Crusader

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Crusader
IWM-E-17616-Crusader-19421002.jpg

Tipo Tanque de crucero
País de origen Bandera del Reino Unido Reino Unido
Historia de producción
Fabricante Nuffield Mechanisation y Aero
Cantidad producida 5300
Especificaciones
Peso 19,1-20,1 t
Longitud 5,97 m
Anchura 2,77 m
Altura 2,24 m
Tripulación Mk III: 3 (comandante, artillero, conductor)
Mk I,II: 4 ó 5 (+ cargador, artillero de casco)

Blindaje Mk I: 26 mm
Mk II,III: 32 mm
Arma primaria Mk I,II: QF de 2 libras, 110 proyectiles
Mk III: QF de 6 libras, 65 proyectiles
Arma secundaria 1 ó 2 ametralladoras Besa de 7,92 mm, 5000 balas

Motor Nuffield Liberty L-12
340 CV (254 kW)
Relación potencia/peso 17,2-18 CV/t
Velocidad máxima 42 km/h (carretera) 24 km/h (campo a través)
Autonomía 322 km
Suspensión Christie
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El Crusader fue un tanque de crucero, usado por los británicos en la Segunda Guerra Mundial. Su denominación dio nombre a la Operación Crusader, desarrollada en el norte de África, que fue el momento en que se empleó por primera vez en gran número este modelo.

Crusader II en el desierto norteafricano durante una pausa entre combates.
Tripulantes de un Crusader limpiando su cañón de 57 mm, Túnez, 1943.

Tras las primera versión, los Crusader Mk. I, en 1941 se probaron en Egipto los nuevos tipo II, tomando parte en la Operación Battleaxe y en la Operación Crusader, con graves pérdidas. Aunque resistía la comparación con los Panzer III tipo G de Rommel, estaba totalmente indefenso antes los Panzer IV y ante los famosos Acht-Acht (‘ocho-ocho’), los antiaéreos de 88 mm usados como antitanques por los alemanes. Su cañón de 40 mm no estaba a la altura del Afrika Korps. Después se desarrollaría el Crusader III, que a pesar de sus avances seguía teniendo una escasa capacidad de fuego, comparando con los modelos más recientes de la Alemania nazi.

Bibliografía[editar]

  • Fletcher, David, and Peter Sarson. Crusader and Covenanter Cruiser Tank 1939–1945 (New Vanguard 14). Botley, Oxford: Osprey Publishing, 2000. ISBN 1-85532-512-8.

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