Chocolá

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Ubicación de Chocolá en el sur de la región maya (centro del mapa)

Chocolá es un sitio arqueológico prehispánico maya, del período preclásico, que alcanzó su mayor desarrollo entre ca 1000 a.C y 200 d.C. El sitio está ubicado en la zona sur del Imperio Maya, que durante mucho tiempo por los investigadores ha sido fundamental para el alto grado de desarrollo de la civilización maya clásica, y un supuesto nexo entre olmecas, mayas, y otras culturas y grupos etno-lingüísticos.[1]

Chocolá se ubica en la municipalidad de San Pablo Jocopilas, en el sur del departamento de Suchitepéquez, Guatemala. Actualmente se emplaza una aldea en el sitio de la antigua Chocolá.

Importancia[editar]

Situada en una meseta debajo de cordilleras volcánicas al norte y al este, y a una altura de 500-1000 metros, el sitio se compone de tres grupos generales que se extienden en un área de aproximadamente 6 por 2 kilómetros, orientadas de norte a sur. Hacia el norte, grandes montículos de plataforma correspondían a las residencias de la élite, contando con complejas redes hidráulicas de canales empedrados que llevaban el agua desde napas subterráneas.

En estos recintos se construyeron grandes palacios; de la Estructura 7-1, de cerca de 25 por 25 metros y 5 metros de alto, se han recuperado finas vasijas completas, probablemente ofrendas votivas colocadas durante la construcción del edificio.

En el céntrico barrio antiguo ubicado más al sur, hay montículos piramidales de hasta 25 metros que eran utilizados como estructuras administrativas. Algunas investigaciones arqueoastronómicas han identificado similitudes fundamentales entre la alineación de las estructuras en el centro administrativo de la ciudad con las mediciones primordiales que posibilitaron el desarrollo del calendario maya.[2] Aún más al sur, en las zonas más planas figuran las casas comunes y talleres. Hasta el momento, cientos de miles de artefactos han sido encontrados, entre ellos vasijas completas, monumentos esculpidos, altares y figuras; la mayoría de estos objetos datan del Preclásico. Alrededor del sitio hay varias cuevas que aún son consideradas sagradas por los habitantes actuales de la zona.

Los investigadores han hipotetizado que una razón que justificaría el desarrollo temprano de tal complejidad en Chocolá es el cultivo intensivo del cacao para comerciarlo a gran escala.[3] Investigaciones en Kaminaljuyú, en el altiplano central de Guatemala, y en Takalik Abaj, en el suroeste guatemalteco, en las últimas décadas, mostraron la fuerte relación entre estas dos regiones. Estos centros, además de otros sitios cercanos, como Chocolá, participaron en distintas redes políticas, compartiendo ideologías, tecnología y economía.

Investigaciones arqueológicas[editar]

Un complejo de más de 100 estructuras fue descubierto por Karl Sapper en los últimos años del siglo XIX[4] y unos cuantos montículos fueron excavados por Robert Burkitt en la década de 1920.[5] El descubrimiento de Burkitt del Monumento 1, una estela tallada del estilo “Miraflores”, provocó interés en los investigadores, sugiriendo si es que Chocolá pudo haber sido un importante centro político con diferentes conexiones políticas con Kaminaljuyú.[6] Esta estela tiene similitudes extraordinarias en cuanto a estilo y contenido a la Estela 10 de Kaminaljuyú, un gigantesco trono que es el monumento más grande del sitio.[7] En 2003, se iniciaron excavaciones a largo plazo por parte del Proyecto Arqueológico Chocolá (PACH), las que han explorado los desarrollos sociales y culturales que llevaron al apogeo del período clásico maya.

Entre 2003 y 2005, se descubrieron redes empedradas de canalización, con una extensión de al menos 1.5 kilómetros, demostrando conocimientos sofisticados de ingeniería hidráulica.[8] La etnohistoria previa y posterior a la Conquista de Yucatán asegura que Soconusco, Suchitepéquez, y Escuintla fueron importantes centros productores de cacao, y que estas redes corresponden a canales de regadío para los cultivos en los alrededores de Chocolá.

