Caja de Edgeworth

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Caja edgeworth.png

En economía, una Caja de Edgeworth o Caja de Edgeworth-Bowley, llamada así en honor a Francis Ysidro Edgeworth y Arthur Lyon Bowley, es un instrumento gráfico utilizado para representar y analizar el intercambio de dos bienes entre dos individuos. Se utiliza con frecuencia en la teoría del equilibrio general y es un recurso para encontrar el equilibrio competitivo de un sistema económico simple. Se utiliza para mostrar la eficiencia en el intercambio. La caja de Edgeworth permite representar las cestas posibles de consumo y las preferencias de dos consumidores, proporcionando una descripción completa de las características económicamente relevantes de ambos.

Ejemplo[editar]

Supóngase dos individuos,[1] [2] Ana y Beatriz, con una cantidad fija de recursos, por ejemplo, frutas y agua. El eje de abscisas representa la oferta total de frutas, medida en kilos, y el de ordenadas la oferta total de agua, medida en litros. Por lo tanto, toda repartición posible de estos recursos entre las dos personas puede representarse como un punto en la caja.

Lo que obtiene Ana para consumir se mide desde la esquina inferior izquierda (O). Lo que obtiene Beatriz se mide desde la esquina superior derecha (). En la asignación de recursos representada por el punto E, Ana obtiene OX kilos de fruta y OY litros de agua. Beatriz obtendrá el resto, esto es, O´X´ kilos de fruta y O´Y´ litros de agua.

Pueden trazarse curvas de indiferencia para ambas personas, desde O las de Ana y desde O´ las de Beatriz, representando las combinaciones de fruta y agua del mismo valor según las preferencias de cada una. Así, partiendo de O y desplazándose hacia la derecha en sentido ascendente, Ana tendrá mejores asignaciones de estos recursos. De manera análoga, al desplazarse hacia la izqueirda y en sentido descendente, las asignaciones de recursos según las preferencias de Beatríz mejorarán.

Una vez descritos los dos conjuntos de preferencias y de dotaciones pueden analizarse los tipos de intercambio posibles en este espacio. Cuando una curva de indiferencia de Ana se cruza con una de las de Beatriz en más de un punto (como ocurre con las curvas que se intersecan en W), tanto Ana como Beatriz econtrarán incentivos para negociar un intercambio mutuamente ventajoso. Esto ocurrirá hasta alcanzar un intercambio en el que una curva de indiferencia de Ana sea tangente a una de Beatriz, como ocurre en E. Ese punto se conoce como Pareto eficiente, las pendientes de las curvas de indiferencia son iguales, y por lo tanto, sus relaciones marginales de sustitución de frutas por agua son iguales.

Nótese que existen múltiples puntos Pareto-eficientes. El conjunto de todas estas asignaciones de recursos óptimas se conoce como conjunto de Pareto. Un subconjunto de éste se llama curva de contrato, que consiste en aquellos puntos Pareto-eficientes en los que ni Ana ni Beatriz empeoran su posición inicial en la distribución de recursos[3]

Notación matemática[editar]

Sean dos individuos A y B en una economía de dos bienes 1 y 2. Sea x_J^i el consumo de del bien i por parte del individuo J. Así, se pueden definir cestas de consumo para los dos individuos: la de A será X_A^1=(x_A^1,x_A^2) y la de B será X_B^1=(x_B^1,x_B^2). Supongamos cada individuo tiene una dotación inicial o asignación de recursos inicial dada, para A es (w_A^1,w_A^2) y para B es (w_B^1,w_B^2); también puede interpretarse como la cantidad de cada bien que los individuos llevan al mercado. La cantidad total utilizada de cada bien debe ser igual a la cantidad total disponible para que una asignación sea viable; esto es,

x_A^1+x_B^1=w_A^1+w_B^1
x_A^2+x_B^2=w_A^2+w_B^2

Historia[editar]

