Cueva de San Miguel

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Interior de la cueva.

La Cueva de San Miguel (en inglés: St Michael's Cave) es el nombre dado a una red de cuevas de piedra caliza ubicada en la parte alta de la Reserva natural del Peñón de Gibraltar (Gibraltar, Península Ibérica), a una altura de más de 300 metros sobre el nivel del mar. De acuerdo con Alonso Hernández del Portillo, el primer historiador de Gibraltar, su nombre se deriva de una gruta similar en monte Gargano cerca del Santuario de Monte Sant'Angelo en Apulia, Italia, donde el arcángel Miguel se dice que ha aparecido.[1]

Es la más visitada de las más de 150 cuevas que se encuentran en el interior del Peñón de Gibraltar, recibiendo casi 1.000.000 de visitantes al año.

Origen[editar]

La cueva fue creada por el agua de lluvia que se filtra lentamente a través de la roca caliza, convirtiéndose en un ácido débil carbónico que disuelve poco a poco la roca. A través de este proceso, las pequeñas grietas en la falla geológica de la roca se convirtieron en largos pasajes y grandes cavernas a lo largo de miles de años. Las numerosas estalactitas y estalagmitas en la cueva se forman por una acumulación de restos de roca disuelta depositados por el agua que gotea de la tierra por encima.

Uso militar[editar]

La cueva de San Miguel en 1830.

Se cree que la cueva de San Miguel ha tenido un uso militar ya que el general bereber Tarik ibn Ziyad llevó a la conquista de Hispania de los omeyas en el año 711. Esto se supone por la muralla defensiva de origen árabe que protegía la entrada de la cueva hasta hace poco.

Justo después de la captura de Gibraltar por las fuerzas anglo-holandesas en 1704, 500 soldados españoles se escondieron en la cueva durante la noche después de haber ascendido a través de un camino dirigido por el cabrero Simón Susarte, antes de un fallido intento de sorprender a la guarnición.[2]

Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial toda la cueva estaba preparada para ser utilizada como hospital militar de emergencia. Nunca fue utilizado como tal.

Turismo actual[editar]

Instalaciones interiores.

En la actualidad la cueva es una de las principales atracciones turísticas de Gibraltar y está abierto todos los días al público que reciben casi 1.000.000 de visitantes al año. Las formaciones de la cueva son coloridas y los visitantes pueden leer una muestra documentada de la historia de las cuevas.

A la Cueva de San Miguel se puede llegar en coche, taxi, teleférico o a pie. Las entradas están a £ 10.00, que también incluye la entrada a dos de los sitios turísticos más importantes del Peñón, a saber, el Castillo de los Moros y los Túneles del Gran Asedio.

Las visitas guiadas a la Cueva Baja de San Miguel también se pueden arreglar a través de la Junta de Turismo de Gibraltar con un mínimo de tres días de aviso previo. El tour tiene un precio de £ 8.00 y dura aproximadamente 3 horas. La cueva se encuentra en un estado completamente natural, aunque totalmente iluminada y equipada con cuerdas para ayudar a menores a escalar y volver. Cascos de seguridad se proporcionan y el calzado cómodo y antideslizante está recomendado. El tamaño de los grupos va desde un mínimo de 5 hasta un máximo de alrededor de 10. Debido a la naturaleza de la gira, a los niños menores de 10 no se les permite entrar.

Véase también[editar]

Referencias[editar]