Referencias[editar]

  1. See, among others, Coe et al. (1986, p. 114)
  2. Green (in press); Kaplan and Love (in press)
  3. Kaplan and Valdés (2004)
  4. Sapper (1897)
  5. Burkitt (1930)
  6. Sharer (2005, p. 101)
  7. Kaplan (2000); Kaplan (1995)
  8. Kaplan (in press)

Bibliografía[editar]

  • Burkitt, Robert (1930) Excavations at Chocolá. The Museum Journal 21:5-40
  • Coe, Michael; Snow, Dean; Benson, Elizabeth (1986) Atlas of Ancient America; Facts on File, New York
  • Green, Harold H. (in press). "Cosmic Order at Chocola: Implications of Solar Observations of the Eastern Horizon at Chocola, Suchitepquez, Guatemala."
  • Kaplan, Jonathan (1995) The Incienso Throne, and Other Thrones from Kaminaljuyú, Guatemala: Late Preclassic Examples of a Mesoamerican Throne Tradition. Ancient Mesoamerica 6:185-196.
  • Kaplan, Jonathan (2000) Monument 65: A Great Emblematic Depiction of Throned Rule and Royal Sacrifice at Late Preclassic Kaminaljuyú. Ancient Mesoamerica 11:185-198
  • Kaplan, Jonathan (2008) Hydraulics, Cacao, and Complex Developments at Preclassic Chocolá, Guatemala: Evidence and Implications. Latin American Antiquity 19(4):399-413
  • Love, Michael and Jonathan Kaplan (in press). In The Southern Maya in the Late Preclassic: The Rise and Fall of an Early Mesoamerican Civilization, Michael Love and Jonathan Kaplan, eds. University Press of Colorado, Boulder
  • Sharer, Robert (2005) The Ancient Maya, 6th ed. Stanford University Press, Stanford
  • Sapper, Karl (1897) Das nordliche Mittel-Amerika. Nebst einem Ausflug nach dem Hochlandvon Anahuac-reisen und Studien aus den Jahren 1888-1895. Braunschweig
  • Kaplan, Jonathan (2006) Recientes investigaciones en Chocolá, en la Bocacosta de Guatemala, y sus implicaciones: La Hidráulica, el Cacao y los desarrollos seminales de la civilización Maya. In XX Simposio de Investigaciones Arqueológicas en Guatemala; Juan Pedro Laporte, Bárbara Arroyo, and Héctor E. Mejía, eds.; 75-83. Ministerio de Cultura y Deportes, Instituto de Antropología e Historia, Asociación Tikal, Fundación Arqueológica del Nuevo Mundo, Guatemala, Guatemala
  • Kaplan, Jonathan (2005a) Métodos, Teorías y Avances del Proyecto Arqueológico Chocolá. In XIX Simposio de Investigaciones Arqueológicas en Guatemala; Juan Pedro Laporte, Bárbara Arroyo, and Héctor E. Mejía, eds.; 971-978. Ministerio de Cultura y Deportes, Instituto de Antropología e Historia, Asociación Tikal, Guatemala
  • Kaplan, Jonathan (2005) Exploring Chocolá – Lost City of the Southern Maya. Part II. El Palacio 110(1):10-15
  • Kaplan, Jonathan (2004) Exploring Chocolá – Lost City of the Southern Maya. Part I. El Palacio 109(4):6-11
  • Kaplan, Jonathan and Juan Antonio Valdes (2004) Chocolá, an Apparent Regional Capital in the Southern Maya Preclassic: Preliminary Findings of the Proyecto Arqueológico Chocolá. Mexicon XXVI (4):77-86
  • Kaplan, Jonathan and Rene Ugarte, eds. (2006) Informe No. 3: Tercera Temporada 2005, Proyecto Arqueológico Chocolá. Report submitted to the Instituto de Antropología e Historia de Guatemala
  • Kaplan, Jonathan, Juan Antonio Valdes and Federico Paredes Umana, eds. (2005) Informe No. 2: Segunda Temporada 2004, Proyecto Arqueológico Chocolá. Report submitted to the Instituto de Antropología e Historia de Guatemala

Enlaces externos[editar]