Diagrama original de Edgeworth (1881) mostrando la curva de contrato CC´

F. Y. Edgeworth representó gráficamente, en su Mathematical Psychics de 1881, una característica central de una economía de intercambio: la contratación. Basado en la ética utilitarista y los desarrollos matemáticos sobre la teoría de la utilidad (en particular de W. S. Jevons y Jules Dupuit), Edgeworth expone la idea de preferencia individual como una curva de indiferencia y la de curva de contrato. Su representación consta de dos ejes y viene acompañada de una discusión sobre la relación entre la teoría de la contratación con el núcleo de una economía de intercambio. Aunque no tenga la forma de caja, su diagrama incluye la misma información de la representación que se utiliza hoy.[4]

Vilfredo Pareto, en su libro Manual of Political Economy de 1906,[5] desarrolló el diagrama de Edgeworth en el diagrama de caja conocido hoy. También Arthur L. Bowley continuó el trabajo de Edgeworth, en su libro de 1924 The Mathematical Groundwork of Economics, y popularizó las ideas de Edgeworth y el diagrama que ha sido titulado por algunos como diagrama de caja de Bowley.[6]

Edgeworth buscaba mostrar que en condiciones perfectamente competitivas, donde todo individuo está en libertad de celebrar contratos con cualquier otro, donde el número de personas es grande, y esto ocurre independiente de la intervención de terceras partes, entonces dos individuos cualesquiera con una dotación inicial de recursos dada, pueden alcanzar mayores niveles de satisfacción voluntariamente. Este concepto de intercambio sería llevado por Pareto al contexto de equilibrio general.[7] Edgeworth reconocía que la contratación no llevaba necesariamente a un único equilibrio competitivo[8] sino que las diferencias en la dotación inicial de recursos y de restricciones llevarían a soluciones distintas. La introducción de restricciones a este análisis incluye información imperfecta entre los negociadores, presencia de terceras partes, teoría de juegos, teoría de conjuntos, teoría de la medida, entre otras. William Vickrey introdujo una reformulación del análisis de Edgeworth más riguroso, introdujo el concepto de contrato social. Similarmente, otros economistas han hecho contribuciones de importancia relacionadas con el tema (como Arrow y Debreu).

Notas[editar]

  1. Como suponía Edgeworth del los cuerpos comerciales de Jevons, acá se asume que cada agente es un consumidor típico y no un individuo en sí; es decir, representa un gran número de consumidores con el mismo comportamiento en un mercado competitivo. Así,se puede asumir que son tomadores de precio. Véase Roll, Eric (1975) p. 375, o Mas-Colell et al. (1995) p. 516
  2. Edgeworth ejemplifica con un contrato hipotético entre Robinson Crusoe y Viernes. Para una discusión sobre una posición racista implícita en los planteamientos de Edgeworth véase Peart y Levy (2005), pp. xix, 323.
  3. Acá se toma la definición de Mas-Colell et al. (1995). Otros autores llaman a este subconjunto núcleo de la economía y la curva de contrato es equivalente al conjunto de Pareto
  4. Ekelund y Hébert (2005) p. 636
  5. http://archive.org/details/manualedieconomi00pareuoft
  6. Para una discusión sobre los orígenes del diagrama véase Tarascio, V. J. (1972)
  7. Ekelund y Hébert (2005). p. 638
  8. Edgeworth (1881) p. 47-48

Bibliografía[editar]

  • Creedy, John. (1986). Edgeworth and the Development of Neoclassical Economics. Oxford: Basil Blackwell. 
  • Edgeworth, F.Y. (1881). Mathematical Psychics: An Essay on the Application of Mathematics to the Moral Sciences. London: Kegan Paul. 
  • Ekelund y Hébert (2005). Historia de la Teoría Económica y de su Método. México: McGraw-Hill.
  • Mas-Colell, Andreu; Whinston, Michael D.; y Jerry R. Green (1995). Microeconomic Theory. New York: Oxford University Press. ISBN 0195073401. 
  • Peart, Sandra y David Levy (2005) "The Vanity of the Philosopher": From Equality to Hierarchy in Post-Classical Economics Ann Arbor, MI: University of Michigan Press.
  • Roll, Eric (1975). Historia de las doctrinas económicas. Bogotá: Fondo de Cultura Económica. 
  • Tarascio, V. J. (1972), A Correction: On the geneology of the so-called Edgeworth-Bowley Diagram. Economic Inquiry, 10: 193–197. doi: 10.1111/j.1465-7295.1972.tb01599.x

Enlaces externos[editar]