Cabo Polonio

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Cabo Polonio
Reserva natural de Uruguay
Wpolonio 2005 040.jpg
Imagen de Cabo Polonio.
Cabo Polonio
Cabo Polonio
Localización de Cabo Polonio en Uruguay
Coordenadas: 34°23′51″S 53°47′21″O / -34.3975, -53.789166666667


Coordenadas: 34°23′51″S 53°47′21″O / -34.3975, -53.789166666667
Entidad Reserva natural
 • País Bandera de Uruguay Uruguay
 • Departamento Rocha Department Coa.png Rocha
Altitud  
 • Media 3 msnm
Huso horario UTC-3
 • en verano UTC-2
Imagen de Playa Sur de Cabo Polonio (enero 2005).
Imagen de Bar sobre Playa Sur de Cabo Polonio (enero 2005).
Imagen de Dunas de arena que separan Valizas de Cabo Polonio (enero de 2006).
Cabo Polonio.jpg

Cabo Polonio es un parque nacional y un balneario ubicado en el departamento de Rocha, República Oriental del Uruguay. Se encuentra muy cerca del balneario Valizas y tiene tres pequeñas islas frente a su costa conocidas como islas de Torres (isla Rasa, isla Encantada y El Islote). En las mismas se encuentra una importante reserva de lobos marinos, los cuales pueden ser vistos desde la costa o desde el Faro de Cabo Polonio. De referencia para los navegantes, fue construido e iluminado en marzo de 1881, que cuenta con un alcance lumínico de 21,80 millas, y destellos lumínicos blancos cada 12 segundos. En 1976 el faro fue declarado monumento histórico.

Existe un camino alternativo al Cabo, entrando por la playa del balneario vecino Valizas, y cruzando a través de las dunas. El tramo es de 8 km, entre una y tres horas a pie. Hace falta un buen estado físico y elegir la hora de sol más adecuada. Es que se camina a través de gigantescas dunas de hasta 30 m de altura, las cuales simulan un desierto circundando el océano.

Muchas veces se ha establecido que el nombre «Polonio» proviene del naufragio de un barco que llevaba el mismo nombre, el 31 de enero de 1735. Otros, en cambio, afirman que se debió a otro hundimiento, pocos años más tarde, el 31 de enero de 1753. El barco se llamaba Nuestra Señora del Rosario, Señor de San José y las Animas.

La población estable es pequeña, conformada principalmente por pescadores, artesanos y el personal estable del faro. En temporada turística (enero-marzo) cuenta con varios restaurantes abiertos, posadas y casas para alquilar.

Las viviendas no cuentan con energía eléctrica, salvo los lugares con grupo electrógeno propio o el faro. Tampoco hay alumbrado público, lo cual es una de las características propias del lugar, que permite, en las noches despejadas, apreciar el cielo nocturno como en pocos lugares de la costa uruguaya.

Por decreto del 20 de julio de 2009 se declaró área natural protegida bajo la categoría "parque nacional" a Cabo Polonio y al espacio marino de 5 millas náuticas, incluyendo las Islas de Torres y las Islas de Castillo Grande. El Sistema Nacional de Áreas Naturales Protegidas fue establecido por la ley Nº 17.234 del 22 de febrero de 2000.[1]

Accesos[editar]

Para llegar a Cabo Polonio, desde Montevideo, es necesario viajar hasta el kilómetro 264 ½ de la ruta 10, en el departamento de Rocha; en ese punto se encuentra la entrada al balneario. A dicha entrada se puede llegar en automóvil o a través de algunas de las líneas de transporte que hacen el viaje desde Montevideo. Una vez en la entrada las opciones son caminar 7 km entre dunas y bosque, o contratar transporte en alguno de los vehículos todo terreno que hacen la travesía hasta el Cabo Polonio. También existen carros tirados por caballos, que llevan hasta el Cabo Polonio, tanto desde su entrada en la ruta, como desde el cercano balneario de Valizas.

Precisamente desde Valizas se puede realizar el "tour" más panorámico para llegar a pie al Cabo Polonio. Una caminata entre dunas por unos 8 a 10 km, de acuerdo a si se sigue la línea recta o se bordea el mar.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]