cuyo envés es áspero por sus duros pelos, desagradables al tacto pero no espinosos. Flores amarillentas, ligeramente acampanadas, de unos 2,5 cm de diámetro y cinco pétalos. Fruto ovoide péndulo, muy característico, de 4 a 5 cm de longitud, sostenido por un largo pedúnculo que se va hinchando poco a poco hasta que la presión interior lo rompe. Por el orificio, saldrán a presión las semillas, llegando a alcanzar una distancia de hasta tres metros. Cuando el fruto está maduro, el más mínimo roce provoca su estallido por la presión hidroestática.

Distribución[editar]

Circum-Mediterráneo, y hasta Armenia y Macaronesia; en barbechos, bordes de camino, etc...; algo nitrófila.

Usos[editar]

Toda la planta es tóxica ya que contiene elaterina y cucurbitacina que son compuestos muy tóxicos de acción purgante. Antiguamente sus frutos fueron usados en medicina.

Por vía interna puede causar graves trastornos gastroenteríticos con hemorragias, en caso de dosis excesivas incluso la muerte. En estado de gravidez es abortivo.[3]

Taxonomía[editar]

Ecballium elaterium fue descrita por (L.) A.Rich. y publicado en Dictionnaire classique d'histoire naturelle 6: 19. 1824.[4]

Sinónimos

Nombre vernáculo[editar]

  • En Andalucía y Extremadura: verdelobo y/o berdelobo.
  • Castellano: alficoz, balsamina picante, calabacilla hedionda, cocombrillo salvaje, cogombrillo amargo, cogombro, cogombro amerch, cogombro silvestre, cohombrillo, cohombrillo amargo, cohombro, cohombro amargo, cohondrillo amargo, cojombrillo, hierba del diablo, meloncicos, meloncillos del diablo, meloncillos locos, momordico, pan de puerco, pepinillo, pepinillo amargo, pepinillo borde, pepinillo del diablo, pepinillo loco, pepino amargo, pepino borde, pepino de lagarto, pepino del diablo, pepinos amargos, pepinos de lagarto.[6]

Referencias[editar]

  1. Cohombrillo amargo en el DRAE
  2. Elaterio en el DRAE
  3. «Ecballium elaterium». Plantas útiles: Linneo. Consultado el 3 de marzo de 2014.
  4. «Ecballium elaterium». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 3 de marzo de 2014.
  5. Sinónimos en The Plant List
  6. Nombres vernáculos en Anthos-Real Jardín Botánico[1] (Requiere búsqueda)

Bibliografía[editar]

  1. Flora of China Editorial Committee. 2011. Flora of China (Curcurbitaceae through Valerianaceae with Annonaceae and Berberidaceae). 19: 1–884. In C. Y. Wu, P. H. Raven & D. Y. Hong (eds.) Fl. China. Science Press & Missouri Botanical Garden Press, Beijing & St. Louis.

Enlaces externos[editar]