Comisión de Energía Atómica de Estados Unidos

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Escudo de la Comisión de Energía Atómica de EE.UU.

La Comisión de Energía Atómica de Estados Unidos (AEC por sus siglas en inglés Atomic Energy Commission) fue una agencia del Gobierno de los Estados Unidos establecida tras la Segunda Guerra Mundial por el Congreso de los Estados Unidos para fomentar y controlar el desarrollo de la ciencia y la tecnología atómica. El presidente Harry S. Truman firmó la Ley de Energía Atómica el 1 de agosto de 1946, que transfería el control de la energía atómica de manos militares a manos civiles, haciéndose efectiva el 1 de enero de 1947.

Historia[editar]

Esta acción reflejaba el optimismo de Estados Unidos tras la guerra, con la declaración del Congreso de que la energía atómica debería ser empleada no sólo en la fabricación de armas nucleares para la defensa de la nación, sino también para promover la paz mundial, mejorar el bienestar público y fortalecer la libre competencia entre las empresas privadas. La firma fue la culminación de meses de intensivo debate entre políticos, planificadores militares y científicos atómicos sobre el destino de esta nueva fuente de energía. El presidente Truman eligió a David Lilienthal como primer presidente de la AEC.

El Congreso dio a la nueva Comisión un extraordinario poder e independencia para llevar a cabo su misión. Para proveer a la Comisión de una libertad excepcional para contratar científicos y profesionales, los empleados de la Comisión estaban exentos del sistema de funcionarios públicos. Debido a su necesidad de un elevado nivel de seguridad, todas las facilidades de producción y los reactores nucleares eran del Gobierno, mientras que toda la información técnica y los resultados de la investigación estaban bajo el control de la Comisión. El Departamento de Laboratorios Nacionales de Energía de Estados Unidos fue establecido gracias a las facilidades bajo el Proyecto Manhattan.

Antes de la creación de la Comisión Regulatoria Nuclear de Estados Unidos (Nuclear Regulatory Commission, NRC), la regulación nuclear era responsabilidad de la AEC, establecida por el Congreso en la Ley de Energía Atómica de 1946. Ocho años después, el Congreso reemplazó esa ley con las Enmiendas a la Ley de Energía Atómica (Atomic Energy Act Amendments) de 1954, las cuales hacían, por primera vez, posible el desarrollo de la energía nuclear comercial. La ley asignaba a la AEC las funciones tanto de estimular el uso de energía nuclear como de regular su seguridad. Los programas regulatorios de la AEC buscaban preservar la salud y seguridad públicas de los peligros de la energía nuclear sin imponer requisitos excesivos que impidieran el crecimiento de la industria. Esta era una meta difícil de alcanzar, especialmente en una nueva industria, y en poco tiempo dichos programas suscitaron una notable controversia. Un creciente número de críticos durante los años 1960 calificaron a las regulaciones de la AEC de poco rigurosas en varias áreas importantes, incluyendo los estándares de protección contra la radiación, la seguridad del reactor nuclear, la situación de las plantas y la protección del medio ambiente.

En 1974, los programas regulatorios de la AEC habían sido objeto de tan fuerte ataque que el Congreso decidió abolir la agencia. Tanto partidarios como críticos de la energía nuclear estuvieron de acuerdo en que los deberes promocionales y regulatorios de la AEC debían ser asignados a diferentes agencias. La Ley de Reorganización de la Energía de 1974 otorgaba las funciones regulatorias de la AEC a la nueva NRC, la cual comenzó a operar el 19 de enero de 1975 y otorgó las funciones promocionales a la Administración de Desarrollo e Investigación Energética (Energy Research and Development Administration, ERDA), la cual sería más tarde incorporada al Departamento de Energía de Estados Unidos.

Presidentes de la AEC[editar]

Período Nombre Presidente(s) a quienes sirvió
1946-1950 David E. Lilienthal Harry S. Truman
1950-1953 Gordon Dean Harry S. Truman
1953-1958 Lewis L. Strauss Dwight D. Eisenhower
1958-1960 John A. McCone Dwight D. Eisenhower
1961-1971 Glenn T. Seaborg John F. Kennedy, Lyndon B. Johnson, Richard M. Nixon
1971-1973 James R. Schlesinger Richard M. Nixon
1973-1974 Dixy L. Ray Richard M. Nixon

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  • Buck, Alice L. A History of the Atomic Energy Commission. U.S. Department of Energy, DOE/ES-0003. July 1983. PDF file
  • Richard G. Hewlett; Oscar E. Anderson. The New World, 1939-1946. University Park: Pennsylvania State University Press, 1962.
  • Richard G. Hewlett; Francis Duncan. Atomic Shield, 1947-1952. University Park: Pennsylvania State University Press, 1969.
  • Richard G. Hewlett; Jack M. Holl. Atoms for Peace and War, 1953-1961: Eisenhower and the Atomic Energy Commission. Berkeley: University of California Press, 1989.