Contabilidad de costos

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La contabilidad de costos es una rama de la contabilidad que tiene como fin predeterminar, registrar, acumular, distribuir, controlar, analizar, interpretar e informar de los costos de producción, distribución, administración y financiación, para el uso interno de los directivos de la empresa para el desarrollo de las funciones de planificación, control y toma de decisiones dentro de una empresa.

Costos[editar]

Una de estas selecciones se consideraban originalmente fijos (el nombre proviene de un término latino que significa constante), que funcionó bien para los negocios muy pequeños. En organizaciones mayores, algunos costos tendían a mantenerse inalterados, incluso durante períodos de actividad, mientras otros se incrementaban y/o disminuían según el volumen de trabajo. Una manera más para comprender estos costos es distinguir entre fijos y variables. Los costos fijos fueron asociados con la administración de negocios, y no cambiaban durante los períodos de alta o baja actividad. Los costes variables se asociaron con el trabajo productivo, y naturalmente se elevaban y disminuían con la actividad del negocio. Otras clasificaciones de los costos incluyen los materiales, la mano de obra y los costos indirectos de fabricación.

Por ejemplo: para fabricar un vagón de tren, una compañía gasta $60  en materias primas y componentes, y paga a seis trabajadores con un salario de $40  cada uno: es decir, el coste total variable era de $300 . Si los gestores supieran que hacer un vagón requería gastar $300 , no podrían venderlo por debajo de ese nivel sin perder dinero. Cualquier precio superior a $300  se convertía en una contribución para cubrir los costes fijos de la compañía (por ejemplo, $1000  al año de alquileres, seguros y beneficios del propietario). Así, la compañía podía vender cinco vagones por $3000 (5 X 300+1000) o 10 vagones por $4500  (10 X 300+1000) y obtener un beneficio de $500  en ambos casos.

El costo estándar apareció cuando se dividieron los costos fijos por el número de bienes producidos, tratando así la cantidad resultante como coste variable. Esto permitió a los gestores el ignorar efectivamente los costos fijos, simplificando aún más el proceso de toma de decisiones.

Por ejemplo: si la compañía de vagones producía 40 vagones al mes y los costos fijos eran de $1000 /mes, entonces se podía decir que cada vagón incurría en unos gastos generales de $25  ($1000 /40). Añadiendo esto a los costes variables de $300  por vagón proporcionaba un costo unitario de $325  por vagón.

Este método tendía a distorsionar levemente el resultado del costo unitario pero, en las industrias de producción masiva que fabricaban una sola línea de productos y donde los costes fijos eran relativamente bajos, la distorsión era mucho menor.

Por ejemplo: si la compañía de vagones fabricaba 100 vagones al mes, entonces el costo unitario se convertía en $310  por vagón ($300  + ($1000 /100)). Si al mes siguiente, la compañía hacia 10 vagones, entonces el costo unitario era de $400  por vagón ($300  + ($1000 /10)), una diferencia relativamente inferior.

Conforme pasaba el tiempo, la práctica de pagar a los trabajadores sobre la base del conjunto de piezas realizadas, cambió en favor de pagar en función del número de horas. Esto es así, porque en una organización compleja, el trabajo de un individuo depende bastante frecuentemente de alguien y el pagar por pieza se convertía en injusto. También las organizaciones con una amplia variedad de productos o servicios tenían varias tareas comunes a distintos productos finales, lo que hacía impracticable el pago por pieza. Los costos fijos ahora tendían a estar localizados en cosas como la estimación del tiempo empleado o la cantidad de recursos utilizados. Al mismo tiempo, el equipamiento se volvió más complejo y especializado. Como resultado, las compañías modernas tendían a tener muy bajos costes variables (frecuentemente limitados a las materias primas, comisiones o trabajadores temporales) y muy altos costes fijos (pago de intereses, salarios, seguros). Los términos costos directos y costos indirectos han reemplazado la terminología de costos variables/fijos, a la hora de reflejar mejor la forma en la que se colocan y calculan los costos generales.

Un efecto de lo anterior es que la práctica de colocar los costos fijos tenía un impacto distorsionado mucho mayor sobre el costo unitario de lo que tenía con anterioridad.

Por ejemplo: supongamos que la compañía de vagones pagaba a sus trabajadores un salario fijo mensual de $8000  (en total) y que sus otros costes fijos se incrementaron a $2600 /mes sumando un total de costos fijos de $10 600 /mes. El costo unitario de hacer 40 vagones al mes se mantiene en $325  por vagón ($60  material + ($10 600 /40)), mientras que el de 100 vagones tendría un costo unitario de 166 $ por vagón ($60  + ($10 600 /100)), y 10 vagones costarían $1120  cada uno. Los gestores que utilizaran la figura del costo unitario basándose en el cálculo de 20 vagones al mes, rechazarían una orden de compra de 100 vagones si el precio de venta fuera sólo de $300  por unidad. Si hubieran utilizado la distinción inicial de costes fijos/variables, hubieran visto claro que esta orden contribuye a los costos fijos con $240  por vagón ($300  - $60  de materiales), resultando en un beneficio neto superior a $10 000 .

La contabilidad de costos permite que la entidad comercial decida más fácilmente continuar prestando sus servicios.

La técnica de costos estándar tuvo su origen a principios del siglo XX, a partir de la doctrina llamada taylorismo, que se refiere al desplazamiento del esfuerzo humano por la máquina, y vino a convertirse, a partir de la segunda década del siglo XX, en técnica de valuación de costos aplicada a la contabilidad.

NOTA: Esta materia en pocas palabras ayuda a saber llevar el buen funcionamiento de una pequeña, mediana o gran empresa ya que nos ayuda a saber invertir los costos iniciales para así saber incrementar y obtener ganancias que es lo que todo empresario busca.

Véase también[editar]