Desigualdad de ingreso en Estados Unidos

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La desigualdad de ingreso en Estados Unidos es la extensión en la cual el ingreso, más comúnmente medido por el ingreso familiar o individual, es distribuido en forma desigual. Si bien parece existir un consenso entre los científicos sociales que es necesario algún grado de desigualdad de ingreso, la extensión de la desigualdad económica y sus implicaciones en la sociedad continúan siendo objeto de gran debate desde hace más de un siglo.[1] La mayoría de los científicos sociales cree que la desigualdad de ingreso plantea actualmente un problema para la sociedad estadounidense, siendo considerada por Alan Greenspan "una tendencia muy perturbadora".[2] [3] Mientras tanto, otros, en su mayor parte científicos sociales conservadores argumentan que la desigualdad social es principalmente el resultado de que haya más trabajadores en la familia promedio y su edad y educación, y que la desaparición de la clase media es más estadística que real.[4]

Una encuesta de 2004 respondida por mil economistas mostró que la mayoría estaba a favor de la "redistribución".[5] Un estudio elaborado por el Southern Economic Journal encontró que "71% de los economistas estadounidenses creen que la distribución de la renta en los Estados Unidos debe ser más equitativa y el 81% siente que la redistribución del ingreso es un rol legítimo del gobierno."[6] Información procedente del Departamento de Comercio de los Estados Unidos y del Internal Revenue Service indica que la desigualdad de ingreso ha ido incrementado desde los años 1970,[7] [8] [9] [10] [11] mientras que declinó durante mediados del siglo XX.[12] [13]

Para 2006, Estados Unidos tiene uno de los niveles más altos de desigualdad de ingreso, medido según el coeficiente de Gini, entre los países del mundo con mayor ingreso, comparable en ello con algunos países de ingreso medio tales como Rusia o Turquía.[14] Esto lo convierte en uno de los pocos países desarrollados donde la desigualdad se ha incrementado desde 1980.[15]

Como he dicho a menudo... este [desigualdad de ingreso creciente] no es el tipo de cosa que una sociedad democrática —una sociedad democrática capitalista— puede aceptar realmente sin pronunciamiento. - Alan Greenspan, Junio de 2005

Mientras que la educación y la creciente demanda de trabajo especializado es a menudo citado como una causa de mayor desigualdad,[16] muchos científicos sociales, tales como los economistas Paul Krugman y Timothy Smeeding y el politólogo Larry Bartels, señalan a la política pública como la causa principal de la desigualdad. Sostienen que la educación no puede ser la causa de la amplia brecha entre el 1% de la población y el resto, incluyendo a los profesionales bien educados y que Estados Unidos es único al haber experimentado tal crecimiento de la desigualdad, una tendencia que si fuera ocasionada por la educación se habría manifestado en otros países desarrollados.[17] [18] [19] Si bien la competencia, productividad y experiencia laboral, herencia, género y raza tienen una fuerte influencia en el ingreso personal,[20] [21] el ingreso familiar ha sido en gran medida afectado por el número de personas con ingresos, con lo cual se contribuye a la desigualdad entre familias de acuerdo a la cantidad de personas que trabajan en ellas.[12] Pero, otras causas de desigualdad de ingreso, especialmente aquellas detrás de su reciente incremento, siguen siendo desconocidas.[22]

Antecedentes[editar]

En la primera mitad del siglo XX, cambió la oferta de mano de obra especializada. Como resultado, el país experimentó un descenso de la desigualdad debido a las menores tasas de trabajadores capacitados en relación con los trabajadores sin capacitación. A pesar de la disminución de la desigualdad durante las década de 1940, 1950 y 1960, la desigualdad ha ido en incremento desde entonces.[12] Si bien se incrementó el ingreso en todas las capas sociales,[23] la clase alta vio un aumento sustancialmente mayor de sus ingresos.[24] Según la economista Janet Yellen, "el crecimiento [en ingreso real] estuvo fuertemente concentrado en el extremo del top, esto es, el top 1%."[22]

Un análisis de 2006 del IRS con información de ingresos elaborado por los economistas Emmanuel Saez de la Universidad de California, Berkeley y Thomas Piketty de la Escuela de Economía de París mostró que la parte del ingreso del 1% superior de la población era tan grande en 2005 como en 1928. La información reveló que los ingresos reportados aumentó en un 9% en 2005, con un promedio de incremento del 14% para el 1% superior y el 90% inferior cayendo ligeramente un 0,6%.[10] Entre 1979 y 2005, el promedio de ingreso después del pago de impuesto para el 1% se incrementó en 176%, comparado al incremento del 69% para el quintil superior, 20% para el cuarto quintil, 21% para el quintil medio, 17% para el segundo quintil y 6% para el quintil inferior.[25] Para el mismo período, la cuota agregada de ingreso después de impuestos mantenido por el percentil superior aumentó de 7,5% al 14%.[25] La menguada influencia política de los sindicatos, resultó en el declive de las tasas de membresía de los mismos y en una menor redistribución del gobierno, así como un gasto menor en servicios sociales, son comúnmente citados como las causas de esta tendencia.[15] El economista Timothy Smeeding resumió la tendencia actual de desigualdad creciente en un artículo del Social Science Quarterly:[19]

