Collie

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Collie hace referencia a muchas razas de perro, con origen en Escocia y el norte de Inglaterra.

Ejemplar de Collie de pelo largo.
Comparativa: Un shetland sheepdog al lado de un collie de pelo largo.
Collie barbudo.
Border collie.

Etimología[editar]

El origen exacto del nombre no se conoce. Es posible que provenga de:

  • El término col o coll, del escocés antiguo que significa ‘negro’, cognado del inglés coal: ‘carbón’.[1]
  • Las ovejas llamadas colley (de cara y patas negras), que estos perros pastoreaban.[2]
  • El término regional anglosajón collie, que significa ‘[cosa] útil’.

Se le ha llamado de varias maneras: coll, colly, collie, colley, pastor escocés o pastor de Escocia.

El pastor Shetland[editar]

El Perro pastor de las islas Shetland es llamado erróneamente collie miniatura, pero estos constituyen una raza completamente diferente desde su origen.

Historia[editar]

Las montañas altas de Escocia son el hogar natural del collie. Era un gran pastor y podía conducir hasta 500 ovejas. A diferencia del collie actual, no tenía el pelo tan largo y bonito. El collie fue cruzado con el setter irlandés y con el Borzoi. Así fue obteniendo las características del collie de la actualidad. William Shakespeare escribió sobre este perro, llamándolo collied ski. La primera ilustración de un collie data del año 1790.

Los pastores han utilizado esta raza como perros ovejeros por centurias, pero las formas modernas de estas razas fueron desarrolladas en Inglaterra a finales del 1800.

Esta clase temprana de collie es referida como collie escocés en el siglo XIX y principios del XX. Los collies escoceses eran más pesados y menos desarrollados que los actuales. Los ancestros del collie moderno fueron exhibidos por primera vez como scotch sheep-dogs (ovejeros escoceses) en 1860, en Birmingham (Inglaterra), en una exposición canina.

En el siglo XIX, el collie no era muy conocido aún, pero con las primeras exposiciones caninas, su popularidad empezó a crecer hasta conseguir su punto más alto. En la actualidad sigue siendo una de las razas más conocidas. En Sudáfrica se sigue utilizando como pastor, pero en este caso, de grandes rebaños de avestruces, ya que su sentido de la vigilancia está muy desarrollado.

Variedades[editar]

El collie tiene dos variedades. La primera es el Collie de pelo largo, más fácilmente reconocible debido a su gran utilización en películas y la televisión (ej: Lassie). Esta variedad posee bastante pelo en cuello, cola y patas. Posee un doble recubrimiento, con pequeños vellos que recubren el cuerpo. La segunda variedad es el Collie de pelo corto, que tiene los dos recubrimientos, pero la cubierta exterior es mucha más corta y suave.

Además:

El collie de granja fue un término genérico para referirse una gran gama de perros pastores en América del Norte hasta mediados del siglo XX.

Características[editar]

El collie tiene el cuerpo largo en relación a su altura. Su altura de cruz es de 56 a 61 cm (el macho) y de 51 a 56 cm (la hembra). Pesa de 18 a 29 kg. Tiene los ojos marrones, de forma almendrada y ligeramente oblicuos. Sus orejas son pequeñas y están echadas hacia atrás, o hacia adelante cuando el perro está alerta. El hocico es largo y liso, con la trufa negra. Su cola es larga y con abundante pelo, y el pelo es denso, duro al tacto y suave y brillante si se cuida muy bien. Puede ser de color cibelina y blanco, tricolor o azul muy oscuro.

Esta tipo de perro suele vivir una media de 12 años.

Salud[editar]

Algunos Collie (especialmente el Rough Collie y el Smooth Collie) nacen con un defecto genético, los perros que nacen con este mal son bastante sensibles a algunos antibióticos, inyecciones para las pulgas y los esteroides, que le puede causar hasta la muerte. Los perros que nacen con este problema son de color gris, en inglés se lo conoce como "silver grey" y es por eso que se le llama a esta enfermedad "Grey Collie Syndrome". Pero por lo demás es una raza sana por naturaleza, se sabe también que tiene muy pocos problemas congénitos conocidos salvo el mencionado anteriormente. La parte del cuerpo más delicada suelen ser sus ojos, deben limpiarse con frecuencia por medio de un trozo de algodón hidrófilo impregnado sencillamente con agua limpia templada. Los collies viven generalmente entre 10 y 12 años, sin embargo algunos alcanzan los 15, 16 y hasta 17 años. Este perro puede sufrir de hipotiroidismo.

Temperamento[editar]

Los collies son conocidos por ser dulces y cuidadores. Son generalmente fáciles de entrenar debido a su inteligencia y a un deseo innato por complacer. Algunos collies pueden llegar a andar «colgados» de su dueño, esto es visto comúnmente como un sentido supradesarrollado de lealtad. Son excelentes perros ovejeros, buena compañía para la familia y para otros perros. Son muy leales y fieles, aunque desconfían de los extraños si no les caen bien.

Es un perro inteligente, prudente, perseverante y una estupenda niñera. Le encanta que se le encargue vigilar a los niños. Es dulce, buen vigilante y muy atento: un perro adecuado para dejarle un niño a su cargo. Con los bebés se deja tratar como un peluche, y un bebé puede aprender a caminar si se agarra a su pelo. Este perro será cuidadoso en evitar que se caiga. Además, evitará que el bebé se vaya con desconocidos. En la playa, si no hace mucho calor, se dedica a vigilar a los más pequeños, y si les pasa algo, lloran o se caen, no duda en actuar.

No teme a nada. No es un perro miedoso o tímido. En caso de peligro, defiende a la familia. Y es capaz de permanecer toda una noche alerta, para abalanzarse al menor ruido. Cada vez que los miembros de la familia discuten, siempre se interpone. No es un perro melancólico.

También es gruñón. Ante una reprimenda a veces puede mostrarse susceptible, y apartarse en un rincón para refunfuñar. Pero si el dueño se acerca a buscarlo no es nada rencoroso: saltará a sus brazos. Es activo y disciplinado. Debe ser educado con cariño y sin recurrir a la fuerza.

Curiosidades[editar]

Lassie, el personaje de la televisión que popularizó esta raza, es un collie de pelo largo.

Notas[editar]

  1. El término escocés «coll», según el Oxford English Dictionary. Oxford (Inglaterra): Oxford University Press, 1933.
  2. C. L. B. Hubbard: Dogs in Britain, a description of all native breeds and most foreign breeds in Britain. Macmillan, 1948.

Enlaces externos[editar]