Discurso del Estado de la Unión

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George W. Bush efectuando el discurso del Estado de la Unión en el 2003.

El Discurso del Estado de la Unión es un evento anual en los Estados Unidos de América. El discurso consiste en un reporte que da el Presidente de los Estados Unidos al Congreso sobre el estado del país. El discurso es también usado para que el presidente presente sus propuestas legislativas para el año. Siempre ha sido presentado en enero de cada año, y sólo en seis ocasiones se dio en Febrero.

Modelado a semejanza del discurso del trono durante la ceremonia de apertura del parlamento en el Reino Unido, el reporte está establecido por la Constitución, aunque no requiere que sea presentado anualmente:

The President shall from time to time give to Congress information of the State of the Union and recommend to their Consideration such measures as he shall judge necessary and expedient.

El Presidente de tiempo a tiempo dará al Congreso información del Estado de la Unión y recomendará para su consideración medidas que juzgue necesarias y convenientes.

Artículo II, Sección 3

Historia[editar]

George Washington fue el primer presidente en dar el discurso del Estado de la Unión, el día 8 de enero en 1790, en la ciudad de Nueva York, la capital provisional del país. En 1801, el presidente Thomas Jefferson discontinuó la práctica de dar el discurso en persona al Congreso, considerando que el discurso era muy monárquico (como el Discurso del Trono). Desde aquella época, el discurso del Estado de la Unión fue presentado por escrito por el presidente y enviado al Congreso para ser leído por alguien. En el año 1913, el presidente Woodrow Wilson reinició la práctica de aceptar la invitación del Congreso para leer el discurso en persona. Con mínima controversia, asistió retomando dicha práctica; sin embargo, hubo excepciones, y algunos presidentes mandaron su discurso en papel. El último presidente en hacerlo fue el Presidente Jimmy Carter en 1981.[1]

Al principio, el discurso fue nombrado como "el mensaje anual del presidente al Congreso." El Nombre oficial de "Estado de la Unión" (State of the Union) no fue popularmente usado hasta el año 1935 cuando el Presidente Franklin D. Roosevelt comenzó a usar la frase.

Antes del año 1934, el mensaje anual era tradicionalmente dado en diciembre de cada año. La entrada la ratificación de la enmienda XX que cambiaba el principio del comienzo del congreso de marzo a enero, afectó al discurso. Desde 1934, el mensaje ha sido dado en enero o febrero. Actualmente es tradición dar el discurso el último martes de enero, pero no hay norma ni obligación al respecto, y puede variar en estos dos meses.

El discurso[editar]

En el discurso de la Unión, el presidente tradicionalmente recuerda los hechos cumplidos por la administración durante el año pasado, así como el agenda por el año que viene en un tono alegre y optimista. En un punto del discurso, el presidente siempre dice "El Estado de nuestra Unión está fuerte" ("The State of our Union is strong") o una frase similar. Desde el año 1982, ha sido tradición que el presidente reconozca a un invitado especial sentado cerca de la Primera Dama en la galeria, como un ciudadano o un jefe de estado en visita oficial. Los invitados suelen ser de interés para alguna parte del discurso del presidente.

Regularmente al Presidente no le está permitido entrar a la sala de sesiones sin permiso explícito del Congreso. Para cada discurso del Estado la Unión, una "invitación" es necesaria. La presencia del Presidente en la cámara es anunciada ceremonialmente por el Sargento de Armas de la Casa de Representantes, quien llama, " Señor/Señora Presidente [Mister/Madam Speaker], ¡el Presidente de los Estados Unidos!" Entonces, el presidente ingresa a la cámara bajo una ovación que dura varios minutos, y todos los asistentes se ponen de pie, y saluda a todos en el pasillo. Cuando llega al frente, el presidente le da una copia del discurso al vicepresidente (porque es el Presidente del Senado) y al Portavoz o Presidente de la Cámara de los Representantes (speaker), los cuales se sientan detrás del presidente durante todo el discurso.

Sentados en las primeras filas de la cámara están los Junta de Jefes del Estado Mayor (jefes de las principales ramas de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos), los Jueces de la Corte Suprema de los Estados Unidos y miembros del Gabinete del presidente. Como costumbre un miembro del gabinete no se presenta a la ceremonia, por si ocurriera algún incidente. Desde los Atentados del 11 de septiembre de 2001, algunos miembros del congreso tampoco asisten. Una vez que los congresistas y el presidente están listos, el presidente de la cámara le pega a su martillo, y dice, "Miembros del Congreso, tengo el gran privilegio y el distintivo honor de presentarles a ustedes al Presidente de los Estados Unidos", entonces se ponen de pie todos con un aplauso y a partir de ese momento el presidente comienza su discurso.

El Presidente George W. Bush con el vicepresidente Dick Cheney y el Portavoz Dennis Hastert durante el discurso del 2005.

El Presidente da su discurso con ayuda de monitores transparentes enfrente de los miembros del congreso. El discurso dura un poco más de una hora, ya que es interrumpido en varias ocasiones por aplausos. Los aplausos son de tono político, y dependiendo del tema, los miembros que asienten con las propuestas del presidente aplaudan, (siempre su propio partido), así que los aplausos indican apoyo.

Los miembros de la Corte Suprema casi nunca aplauden. Tradicionalmente se estima que como son los representantes de la rama judicial del gobierno federal, tienen que ser imparciales en temas de políticos. Los Jefes del Estado Mayor solo aplauden cuando se trata de temas relacionados con lo militar o las relaciones exteriores, ya que el presidente es el Comandante del Ejército y aprueban su liderazgo. Hay que tener en cuenta que todos en la sala de reuniones del Congreso aplauden cuando entra el presidente. Por tradición aplauden a la figura u oficio del presidente y no a la persona que lo desempeña (y de hecho nunca se utiliza el nombre del presidente).

Años importantes[editar]

Referencias[editar]

  1. Gerhard Peters. «State of the Union Messages». The American Presidency Project. Consultado el 25-09-2006. (también http://americanpresidency.org/sou.php)

Véase también[editar]

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