Los estadounidenses tienen la mayor desigualdad de ingreso en el mundo rico y, en los últimos 20-30 años, los norteamericanos han experimentado también el mayor incremento en desigualdad de ingreso entre los países ricos. Mientras más detallada la información que usamos para observar este cambio, más desigual parece ser el cambio... la mayoría de las grandes ganancias están, en efecto, en la parte superior de la distribución.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Porty, Richard (1998). Achieving Our Country: Leftist Thought in Twentieth-Century America. Cambridge, MA: Harvard Press. 0-674-00312-8. 
  2. «Pizzigati, S. (7 de noviembre de 2005). Alan Greenspan, Egalitarian?. TomPaine.com.». Consultado el 20 de junio de 2007.
  3. «Greenspan, A. (28 de agosto de 1998). Comentarios del director del Sistema Federal de Reserva, Alan Greenspan». Consultado el 20 de junio de 2007.
  4. Alan Reynolds, Alan. Income and Wealth. Westport: Greenwood Press, 2006. ISBN 0-313-33688-1
  5. «Klein, D. B. & Stern, C. (December 6, 2004) Economists' policy views and voting. Public Choice Journal.». Consultado el 2 de julio de 2007.
  6. «Klein, G. P. (November 15, 2006). Why Intellectuals Still Support Socialism. Ludwig Von Mieses Institute.». Consultado el 21-08-2007.
  7. «US Census Bureau. (2001). Historical Income Tables - Income Equality.». Consultado el 20-06-2007.
  8. «Weinberg, D. H. (June 1996). A Brief Look At Postwar U.S. Income Inequality. US Census Bureau.» (PDF). Consultado el 20-06-2007.
  9. «Burtless, G. (January 11, 2007). Has U.S. Income Inequality Really Increased?. The Brookings Institute.». Consultado el 20-06-2007.
  10. a b «Johnston, D. (March 29, 2007). Income Gap Is Widening, Data Shows. The New York Times». Consultado el 20-06-2007.
  11. «Shaprio, E. (October 17, 2005). New IRS Data Show Income Inequality Is Again of The Rise. Center on Budget and Policy Priorities». Consultado el 20-06-2007.
  12. a b c Gilbert, Dennis (2002). American Class Structure in an Age of Growing Inequality. Wadsworth. 
  13. Beeghley, Leonard (2004). The Structure of Social Stratification in the United States. Boston, MD: Pearson, Allyn & Bacpn. 
  14. «CIA. (June 14, 2007). Field Listing - Distribution of family income - Gini index. Factbook». Consultado el 20-06-2007.
  15. a b Weeks, J. (2007). Inequality Trends in Some Developed OECD countries. En: J. K. S. & J. Baudot (Ed.), Flat World, Big Gaps (159-174). Nueva York: ZED Books (published in association with the United Nations).
  16. «CIA. (14 de junio de 2007). Estados Unidos: Economía. World Factbook.». Consultado el 20 de junio de 2007.
  17. Bartels, L. M. (2008). Unequal democracy: The political economy of the new gilded age. Princeton, NJ: Princeton University Press.
  18. Krugman, P. (2007). The concience of a liberal. New York: W. W. Norton.
  19. a b Smeeding, T. (2005). Public policy, economic inequality, and poverty: The United States in comparative perspective. Social Science Quarterly, 86, 956-983.
  20. «Stoops, N. (June, 2004). Educational Attainment in the United States: 2003. US Census Bureau.» (PDF). Consultado el 21-06-2007.
  21. «US Census Bureau. (2006). Selected Characteristics of Households, by Total Money Income in 2005.». Consultado el 21-06-2007.
  22. a b «Yellen, J. L. (November 6, 2006). Speech to the Center for the Study of Democracy at the University of California, Irvine. Federal Reserve Bank of San Francisco.». Consultado el 20-06-2007.
  23. «Bartles, L. M. (Febrero de 2004). Partisan Politics and the U.S. Income Distribution. Woodrow Wilson School of Public and International Affairs» (PDF). Consultado el 20-06-2007.
  24. «Johnston, D. (June 5, 2005). Richest Are Leaving Even the Richest Far Behind. The New York Times». Consultado el 20-06-2007.
  25. a b «Aron-Dine, A. & Sherman, A. (January 23, 2007). New CBO Data Show Income Inequality Continues to Widen: After-tax-income for Top 1 Percent Rose by $146,000 in 2004.». Consultado el 24-11-2007.

Enlaces externos[editar]