Utilidad (economía)

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En economía, la utilidad es una medida de la satisfacción. Asumiendo la validez de esta medida, se puede hablar con sentido de aumentar o disminuir la utilidad, y por lo tanto explicar el comportamiento económico en términos de los intentos de aumentar la utilidad. A menudo se modela utilidad como siendo afectada por el o dependiendo del consumo de varios bienes y servicios, la posesión de la riqueza y el gasto de tiempo libre.

El utilitarismo vio la maximización de la utilidad como criterio moral para la organización de la sociedad. De acuerdo con los utilitaristas, como Jeremy Bentham (1748-1832) y John Stuart Mill (1806-1876), la sociedad debe tener como objetivo maximizar la utilidad total de los individuos, con el objetivo de "la mayor felicidad para el mayor número de personas ".[1] Desde esta perspectiva la utilidad se entiende como “La propiedad de un objeto por la cual tiende a producir beneficio, ventaja, placer, bien o felicidad”.[2] Desde este punto de vista, se sugiere que una economía es eficiente en la medida que produce la mayor “satisfacción” o “utilidad” posible para los participantes en sus actividades.


El concepto es generalmente aplicado por los economistas en constructos tales como las curvas de indiferencia, que trazan la combinación de productos que un individuo o una sociedad aceptaría para mantener un determinado nivel de satisfacción. La utilidad individual y la utilidad social puede ser representadas como la Variable dependiente en una función de utilidad - por ejemplo, en curvas de indiferencia) o funciones del bienestar social. Cuando esas funciones se combinan con restricciones de producción o insumos básicos, y dados algunos supuestos, pueden representar la eficiencia de Pareto, tal como se ilustra en caja de Edgeworth. Esta eficiencia es un concepto central en la economía del bienestar.

Critica[editar]

La economista Joan Robinson famosamente criticó el concepto de utilidad como siendo circular: "La utilidad es la calidad de los productos básicos que hace que las personas quieren comprar, y el hecho de que las personas quieran comprar los productos básicos muestra que tienen utilidad" (Robinson, 1962: 48).[3]

Diferentes sistemas de valores tienen perspectivas diferentes acerca del uso de “utilidad” para hacer juicios morales. Por ejemplo, los marxistas, kantianos, y ciertos liberales (por ejemplo, Nozick) creen que utilidad es irrelevante como criterio moral o al menos no tan importante como otros factores tales como los derechos naturales, las leyes, conciencia y / o doctrina religiosa. Es discutible si algunas de estas sugerencias podrían ser adecuadamente representadas en un andamiaje teórico que tenga “utilidad” como sustento.

Otra crítica proviene de la afirmación de que ni la utilidad cardinal ni ordinal son empíricamente observables en el mundo real. En caso de utilidad cardinal no es posible, por ejemplo, medir un nivel de satisfacción "cuantitativo" cuando alguien consume / compra una manzana. En el caso de la utilidad ordinal, es imposible determinar qué opciones se contemplaron y cuales y en cuales bases algunas se implementaron cuando alguien compra, por ejemplo, una naranja. Cualquier acto implica una preferencia particular en relación a una posibilidad infinita de opciones, tales como: manzana, jugo de naranja, vegetales, tabletas de vitamina C, no compra, ejercicio, etc.[4]

Citas y referencias[editar]

  1. Este ‘principio de utilidad” es también conocido como el principio del mayor satisfacción o mayor felicidad (“greatest happiness or greatest felicity” en inglés ) basado en la frase “el mayor bien para el mayor numero de personas”, que Bentham encontró en la obra de J Priestly “Treatise of Goverment” - ver Kerby Anderson Utilitarianism: The Greatest Good for the Greatest Number (introduccion)
  2. AN INTRODUCTION TO THE PRINCIPLES OF MORALS AND LEGISLATION, Jeremy Bentham, 1789 (“impreso” en 1780, “primera publicacion” en 1789, "corregido por el autor" en 1823.) Ver Chapter I: Of the Principle of Utility.]
  3. Joan Robinson (1962). Economic Philosophy. Harmondsworth, Middlesex, UK: Penguin Books Ltd.
  4. Botond Ko˝szegi y Matthew Rabin: Mistakes in Choice-Based Welfare Analysis

Bibliografía[editar]